The Valhalla Murders – en thriller om barnövergrepp

25 juli, 2020
The Valhalla Murders är en utmärkt skandinavisk thriller. Huvudpersonerna är intressanta och komplexa, och serien följer formatet av en miniserie. Dessutom har den ett fantastiskt huvudspår som kommer att hålla dig på stolskanten fram till slutet.

The Valhalla Murders, ursprungligen skapad av RUV, den isländska statstelevisionen, sändes på Island år 2019 och finns nu även på Netflix. Serien, som består av åtta avsnitt, äger rum i Reykjavik, den isländska huvudstaden.

Serien handlar om en kriminalpolis, Kata, som har till uppgift att utreda ett mord som snabbt utvecklas till en seriemordsutredning. Arnar, en utredare som normalt arbetar i Oslo, blir hennes partner.

Genom samarbetet upptäcker de inte bara vem mördaren är utan också motivet för morden. Detta leder i sin tur till ett korrumperat nätverk.

Atmosfären i The Valhalla Murders håller tittaren uppmärksam under en otrolig utredning. Denna utredning gäller händelser som verkar vara kopplade till Valhalla ungdomscentrum som stängt 30 år tidigare. Detta är en serie med flera oväntade vändningar i ett för många nästan exotiskt Island.

The Valhalla Murders, en isländsk thriller som avslöjar övergrepp mot barn

The Valhalla Murders erbjuder exakt vad du kan förvänta dig. Handlingen är intressant trots att det ofta går långsamt, och det uppstår aldrig ett ögonblick av tristess, ens under sidohandlingarna. Sönderslagna familjer och övergrepp mot barn är centrala teman i serien.

I berättelsen måste Arnar slåss med sitt eget förflutna medan Kata måste kämpa för att återfå sin sons förtroende. Serien analyserar omfattningen av sexuella övergrepp mot barn och ungdomar (genom två handlingar), för både offer och överlevande.

Mer än en detektivserie

Med sin starka önskan att vara mer än bara ännu en detektivserie, skyndar sig The Valhalla Murders inte igenom någonting, och dess handling får tid på sig att utveckla sig. Detta kan vi se redan i det första avsnittet, som uteslutande är ägnat åt Katas karaktär.

Den ambitiösa kriminalinspektören, vars ansträngningar som är något som sällan erkänns i hennes position, måste arbeta med en utredare från Oslo, Arnar (Björn Thors). De behöver lära sig att samarbeta för att kunna utreda vad som hänt i Valhalla många år tidigare och på så vis kunna fånga seriemördaren.

Även om vi får följa ett ganska enkelt scenario, har serien scener som gör att vi också får en bättre förståelse för de två huvudpersonernas motiv. Deras komplementaritet är särskilt tydligt tack vare de anmärkningsvärda skådespelarprestationerna av Nína Dögg Filippusdóttir och Björn Thors, som bägge är välkända skådespelare på Island.

Oväntade vändningar

Om vissa avslöjanden är förutsägbara, delas korten andra gånger ut på ett överraskande sätt och lyckas projicera en spänning som eskalerar fram till det sista avsnittet. Serien har dock lätt att gå vilse i mindre handlingar, som sedan överges längs vägen. Ett exempel är då en mörk video dyker upp i Katas sons telefon, eller i förhållandet mellan Arnar och hans syster.

Ledtrådarna är emellertid intressanta i grunden, vilket skulle ha kunnat gett karaktärerna lite mer komplexitet. I slutändan verkar de emellertid endast fungera som utfyllnad, avsedd att tjäna hela seriens syfte: att ytan kan vara vilseledande.

En scen från The Valhalla Murders

Utseendet bedrar i The Valhalla Murders

Dolda under den lugna ytan finner man de grymheter som alla föredragit att begrava djupt och glömma bort. På polisutredaren Arnars sida finns det en relation med hans fundamentalistiskt religiösa familj.

Sedan finns det trasiga förhållandet mellan Kata och hennes son. Och som ett centralt element finns minnet om skräcken från Valhalla-barnen. De är offer för ett grymt system, ett pedofilnätverk som de hjälpt till att skapa och samarbetat med.

Man kan uppleva det chockerande att Valhalla-morden ägde rum på Island, eftersom detta är ett av länderna med lägst brottsnivåer i världen. Renheten i de obefläckade landskapen står i kontrast till skräcken för de brott som Kata och Arnar upptäcker under sin utredning.

Serien vet hur man utnyttjar denna bakgrundsscen. Det gråa och kalla, nästan isiga bildspelet verkar vara lånat från neo-noir-filmer. Det förstorar de yttre dekorativa detaljerna, vilket ger serien ett ännu mörkare utseende, intensifierat av Pétur Ben’s soundtrack.

En komplex handling utan tillagd morbiditet

The Valhalla Murders behandlar svåra ämnen som missbruk i hemmet, föräldrars försummelse och pedofili, men den gör det på ett ansvarsfullt sätt. Den visar hur offren kämpar för att överleva efter sådana händelser. Således ger det mer djup till historien och karaktärerna. Utredningen avslöjar tunga hemligheter och upprör alla som försöker bygga upp sina liv efter vad som hänt.

Serien är Netflix första samproduktion med Island. Den är välproducerad och har ett gediget manus. Skaparen Thordur Palsson har lyckats finna en god balans i sin första serie.

Även om den inte lägger till något nytt till den skandinaviska deckargenren– som kännetecknas av mördare, snö och finurliga, om än slitna, detektiver – är det en välgjord thriller. Detta beror på att de åtta avsnitten innehåller alla de viktigaste delarna av vad som borde finnas i ett mystiskt mordfall.