Böcker och hjärnan

· 11 maj, 2016

Att läsa en bok går långt bortom att bara läsa orden på sidan. Det är en komplett inlevelse i en annan värld eller era. Du glömmer allt annat omkring dig och tar steget in i en annan värld. Du är angelägen om att komma till slutet, och när du äntligen kommer dit känner du en blandning av sorg och fulländning.

Berättelser formar våra liv och bidrar i vissa fall till att definiera en person.
-Gregory Berns-

Varför är det så viktigt att läsa? Vilken effekt har läsning på vår hjärna?

Böcker och deras betydelse för hjärnan

När vi läser stimulerar vi våra hjärnor. Böcker uppmuntrar visuell uppmärksamhet, fantasi och känslomässiga svar – samtliga ger upphov till positiv, mental träning som berikar våra sinnen.

Men detta händer endast med bra böcker och bra skriverier. George Lakoff och Mark Johnson, författare av Metaphors We Live By, undersökte faktiskt kraften metaforer har på folks hjärnor. Metaforer har kraften att aktivera olika områden av våra medvetanden beroende på deras mening.

Alla fantiserar inte på samma sätt, och detta är ett intressant och viktigt faktum. En bok som blir läst av två personer kan visualiseras och fantiseras om på väldigt olika sätt.

Vad fastslår människors uppfattning av en bok och dess karaktärer? Deras personligheter, karaktärer, livssituationer och upplevelser. Jag kommer inte se en karaktär i en bok i exakt samma ljus som du gör, helt enkelt för att våra sinnen fungerar på olika sätt.

Karaktärer och empati

Hur ofta sätter vi oss själva i skorna tillhörande karaktärer i en bok vi läser? Utöver att visualisera dem på ett visst sätt och bilda uppfattningar om dem känner vi också empati med dem. På så sätt känner vi ofta på samma sätt som de gör.

Det är därför vi känner en känsla av sorg och tomhet när vi avslutar en bok. Vi blir vänner med dessa karaktärer, vi lär känna de platser som beskrivs och vi kommer ihåg händelser i boken lika intimt som om de vore våra egna upplevelser. Vi följer karaktärerna genom deras liv och känner vad de känner.

Att ändra vårt beteende

Att läsa hjälper oss att förstå världen och andra synvinklar. En bok må vara fiktion, men den innehåller många gömda livsläxor för oss alla som vi kan lära oss många saker från.

Utöver att utveckla vår förmåga till empati kan böcker få oss att bli mer förstående personer med en större kapacitet att förstå varandra. Med andra ord lär vi oss hur man hanterar vissa situationer eller personer tack vare det vi har läst.

Gör böcker till en del av ditt liv

Det står klart att böcker hjälper oss att bättre förstå världen och känna empati med andra. De påverkar oss på ett positivt sätt som gagnar våra dagliga liv.

Vi har så många tillfällen att läsa nu – vi har både fysiska böcker och e-böcker, och de kommer på en rad olika språk och med alla slags ämnen och teman, så vi kan välja beroende på vad vi är ute efter eller behöver. Jag kommer ihåg en gång när en vän sade att en sorglig bok hade hjälpt henne genom en svår tid i hennes liv.

Hur är det möjligt? Kanske identifierade hon sig djupt med innehållet i boken, och den hjälpte henne att se att det alltid kommer finnas dåliga stunder i livet, men att det inte gör hennes liv dåligt. Att läsa om andras olycka hjälpte henne på ett positivt sätt.

Dessa och andra saker kan drabba oss alla. Varför ser vi på en film som vi vet kommer få oss att gråta när vi är ledsna? För att det tillåter vår smärta att flöda fritt och låter oss frigöra oss från den. Samma sak händer med böcker, men med ett viktigt tillägg: de låter oss fantisera och skapa.