Den hjärtevärmande historien om lejonet Christian

29 januari, 2019

Historien om lejonet Christian är en överraskande historia om den älskvärda kärleken som kan uppstå mellan människor och djur. Det är en sann historia som har hänt i verkligheten och även blivit dokumenterad på video. Och det är en historia som väcker en del frågor som fortfarande inte är besvarade.

Allt började i London 1969. Ett par unga australiensare vid namn John Rendall och Anthony ”Ace” Bourke var och handlade på varuhuset Harrods. Till deras stora förvåning hittade de en lejonunge till salu. Det var bara en unge, och ägaren ville bli av med den för att den hade förstört hans varor natten innan.

”En nations storhet och dess moraliska framsteg kan bedömas enligt hur dess djur behandlas”.

-Mahatma Gandhi –

Killarna köpte lejonet och tog hem det till sitt hus. Tillsammans med ett par vänner började de föda upp honom, och de upptäckte att han var mycket sällskaplig och trevlig som husdjur. När den lilla ungen blev ett år gammal var det inte längre möjligt för dem att ha den i huset. De bestämde sig för att ta den till en möbelaffär där de arbetade. Passande nog kallades affären för ”Sophistocat”.

Det tråkiga avskedet till lejonet Christian

Varken Rendall eller Bourke hade någonsin föreställt sig att deras lilla vän skulle växa i så snabb takt. På mycket kort tid var det i princip omöjligt att ha honom i möbelaffären. Han fick inte plats någonstans och oavsiktligt orsakade han en hel del förstörelse. Så de vände sig till en vän som var präst och bad honom att låta lejonet Christian få vara på socknens kyrkogård. Prästen gick med på det.

Svartvitt foto av Lejonet Christian

Lejonet Christian fortsatte att växa. Han var redan vuxen och åt hänsynslöst. Att köpa hans föda kostade hans mänskliga vänner en förmögenhet. De började förstå att det snart skulle vara omöjligt att låta honom bo i London. Han var trots allt ett lejon. Vad skulle hända om han blev farlig? Han var alltid väldigt vänlig, men man vet ju aldrig …

Två skådespelare besökte lejonet Christian och föreslog att de skulle överlämna honom till George Adamson – en berömd kenyansk naturreservatsvårdare. Han skulle kunna ta hand om att föra lejonet Christian till hans naturliga livsmiljö och låta honom leva som ett riktigt lejon. Killarna var överens, dock inte utan att känna sig mycket ledsna. Men de insåg att det var bäst för alla.

Kristen återvänder till djungeln

Killarna gick med på att ta lejonet Christian till Kora National Park i Kenya. Det var den perfekta platsen för honom att börja ett nytt liv. Hans naturreservatsvårdare introducerade honom till en annan äldre lejonhane, som alla kallade för ”Boy”. Han presenterade dem även till en hona för att bilda en ny flock. Lite i taget rörde sig djuren bort från människorna, tills de en dag inte återvände längre.

Lejonet Christian kramar vårdpersonal

Ett år senare tog Rendall och Bourke initiativet att besöka sin vän, lejonet Christian, igen. Det var en ganska galen idé. Han hade ju redan återvänt till sin naturliga livsmiljö och fungerade nu som ett vanligt lejon. Hur som helst ville de åtminstone se honom, för att veta att han var okej. Naturreservatsvårdaren varnade dem och sade att de måste vara väldigt försiktiga, eftersom Christian skulle kunna attackera dem.

De unga männen tog sig till utkanten av Kora och väntade ett tag. Sedan började de kalla på Christian, men han dök inte upp med detsamma. Till slut såg de ett lejon som vaksamt kikade ut bland klipporna. Killarna fortsatte att kalla på honom. Då reagerade lejonet snabbt och gav sig ut för att träffa sina gamla vänner. Mot alla odds mindes han dem perfekt. Han kastade sig på dem, kramade dem och slickade deras ansikten. Allt detta spelades in på video.

En berättelse utan svar

Ett år senare hände något ännu mer extraordinärt. Efter det sista mötet återvände lejonet Christian till djungeln. De kunde se att han hade blivit ledare av en lejonflock. Från det ena ögonblicket till det andra försvann han. Ingenting hördes från honom på mer än nio månader. Hans människovänner ville i alla fall besöka honom igen.

Utan att veta hur eller varför återvände lejonet Christian till att röra sig runt i Kora, bara en dag före killarnas ankomst. Samma scenario som vid det första mötet upprepades även denna gång. Lejonet tittade på dem vaksamt först och rusade sedan mot dem, som om det var samma unge som de hade uppfostrat. Den enda skillnaden var att han hade fördubblats i storlek sedan den senaste gången de hade sett honom.

Lejonet Christian i en bil

Berättelsen om lejonet Christian och hans människovänner blev en dokumentär som innehåller verkliga bilder. De skrev också en roman baserad på sin berättelse och otaliga artiklar i olika tidningar runt om i världen har skrivits om denna hjärtevärmande historia.

Det finns fortfarande inga slutgiltiga förklaringar som kan förklara detta älskvärda och unika förhållande mellan detta ”rovdjur” och dessa killar, som bestämde sig för att erbjuda en liten lejonunge deras kärlek, men även förstod lejonets kommande behov.

  • Boyde, M. (2013). Christian the lion: An interview with ace bourke. In Captured: The Animal within Culture. https://doi.org/10.1057/9781137330505