Vad hände med baby Jane? Då hat blir till konst

18 oktober, 2019

Bette Davis och Joan Crawford: två berömda skådespelerskor, mycket talang och en livslång kontrovers. Men varför hatade de varandra så mycket om de ändå var så lika? De hade båda dåliga relationer med sina döttrar, deras romantiska relationer gick i spillror och de drack båda alltför ofta. Det finns ingen tvekan om att detta är en av de största kontroversena i Hollywoods historia. Den har även gett oss filmen: Vad hände med Baby Jane?

Faktum är att dessa skådespelerskors liv verkade som en film i sig. Baby Jane var en stor framgång, och folk ser den fortfarande som en klassiker. Idag har filmen all sin gamla glans p.g.a. serien: FEUD: Bette and Joan. Showen återskapar kontroversen mellan de två skådespelerskorna samt de problem som de hade då filmen spelades in.

Faktum är att unga personer inte tycker om att se filmer i svartvitt. Det verkar nästan som att de är allergiska mot det. Som om det är för jobbigt att se filmer i svartvitt. Men en del av magin från dessa filmer kommer från själva faktumet att de inte är i färg.

Baby Jane scen.

Hat och skräck

Då vi tänker på skräckfilm så tänker vi direkt på demoner, specialeffekter och hemsökta hus. All det där började på 70-talet med filmer som Exorcisten.

Fram tills då så var det Alfred Hitchcock som var filmens mästare. De flesta av hans filmer var i svartvitt och folk hade vant sig vid en annan typ av skräck. Den var mer subtil, mer psykologisk och nästan allt med den berodde på skådespelarna, musiken och att man gav dolda ledtrådar.

”Visst, Bette Davis tog några av mina scener, men det roliga är att då jag ser filmen igen så stal hon dem eftersom hon såg ut som en parodi av sig själv och jag som en stjärna.”
-Joan Crawford-

Är baby Jane hat eller skräck?

Allt detta har nu ändrat och de flesta av oss hade inte sagt att Baby Jane var en skräckfilm. Men det var så folk karaktäriserade den då den först kom ut. Och faktum är att Bete Davids inte behöver några specialeffekter för att tortera dig med ögonen, eller för att du ska känna ångest då Blanche (Joan Crawford) desperat försöker ringa efter hjälp.

Finns det något lika avskyvärt som hat? Om någon hatar dig så kan personen göra vad som helst, och speciellt då personen håller på att tappa förståndet som i filmen. Rädslan och ångesten i filmen grundar sig på hat och bitterhet. Då du hatar någon så kan du bli irrationell. Du kommer inte bry dig om den skada som du orsakar och du kommer antagligen inte att tänka på konsekvenserna.

Kvinna med docka.

Baby Jane: två systrar och två skådespelerskor

Baby Jane berättar historien om två systrar som har sett sin bästa tid. Folk har glömt dem. En av dem, Blanche, sitter i rullstol och är helt beroende av sin yngre syster Jane (Bette Davis). För inte så länge sedan tappade Jane förståndet från all de skuldkänslor hon kände då systern blev paralyserad. Hon spenderar långa stunder med att återuppleva sina glansdagar i sitt huvud, och känner att hon kan återgå till att vara en liten flicka igen. Att hon kan sjunga och dansa med sin far samtidigt som publiken älskar henne.

Hatet mellan dem är väldigt tydligt i filmen; nästan precis som i verkliga livet. I Baby Jane är Jane en egocentrisk skådespelerska som är bortskämd av sin far som behandlar alla runt omkring honom illa, inklusive hans egen familj. Sedan har vi den äldre systern Blanche. Hon pratar knappt och känner sig åsidosatt. Men filmen visar hur Janes behandling gör Blanche till en stark kvinna som lyckas med att överglänsa sin syster. Det slutar med att hon blir en riktig filmstjärna.

”Man bör aldrig säga dåliga saker om de döda, bara bra saker… Joan Crawford är död. Bra.”
-Bette Davis-

Jane glöms å andra sidan bort av alla. Hon har inte någon talang och hon hatar systern för att hon får all uppmärksamhet. Blanche och Jane är två eviga rivaler. Även då Blanche verkar visa viss omtanke för sin syster så visar showen att det inte alltid var på detta sätt. Filmen ger dig extremt obehagliga scener, som exempelvis den mat som Jane tillreder för att ge sin syster. Eller låten ”I’ve written a letter to daddy”.

Känslor av hat

Man kan känna spänningen och hatet genom skärmen. Anledningen till detta kanske är att Jane och Blanches historia påminner mycket om Bette och Joan. Hatet blir till en konst som är väldigt sevärd. Och det är ett hat som var helt riktigt. Det har talats mycket om vad som hände under inspelningen av Baby Jane.

Exempelvis så har vi fallet med Coca Cola-maskinen som Davis satte in för att konkurrera med Crawfords Pepsi. Sedan så har vi ett annat fall då Davis verkligen slog Crawford under en scen. En gång så valde Crawford även att lägga vikter i sina kläder då de skulle spela in en scen där Davis var tvungen att dra henne med sig.

Rivaliteten var så intensiv att Crawford såg till att Anne Bancroft fick en Oscar för bästa skådespelerska. Davis hade blivit nominerad för samma pris och Crawford gjorde detta för att förstöra hennes tid i rampljuset.

FEUD: Bette and Joan

Deras rivalitet togs nyligen upp på TV i serien FEUD: Bette and Joan. Rollerna spelades av Susan Sarandon och Jessica Lane. Serien dirigerades av Ryan Murphy. Den utspelar sig under inspelningen av filmen och visar dig ett annat perspektiv: mediernas och Hollywood-industrins perspektiv. Det var en industri där kvinnor knappt hade några möjligheter, och speciellt inte då de blev äldre.

I serierna kommer du se hur pressen uppmuntrade rivaliteten. Det var mer intressant att höra om deras förolämpningar än att se hur bra skådespelerskor de var. Om omständigheterna hade varit annorlunda så hade de kanske inte blivit så bittra rivaler. Faktum är att Hollywood ville att de skulle vara rivaler, eftersom detta var bra marknadsföring för filmen som inte hade en så hög budget eller en så väldigt känd direktör (Bob Aldrich).

Serien FEUD har fångat några av de mest intressanta ögonblicken av dessa stjärnors liv. Och de har fört tillbaka Baby Jane i rampljuset. Den har dock även några intressanta skådespelerskor, som Sarandon och Lange. De håller på att bli äldre, precis som de skådespelerskor som de spelar. Men det hindrar dem inte från att visa att de fortfarande besitter stor talang.

Det intressanta med Baby Jane

Baby Jane försökte återinföra två skådespelerskor som inte utgjorde något intresse bland den yngre publiken. Det var därför som Baby Jane var en riskfylld idé, och varför de var tvungna att marknadsföra den med något extra. I detta fallet rörde det sig om rivaliteten mellan de två stjärnorna.

Hat kan göra dig till en irrationell person, precis som kärleken. Båda dessa känslor kan ändra din uppfattning. Du ser vad du vill se istället för vad du verkligen har framför dig. Hollywood brydde sig inte om lycka eller moral. Det viktiga var att sälja en produkt.

”Om du hatar en person så hatar du något i honom som är en del av dig själv.”
-Hermann Hesse-