Gudinnan Demeter, den blonda fruktbarhetsgudinnan

5 april, 2020
Gudinnan Demeter var en gudinna med ansvarsområde över jordbruket, åkrarnas fruktbarhet samt cyklerna för liv och död.

Gudinnan Demeter var en viktig karaktär inom den grekiska mytologin. Ärad som en storslagen moder till mänskligheten var hon placerad ovanför andra viktiga gudinnor i hierarkin, som Rhea och Gaia.

Demeter var beskyddarinna av sådden, skörden och åkermarkens fruktbarhet. Hon bevarade och skyddade äktenskapet, heliga lagar samt cykeln för liv och död liv. Dotter till Kronos, tidens fader, och Rhea, den universella modern. Hennes mor- tillika farföräldrar – ja, både och – var Uranus och Gaia. Demeter var en av olympierna: de viktigaste gudomarna som hade sin hemvist i Olympen.

Inom grekisk mytologi presenterades Demeter som en häpnadsväckande vacker kvinna med blont hår. Hon fick en dotter, Persefone, med sin egen bror Zeus. I andra versioner av myten om henne nämner man emellertid att Jason, brorson till Zeus och Elektra, är fadern till hennes dotter. Hur det än ligger till angående detta, födde hon en vacker flicka med fängslande manér.

”Nubierna säger att deras gudar har platta näsor och svart skinn, medan trakierna säger att deras har blå ögon och rött hår. Men om nötkreatur, hästar eller lejon hade händer och kunde rita, och kunde skulptera som människor, då skulle hästar rita sina gudar som hästar, och boskap sina som boskap: var och en skulle de forma gudarnas kroppar i sin egen likhet.”

-Xenofanes-

Gudinnan Demeter och hennes dotter Persefone

Demeter älskade sin dotter Persefone djupt. Persefone brukade i berättelserna springa runt fälten och fylla dem med liv. Hades, underjordens gud, fick en dag syn på henne och blev förälskad. I hemlighet gav Zeus bort Persefone till Hades, utan att hon eller hennes mor hade kännedom om den saken.

En dag sprang, som brukligt var, Persefone runt fälten. Hon var på Sicilien och plockade blommor med sina vänner, Okeanos döttrar. Plötsligt skakade jorden och Hades steg upp ur underjorden och tog Persefone med sig ner igen. Hon ropade efter sin mor, men det var lönlöst.

När Demeter fick reda på vad som hänt blev hon rasande och förvandlade Okeanos döttrar till sjöjungfrur. Hon ville straffa dem för att de inte skyddat Persefone. Därefter vandrade Demeter jorden över i nio dagar och letade efter sin dotter. Hon varken åt eller drack, och grät hjälplöst.

Hades kidnappar Persefone.

Ett nytt äventyr

Efter nio dagar hörde Hekate, en gudinna förknippad med häxkonst och magi, hennes rop. Hon tog Demeter till Helios, den allseende solguden. Helios talade om för Demeter att hennes dotter var i underjorden.

I desperation beslutade Demeter att lämna Olympen för att ströva omkring på jorden. Hon visste inte hur hon skulle gå till väga för att beträda underjorden. Hon förklädde sig till en åldrig kvinna och anlände till Eleusis och satte sig där vid en brunn. Kung Keleus och drottning Metaniras döttrar kom dit för att hämta vatten och fann gudinnan. Demeter beslutade sig för att ljuga.

Hon sa till dem att hon var från Kreta och att pirater först hade kidnappat men sedan befriat henne. Hon sa att hon kunde utföra hushållsarbete och kung Keleus tog emot henne som sin son Domophons barnmorska. Demeter fattade tycke för pojken och ville göra honom odödlig. För att så skulle ske var hon tvungen att utföra specifika ritualer, så som att bränna hans hud på bål.

Drottningen såg henne utföra ritualen och fick panik. Demeter beslutade att berätta sanningen. Hon lyckades inte förse barnet med odödlighet, men hon lärde honom om jordbruk och han delade med sig av sin nyfunna kunskap med stadsborna.

Målning föreställande Zeus och Demeter.

En lycklig återförening

Medan Demeter letade efter sin dotter glömde hon sina plikter som skördens beskyddarinna och jorden blev ofruktsam. Ingenting växte och människorna svälte. Orolig över detta beslutade Zeus sig för att göra en överenskommelse med Hades.

Slutligen kom de överens om att Persefone skulle tillbringa sex månader i underjorden, med Hades, och övriga sex månader på berget Olympos, med sin mor. Medan Persefone befann sig i underjorden producerade jorden ingenting: när hon befann sig med sin mor blev åkrarna bördiga. Så delades året upp mellan sommar och vinter.

Demeter begärde att Eleusis skulle tillbedjas, den plats som gav henne ett sådant varmt välkomnande. Detta var en hemlig kult, som inte fick avslöjas av dess medlemmar. Vid ett tillfälle torterades en av prästinnorna till döds, men hon förtäljde inget.

Efter att ha hört talas om händelsen skickade gudinnan Demeter en pest till platsen, och bin bröt sig ut ur prästinnans kropp – detta var fruktbarhetens hantlangare över fälten.

Diestre, J. A. P. (2004). Deméter y Ceres: Las diosas de la fertilidad. Graffylia: revista de la facultad de filosofía y letras, 4, 53-57.