När lammen tystnar: En av historiens mest briljanta skräckfilmer

När lammen tystnar är den mest framgångsrika skräckfilmen hittills. Det är en skrämmande film som har åldrats extraordinärt bra och som gav oss den mest kända psykopaten på vita duken, Hannibal Lecter.
När lammen tystnar: En av historiens mest briljanta skräckfilmer
Leah Padalino

Skriven och verifierad av filmkritikern Leah Padalino.

Senaste uppdateringen: 02 januari, 2023

Mer än 30 år har gått sedan lanseringen av en av historiens mest framgångsrika skräckfilmer: När lammen tystnar (Demme, 1991). Det är faktiskt den enda skräckfilmen som har vunnit Oscarsstatyetten för bästa film, förutom Oscars för bästa manus efter annan förlaga, bästa regi, bästa manliga huvudroll och bästa kvinnliga huvudroll. En milstolpe i just den här genren som inte har upprepats ens tre decennier senare.

Hannibal Lecter är en skurk par excellence, den perfekta representationen av en psykopat i en film. Dessutom går arvet från När lammen tystnar långt bortom själva filmen. Det har faktiskt gjorts uppföljare och karaktärerna har gett upphov till skapandet av arketyper.

Tidens gång och en del aktuella omtolkningar har dock tagit ut sin rätt på Demmes film. Till exempel verkar det som att karaktären Buffalo Bill är mer kontroversiell nu än på 90-talet, även om han inte var befriad från kritik på den tiden heller. Men varför, ungefär 30 år senare, analyseras denna film återigen med förstoringsglas?

Faktum är att det är särskilt intressant att betrakta filmen ur ett aktuellt perspektiv. Normalt sett åldras inte skräckfilmer särskilt bra – med få undantag – och de har ständigt buats ut av kritiker. Det verkar som att skräck inte riktigt är en lämplig genre för Hollywood och akademin straffar filmskapare som bestämmer sig för att dyka in i den.

När lammen tystnar: Nycklarna till dess framgång

Man kan säga att När lammen tystnar helt enkelt var en tursam film. Thomas Harris är faktiskt sinnet bakom myten. Han är författaren till Hannibal Lecter-serien av romaner.

1986 släppte Dino di Laurentiis Röda draken, en film inspirerad av Röda draken, även den av Thomas Harris. Men filmen blev inte framgångsrik, och det var inte förrän långt senare som den fick något erkännande, tack vare framgången med När lammen tystnar.

Till en början var det inte lätt att få någon i Hollywood intresserad av När lammen tystnar. Det var faktiskt inte förrän 1991 som vi äntligen fick se filmen som tog skräcken till toppen. Filmens framgång kom till stor del från castingen.

Till en början var Sean Connery och Michelle Pfeiffer tänkta för huvudrollerna. Men som tur var hamnade de i händerna på Anthony Hopkins och Jodie Foster. Idag skulle ingen kunna föreställa sig en annan Lecter eller Clarice, eftersom huvudpersonerna är en integrerad del av filmen.

Filmen är framgångsrik för sin enkelhet. Till skillnad från andra skräckfilmer talar När lammen tystnar till vår rationella rädsla, den mest realistiska rädsla vi kan föreställa oss. Snygga specialeffekter eller extravagant smink var helt enkelt inte nödvändigt för att göra filmen djupt skrämmande.

Handlingen

Handlingen är inte komplex, men den är djup. Relationen som etableras mellan Clarice och Lecter både bekymrar och stör oss, men samtidigt attraheras vi av den på något märkligt sätt. Det finns en viss sexuell spänning i luften. Lecter är tydligt attraherad av Clarice, men hon förblir distanserad och kall, men samtidigt skör. Det är dock en missvisande bräcklighet.

Det finns några lysande ögonblick. Till exempel den sista jakten där vi ser en polisenhet på fel plats, eller ögonblicket när en livrädd Clarice finner sig fången i mörkret av sina mörkerseendeglasögon.

Just den scenen påminner om filmer som The Blair Witch Project (Myrick, 1999) och REC (Balagueró och Plaza, 2007). Det här är skräckfilmer som sätter tittaren på andra sidan kameran och utnyttjar mörkret för att skapa spänning. Clarice ser ut som den hjälplösa sortens bytesdjur som jagas på natten som vi ser i dokumentärer om vilda djur.

Dess enkelhet och realism har fått vissa kritiker att ifrågasätta dess genre. Samtidigt råder det ingen tvekan om att När lammen tystnar är en renodlad skräckfilm. Dessutom är den extremt välgjord och som vi nämnde tidigare var den ganska tursam som överhuvudtaget blev gjord.

En kvinna i en värld av män

Utan tvekan var Jodie Fosters prestation som Clarice en av de mest anmärkningsvärda i hennes karriär. Utöver hennes fantastiska skådespeleri finns det andra faktorer som bjuder in oss att omedelbart få kontakt med Clarice Starling. Faktorer som kanske går obemärkt förbi vid första visningen, men de finns där. Demmes mål var faktiskt att skilja Clarice från resten av hennes manliga följeslagare.

Foster var ett extremt framgångsrikt val. Hon var bara 29 år gammal, med ett yttre kallt utseende, men hon var också ung och mjuk. Dessa element får oss omedelbart att känna empati med henne. Men hennes mest anmärkningsvärda fysiska egenskap – och som filmskaparen drog stor nytta av – var hennes korta kroppsbyggnad.

Demme placerade Clarice strategiskt på scenen och ställde henne framför ett antal långa manliga kamrater. På så sätt uppstod en tydlig visuell kontrast. Vi ser Clarice bära gråblåa toner framför en grupp män klädda i rött. De är alla betydligt längre än henne. Denna kontrast utlöser en skyddsinstinkt hos betraktaren. Samtidigt behöver inte Clarice någons hjälp.

Hjälplös till utseendet, men extremt intelligent. Clarice är en kvinna som är instängd i en värld av män som ständigt måste bevisa sitt värde. Tyvärr har kvinnor under lång tid och i vissa sammanhang fått jobba dubbelt så hårt för att hänga med männen. Visserligen är metaforen i filmen visuell, men grundläggande.

Trots hennes kalla och sköra utseende, inger Clarice på något sätt förtroende. Ett förtroende som Lecter kommer att ta till sjukliga nivåer med sexuella övertoner. Detta eftersom han äntligen har hittat någon som är på samma nivå som han. Lecter har, precis som Clarice, ett briljant sinne. Skillnaden är att han förkroppsligar det onda, medan Clarice är representationen av det goda.

Psykopaterna i När lammen tystnar

När lammen tystnar introducerar oss för två psykopater som, trots att de är sammanlänkade av brott, är tydligt olika. Vi kan säga att de är varandras motsatser och att det enda Lecter och Buffalo Bill har gemensamt är att de tar oskyldigas liv. Faktum är att båda karaktärerna är skrämmande och gör oss obekväma, men av olika anledningar.

Buffalo Bill är alltid på resande fot och vi ser honom fånga och mörda sina offer och planera tillverkningen av sin kostym gjord av kvinnors hud. Å andra sidan framhävs Lecter av sin stillhet, med en viss elegans och en obekväm och genomträngande blick. Faktum är att Lecter är mer läskig bunden, i fångenskap och med munnen täckt än i rörelse.

Två psykopater, men totalt olika. Hannibal är grubblande, spännande och extremt intelligent. Hopkins prestation är lysande och mer skrämmande än något helvetes spöke eller monster som film någonsin har visat oss. Han är exceptionellt kall men samtidigt skrämmande realistisk.

Hannibal Lecter

Bill är skrämmande men också komisk. Höjdpunkter inkluderar ögonblick som scenen där han dansar och tittar sig i spegeln eller empatin han känner för sin hund, Precious, men inte för en kvinna som han har låst in. Han är en obekväm karaktär som ibland skrämmer oss. Det är en annan typ av skräck på grund av de motsägelsefulla känslorna som han väcker i oss.

Transgenderism

Under åren har Buffalo Bill stämplats som en karaktär som representerar transfobi. Denna tolkning är meningsfull om vi överväger motiven för hans brott. Det bör dock noteras att Lecter själv påminner oss om att Bill inte är en transsexuell person. Han är någon som hatar sig själv. Efter att ha misslyckats med allt han tänkt sig, har han helt enkelt övertygat sig själv om att han är transsexuell.

Därför är Buffalo Bill inte transperson och representerar inte transgenderism, trots sin motivation. I själva verket är Buffalo Bill inget annat än en psykopat som objektifierar kvinnor. Efter hans misslyckade försök att vara kvinna, skulle han ha letat efter någon annan ursäkt för att fortsätta mörda om han inte hade blivit gripen.

Jodie Foster är själv lesbisk och en försvarare av HBTQI+-communityt. Därför skulle hon aldrig ha medverkat i en film som främjade transfobi, trots att det var på 90-talet och det här ämnet inte var omtalat. En uppdaterad tolkning skulle kanske kunna sammanfattas som: en kvinna i en värld av män som kämpar för att fånga en mördare som objektifierar kvinnor.

Det råder ingen tvekan om att När lammen tystnar, precis som filmer som Exorcisten (Friedkin, 1973), omformade skräckfilmsgenren.

Dess arv har en sådan tyngd att Lecter har fortsatt att inspirera praktiskt taget alla psykopater på film sedan dess. Utan tvekan är det en skrämmande film som visar oss den värsta sidan av att vara människa.



  • DeLisi, M., Vaughn, M.G., Beaver, K.M. et al. The Hannibal Lecter Myth: Psychopathy and Verbal Intelligence in the MacArthur Violence Risk Assessment Study. J Psychopathol Behav Assess 32, 169–177 (2010). https://doi.org/10.1007/s10862-009-9147-z
  • Hare, Robert D. (2003). Sin conciencia. El inquietante mundo de los psicópatas que nos rodean. Madrid: Editorial Paidós.
  • Pozueco Romero, J. M., Romero Guillena, S. L., & Casas Barquero, N. (2011). Psicopatía, violencia y criminalidad: un análisis psicológico-forense, psiquiátrico-legal y criminológico (Parte I). Cuadernos de Medicina Forense, 17(3), 123-136.

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.