Franz Kafka: hans böcker och hans liv

16 april, 2019
Franz Kafkas personliga liv var en "Kafkaesque", precis som hans skrifter. Han var en ovänligt känslig författare.

I slutet av 1900-talet gjordes det en undersökning som frågade vem man trodde var detta millenniums viktigaste författare. Franz Kafka vann, och han ansågs vara den författare som har berört mänskligheten mer än någon annan.

Kafkas påverkan var så stor att termen ”Kafkaesque” existerar på flera språk. Den refererar till absurda och upprörande situationer. Han var en av de författare som kunde skapa en litteraturvärld med sin egen atmosfär och unika koder. I hans värld är logiken både övertygande och poetisk.

”Poesi är alltid en expedition i sökandet efter sanning.”
-Franz Kafka-

En av de mest häpnadsväckande aspekterna med hans skrifter är hans intellektuella ärlighet. Franz Kafka var inte en retorisk eller pretentiös författare. Faktum är att Kafka själv bad sin vän Max Brod att bränna alla hans skrifter. Som tur är gjorde inte Brod detta, och det är tack vare honom som vi nuförtiden kan njuta av Kafkas mästerverk. Kafka blev inte berömd genom bra marknadsföring eller en rik sponsor, utan tack vare den unika kvaliteten i varje rad som han skrev.

Franz Kafka

Franz Kafka föddes den tredje Juli 1883 i Prag, i vad som nu är Tjeckoslovakien, men under denna tid var det en del av Österrike-Ungern. Hans far, Hermann, kom från en familj med slaktare. Han var en välbärgad affärsman. Hans mor Julie kom från en rik familj. Hon hade mer utbildning än sin man, men hon hade inte mycket påverkan över sina barns utbildning.

Kafka var den äldste och han hade fem syskon. Två av hans bröder dog dock innan deras första födelsedag. Franz och hans tre systrar överlevde. Det kanske är anledningen till varför hans far var speciellt auktoritär och hård mot Franz. Man vet att Franz hade en svår relation med sin far och att han ofta återkommer i hans verk.

Franz Kafka studerade i två viktiga och krävande judiska skolor. Han började skriva då han var tretton år. Det finns inte så mycket kvar av hans tidiga verk för han brände det mesta av det. Han var dessutom med i en anti-kyrklig grupp där han började lära sig om filosofi, socialism och ateism.

Gammalt foto av Kafka.

Kafkas utbildning

Kafka började läsa på universitetet med kemi som huvudämne, men han insåg snabbt att det inte var något för honom. Han valde därför att byta inriktning. Det var under hans universitetsår som han träffade sin vän Max Brod. Kafka och Brod fortsatte vara nära vänner fram till Kafkas död.

Efter att ha tagit examen så arbetade Kafka på flera juristbyråer. Han fick senare ett jobb på ett försäkringsbolag. Han tjänade knappt några pengar, men han hade gott om tid till att göra det han tyckte om mest: att skriva. Det var anledningen till att han fortsatte jobba där tills 1917, då han fick tuberkulos. Det sägs att han möjligtvis fick sjukdomen eftersom han tyckte om att dricka opastöriserad mjölk.

Romanser och det senare livet

Under dessa år hade Kafka röriga relationer med de kvinnor som kom in i hans liv. Hans romanser började ofta med brev och avslutades sedan plötsligt utan förklaring. Kafka var en komplex person med komplexa relationer. Han kunde exempelvis aldrig komma över faktumet att hans älskare, Felice Bauer, inte verkade bry sig då han visade henne Metamorfosen.

Öppen bok med bokmärke.

Från 1917 fram till sin död spenderade han mycket tid på sjukhus. Han bodde i Tyskland mellan 1920 och 2923 för att försöka distansera sig från sin familj. Han drabbades dock av en allvarlig lunginflammation som fick honom att återvända till föräldrahemmet 1924.

Franz blev snart sämre och blev sedan inlagd på sjukhus igen, och hans tuberkulos spred sig till struphuvudet. Detta tillstånd gjorde det svårt för honom att äta och efter några veckor dog han i juni 1924. Han blev endast 41 år gammal.

Franz Kafka lämnade bakom sig många noveller och flera romaner. Hans mest berömda är Rättegången, Metamorfosen och Slottet. Han lämnade också bakom sig vackra vittnesmål i form av brev till sin syster Ottla, Max Brod och Felice och många andra. Hans arv kommer att influera många generationer framöver.

Ritvo, S. (2007). Kafka’s “Letter to His Father” and “The Judgment”: Creativity and conflicts of aggression. Psychoanalytic Study of the Child. https://doi.org/10.1080/00797308.2007.11800794

Kafka, F., & Appelbaum, S. (1996). The metamorphosis and other stories. Dover thrift editions. https://doi.org/10.1136/bmj.39262.746100.94

Batuman, E. (2010). Kafka’s Last Trial. The New York Times Magazine.

Reiss, H. S. (1948). FRANZ KAFKA. German Life and Letters. https://doi.org/10.1111/j.1468-0483.1948.tb01735.x