Sankt Nikolaus: Biografin om jultomten

I länder som firar jul nämns ofta inte längre Sankt Nikolaus gestalt. Han har ersatts av jultomten. Men i samtliga fall handlar jultraditionen om att ge presenter till barn.
Sankt Nikolaus: Biografin om jultomten
Sergio De Dios González

Granskad och godkänd av psykologen Sergio De Dios González.

Skriven av Edith Sánchez

Senaste uppdateringen: 23 december, 2022

Legenden om jultomten började med en karaktär som inte många känner till: Nikolaus av Bari för väst och Sankt Nikolaus av Myra för öst. Denna karaktär existerade i verkligheten och som hans namn antyder helgonförklarades han på grund av sina prestationer, som innefattade många mirakel.

Julen är förknippad med Sankt Nikolaus gestalt. Med tiden började denna figur som gav presenter till barn och dök upp på julafton få benämningen Jultomten i vissa länder. Som du kan se har han lite att göra med åminnelsen av Jesu födelse i en krubba.

God, glad jul, som kan vinna oss tillbaka till vanföreställningarna från våra barndoms dagar, påminna den gamle mannen om hans ungdoms nöjen och transportera resenären tillbaka till sin egen eldstad och lugna hem!”

-Charles Dickens-

Nuförtiden är det jultomten i motsats till Sankt Nikolaus som är kopplad till julen. Traditionen att ge klappar till barn på julafton, för att hedra den kristna födseln, har upphört att vara strikt katolsk och har blivit ganska kommersiell.

Sankt Nikolaus av Bari
Sankt Nikolaus av Bari

Vem var Sankt Nikolaus?

Sankt Nikolaus föddes cirka år 280 i staden Myra, som idag är en del av Turkiet.

I dessa tider var kristna fortfarande förföljda. Men hans föräldrar bekände sin religion. Hans far var en välmående köpman som drömde att hans son skulle följa i hans fotspår. Å andra sidan ville hans mor att Nikolaus skulle bli präst som sin farbror.

Från en tidig ålder fick Nikolaus lära sig att dela allt han hade med de mest behövande. Vid denna tid härjade en fruktansvärd pest, och hans föräldrar, som kristna, tog välgörande hand om de sjuka. Tyvärr fick båda sjukdomen och dog.

När detta hände delade Nikolaus, som var arvtagare till alla deras tillgångar, ut allt han hade bland de fattigaste. Han gick sedan för att hitta sin farbror och blev munk. Då var han bara 19 år gammal. Från det ögonblicket ägnade han sig åt religionen.

En förföljd man

Det sägs att Nikolaus gjorde en resa till det heliga landet innan han återvände till Myra. Biskopen, hans farbror, hade just dött. Prästerna diskuterade vem som skulle bli hans efterträdare, men de kunde inte komma överens.

För att lösa saken sa de att nästa präst som kom in i templet skulle göras till biskop. Det var Sankt Nikolaus, som var klädd i rött.

Den nye biskopen stod ut för sin enorma vänlighet och opartiskhet. Emellertid utfärdades ett kejserligt dekret som beordrade kristna att förföljas ännu en gång och Sankt Nikolaus gick igenom en svår tid. Trots detta sägs det dock att han aldrig förlorade sitt sinne för humor och kunde ofta höras skratta högt.

Slutligen arresterades Sankt Nikolaus och fängslades i nästan 30 år. Det förändrade inte hans vänliga och glada natur. När kejsar Konstantin kom till makten beordrade han Nicholas frigivning. Då var han en gammal man med vitt skägg och när han blivit frisläppt begav han sig genast till Myra. Han kom precis när invånarna firade jul. Alla firade hans ankomst.

Sankt Nikolaus av Myra

Legenden om jultomten

Det sägs att när Sankt Nikolaus var biskop, kände han till en fattig man som hade tre döttrar, som inte kunde gifta sig eftersom de inte hade några hemgifter.

För att råda bot på denna situation gick helgonet till deras hus på natten och utan att någon såg honom lade han en påse med mynt i flickornas strumpor, som hängde på tork. Så de kunde alla gifta sig.

Legenden säger också att en slaktare lockade in tre barn i sitt hem utanför staden. Han dödade och lade in barnen i en tunna och planerade att lämna ut dem som skinka för försäljning. Nikolaus reste genom området för att lindra hungersnöden. Han såg igenom listen och ska ha återuppväckt barnen. Det sägs också att han var kapabel att lugna haven och blev känd som skyddshelgon för sjömän och resenärer. Dessutom hade han en enorm tillgivenhet för barn.

Så hur blev Sankt Nikolaus jultomten? I Nederländerna firar man Sankt Nikolaus högtid i december, men dess namn på holländska är Sinterklaas. När holländska invandrare kom till USA omvandlade amerikanerna, efter ett felaktigt uttal, Sinterklaas till Santa Claus.

Under tiden började man i Frankrike kalla honom jultomten på grund av hans fysiska likhet med en populärkulturell karaktär vid namn Bonhomme Noël. Från en karaktär uppstod således flera legender som alla har denna vänliga och glada närvaro vid jul gemensamt.

Detta kanske intresserar dig
Förvandla julen – en saga om högtidens sanna betydelse
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Förvandla julen – en saga om högtidens sanna betydelse

Idag vill vi bjuda in dig till att reflektera över julens sanna innebörd. Jag vill dela med mig av julsagan "Förvandla julen", som handlar om en li...



  • García, M. A. (1989). Iglesia de San Nicolás de Bari. Toletum: boletín de la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Históricas de Toledo, (23), 73-107.


Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.