Depression hos kvinnor

· 2 december, 2015

”Sorg är en sjukdom som patienten bör behandla själv.”

-Voltaire-

Som kvinna har den feminina världen alltid intresserat mig, och så även frågor om hur och varför kvinnor har olika svar jämfört med sina livspartners – männen.

Artikeln ”Varför är män så annorlunda jämfört med oss?”, baserad på boken ”Den Kvinnliga Hjärnan” av neuropsykiatriprofessor Louann Brizendi, har fungerat som inspiration till denna artikel. En intressant bok som publicerades 2006 och omges av kontrovers, och som talar om kvinnors depressioner. Det är detta jag ska utforska här.

Depression är ett viktigt ämne inom psykologi och psykiatri, för kvinnor såväl som män. På grund av det är så vanligt förekommande har depression fått smeknamnet ”psykiatrins influensa”.

Statistik visar att en av tio personer har eller kommer att drabbas av depression någon gång i livet, och depression hos kvinnor är dubbelt så vanligt. Detta beror på faktorer såsom pubertet, graviditet, förlossning och klimakteriet.

Varför är depression hos kvinnor så vanligt förekommande?

Enligt nyligen genomförda studier finns det ett antal faktorer som gör att kvinnor är mer benägna att drabbas av depression jämfört med män:

1 – Genetik

En kvinna med en familjehistorik där depression finns löper större risk att utveckla depression, även om det inte är en avgörande faktor. Många gånger har anledningen till att en kvinna drabbas av depression att göra med kombinationen av genetiska och psykologiska faktorer.

2 – Hormoner

Hormonförändringarna vi kvinnor genomlider är en grogrund för depression eftersom de påverkar hjärnkemikalier och därmed våra känslor. Det finns olika tidpunkter under en kvinnas liv där hormoner kan influera depression.

Under puberteten kan strävan efter acceptans bland vänner, och framförallt killar, trigga en depression. Vidare blir många tjejer utsatta för sexuellt utnyttjande eller dålig behandling från pojkar, vilket även det kan vara en orsak. En studie har visat att 70% av alla flickor lider av depression, medan bara 14% av alla pojkar gör det.

Premenstruell dysfori drabbar vissa kvinnor. En vecka innan menstruationen upplever kvinnor med denna åkomma ändringar i hjärnkemin, vilket kan leda till depression.

Förlossningsdepression är också vanligt. Hormonförändringar, att gå in i en ny fas av livet samt ansvaret för att uppfostra ett barn är några orsaker till depression hos kvinnor, men det drabbar främst kvinnor som lidit av depression tidigare. Oavsett ska vi inte blanda ihop depression med ”baby blues”, vilket förekommer flera gånger efter födseln.

Perimenopaus, som kommer före klimakteriet, kan orsaka depression på grund av de hormonförändringar våra kroppar drabbas av under denna tid.

3 – Hjärnkemi

En störning av balansen hos neurotransmittorer, såsom dopamin, serotonin eller norepinefrin, kan orsaka depression.

4 – Stress

Det finns situationer som är särskilt stressfyllda och/eller sorgtyngda i våra liv, till exempel ett dödsfall i familjen, avsked från jobbet eller fysisk eller psykisk misshandel. Vi bör notera att kvinnor i högre utsträckning än män tenderar att grubbla över problem, och därför är dessa situationer en grogrund för depression.

5 – Sociokulturell press

Kvinnor känner ett socialt tryck för att vara någon sorts ”superkvinna” – att vara en framgångsrik kvinna på arbetet, en perfekt fru och mor som samtidigt är i god fysisk form. Denna press leder ofta till depression.

6 – Uppskattad livslängd

Livslängden för kvinnor uppskattas vara längre än den för män, och de har därför längre tid på sig att utveckla denna mentalsjukdom.

7 – Större andel kvinnor söker hjälp

Kvinnor har lättare för att prata om sina problem och vända sig till specialister. Av denna anledning uppdagas fler fall av depression hos kvinnor än hos män.