Empati är inte sympati

9 maj, 2016 i Psykologi 0 Delat
Såpbubbla

Vi har alla hört talas om empati, och i många fall har det förmodligen förklarats för oss som ”förmågan att sätta dig själv i en annan persons skor”.

Detta fungerar dock ofta inte särskilt väl i verkligheten. Om det verkligen är sant att vi ibland sätter oss själva i någon annans skor så gör vi det mestadels bara för att vi håller med personen som står framför oss; alltså att vi sympatiserar med honom eller henne.

Sympati

Därför skulle vi kunna säga att sympati betyder att vi håller med om och delar den andra personens värderingar; vi sympatiserar med våra vänner och personer vi delar något i livet med, och det är därför det är så enkelt för oss att ”sätta oss i deras skor”.

Om detta är sant kommer det dock inte vara lika enkelt för oss att ”sätta oss i andras skor” om vi inte har något gemensamt med dem. Just detta är svagheten i denna korta förklaring av empati.

Så vad är empati?

Empati är den kommunikativa attityd som tillåter oss att anta alla typer av mellanmänskliga interaktioner, oberoende av vilka som står framför oss, och oavsett om vi håller med dem eller om vi sympatiserar med dem.

Så vi kan definiera empati som förmågan att uttrycka respekt för varifrån personerna kommer, oavsett om vi håller med dem eller inte.

Empati är inte sympati

Empati antar respekt för andra personer, och i många fall spelar våra personliga åsikter ingen roll eftersom de kan vara raka motsatsen till deras. Om motsatsen är sann, om vi håller med dem, kommer vi sympatisera med dem.

Hur använder vi empati?

Vi har empati för personer som är annorlunda än oss och vars position vi respekterar. För detta uttrycker vi vår empati för dem genom att visa förståelse för deras position; vi observerar varifrån de kommer och dömer dem inte för detta. Några exempel på uttryck av empati inkluderar: ”Jag förstår att det du säger till mig är viktigt för dig” eller ”Jag förstår att du är arg över detta eftersom det verkar orättvist för dig.”

När uttrycker vi vår personliga åsikt?

För att visa empati är det inte nödvändigt att uttrycka vår åsikt i frågan, för att vara empatisk betyder att lyssna, observera och respektera andras inställning.

Kvinnor med empati

Självklart kommer det finnas många andra tillfällen när vi kan uttrycka vår åsikt, med utgång i respekt och empati genom bestämd och tillräcklig kommunikation.

Andra förvirringar…

Ibland tror vi i våra dagliga liv att vi är empatiska när vi i verkligheten försöker se bra ut i andras ögon, att vara andra ”till lags” och få deras godkännande; detta betyder inte att vi är empatiska, för vad vi vill är att sympatisera för att få något i utbyte, deras uppskattning. Och det är inte att vara empatisk.

Vid andra tillfällen håller vi helt enkelt med andra för att visa att vi har sympati för dem.

Vad betyder respekt?

Respekt betyder kunskap och empati, för vi måste känna och observera personerna för att visa respekt för ställningen de tagit.

Att respektera är att anta att vi alla har rätten att besluta hur vi vill leva, tänka, agera och känna, och att vi inte ska döma dem för det. Tvärtom respekterar vi dem och deras beslut i livet.

När vi respekterar förstår vi varifrån personerna kommer, i enlighet med deras uppsättning av värderingar; med andra ord är vi empatiska till deras ställning utan att behöva ”sätta oss själva i deras skor” eftersom våra uppsättningar av värderingar kan vara annorlunda.

Vi kanske inte delar deras uppsättning av värderingar, men vi visar empati för dem när vi respekterar deras ställning utan att vilja ändra den.

Att sympatisera är att dela värderingar, intressen… Att vara empatisk är att uttrycka respekt för skillnaderna utan att döma.

När två eller fler personer lever tillsammans är respekt att låta varandra göra saker på det sätt vi beslutar att göra dem på, medan empati är att visa vår respekt utan att införa förändringar för de andra personerna som kan ändra deras värderingar.

På detta sätt är empati ett fantastiskt verktyg för mellanmänskliga relationer, speciellt professionella relationer och de som skapar skillnader mellan oss och andra.

MER FÖR DIG