Memes och coronaviruset: humor i motgång

21 maj, 2020
Att skratta till så kallade memes under dagens rådande virusomständigheter är inte en frivolitet. Idag är humor mer nödvändigt än någonsin. Det lindrar stress och får oss också att känna en större gemenskap genom att vi känner igen oss i situationerna och de vanligt förekommande problemen. I den här artikeln fokuserar vi på memes och coronaviruset.

Det verkar nästan konstigt att humor fortfarande kan existera under de rådande omständigheterna. Men vad skulle hända med människor utan deras förmåga att skratta eller få någon att le? Vi skulle dö av sorg, utan tvekan. På grund av detta ser vi just nu en ganska underlig men fascinerande symbios, där memes och coronaviruset går hand i hand som underliga följeslagare.

I en värld som är tätt sammanbunden online lättar dessa typer av resurser och interaktioner på många människors ångest. De är friska fläktar som vi delar med oss av på våra sociala nätverk och skickar via WhatsApp. Är allt detta kanske en handling av lättsinnighet inför allt som händer?

Svaret är enkelt: nej. Det innebär inte att vi förringar vikten av vad som händer runt oss. Vi försöker bara överleva, och humor är en idealisk mekanism och mer nödvändig än någonsin under dessa omständigheter. Så länge humorn är respektfull, naturligtvis, och inte skapar mer smärta genom förolämpningar, alternativt sprider falsk information eller idéer.

Låt oss gå lite djupare in i  ämnet.

Memes och coronaviruset, innertaket på sixtinska kapellet med skyddshandskar

Memes och coronaviruset: att hantera krisen

För några dagar sedan publicerade Neil Diamond en alternativ version av sin klassiska låt, ”Sweet Caroline”. Den här låten har nu fått – ursäkta uttrycket – ”viral” spridning på internet på grund av att texten ändrats till ”wash your hands”. Och på en kyrka i Providence, Rhode Island, har församlingsprästen satt upp en stor skylt på dörren med texten: ”Jag hade inte planerat att avstå så här mycket under fastan”.

Varje gång vi går in på våra sociala nätverk hittar vi saker som roar oss. Mitt bland de nedtyngande nyheterna och sorgliga bilderna finns där små glimtar med humor. Vi bör inte känna skuld ifall vi brister ut i skratt, eftersom skrattet kan göra oss gott. Skratt och ett sinne för humor är mekanismer som skapar välbefinnande i vår hjärna.

Vi börjar vänja oss vid att memes och coronaviruset går hand i hand. Vad vi dock verkligen inte vänjer oss vid är effekterna av pandemin – antalet infekterade, mänskliga förluster och ångest.

I tider när våra sinnen är spända i ett tillstånd av permanent osäkerhet, kan humor fungera som ett ankare och ett sätt att minska spänningar och rädsla. Det håller inte i hur länge som helst, men det är en nödvändighet.

Humor i motgångar: en gemensam resurs

Även om internetfenomenet med memes och coronaviruset är något som just har börjat dyka upp, har vi upplevt liknande situationer tidigare.

Under de första och andra världskrigen målade människor ironiska meddelanden och teckningar på väggar runtomkring som handlade om situationen, och använde dem särskilt för att håna fienden. Dagspressens tecknade serier under denna tid motsvarar våra memes idag.

Deras syfte var inte att förminska situationen. Humorn var en livbåt och något som motiverade soldaterna och civilbefolkningen till att överleva. Tvärtemot vad många tänker sig, är människor skapade för att använda humor även under de svåraste av omständigheter.

Dr. Anne Ghilmette från Brock University i Kanada har undersökt detta fenomen. Hon visar hur skratt, skämt och humor som förmedlas i TV, på sociala nätverk eller bland vänner fungerar som en överlevnadsmekanism. Den hjälper oss att minska stress, ångest och rädsla och fungerar som en nödvändig resurs under svåra förhållanden, som den period som nu pågår.

Memes i relation till coronaviruset: Will Smith shoppar i I am Legend

Memes och coronaviruset: när fyndighet gör gott för allmänheten

Fenomenet med memes och coronaviruset har fler fördelar än det enkla (och nödvändiga) faktumet att det får oss att skratta. En anledning till att dessa memes får oss att må bra är att vi, på ett eller annat sätt, alla ser oss själva i dessa bilder och ord.

Memes har makt eftersom de fångar vår uppmärksamhet på några sekunder och vi tolkar dem ännu snabbare. Det de visar och överför är relevant för oss eftersom vi känner att vi är en del av den situation de representerar.

Att veta att vi alla går igenom samma situation leder till lättnad och välbefinnande. Vi har alla sett människor som bär torn av toalettpapper på stormarknaderna. Och vi går alla ut för att handla mat med en ovanlig känsla av mod och ansvar.

Vissa är mer rädda för att bli smittade och andra mindre. Ansiktsmasker är nu värdefulla och eftersökta objekt – nödvändiga accessoarer som de flesta av oss aldrig haft någon önskan att använda i våra dagliga liv.

I perioder med förtvivlan ger humor oss en balans, och kan också förena oss. Därför är dessa memes välkomna så länge som de är respektfulla och inte sprider falsk eller stötande information. De är fyndiga inslag som kan vara värda att dela.

  • Guilmette, A. M. (2008). Review of The psychology of humor: An integrative approach. Canadian Psychology/Psychologie Canadienne49(3), 267–268. https://doi.org/10.1037/a0012776