Filmen Kärlekens slöja: det paradoxala med mänskliga relationer

19 november, 2020
Kärleken kommer med alla slags oväntade möjligheter och utvecklingar. Kärlekens slöja är en underbar skildring av hur lång och slingrande vägen till sann kärlek kan vara.

Romanen The Painted Veil av William Somerset Maugham hade filmatiserats två gånger innan filmen från 2006 kom ut. År 1934 hade vår egna Greta Garbo huvudrollen, medan Eleanor Parker spelade i versionen från 1957. Den tredje filmatiseringen, där filmen fick den svenska titeln Kärlekens slöja, gav Naomi Watts chansen att anta rollen som Kitty Garstin, Maughams bristfälliga hjältinna.

Kulturchocker och orealistiska förväntningar är bara några av de många teman som behandlas i filmen. Det är ett fascinerande kostymdrama, där otrohet och skuldkänslor utgör grunden för en kraftfull känslomässig resa. Edward Norton och Naomi Watts har både producerat och spelar huvudrollerna i denna filmatisering av Maughams roman.

När det nygifta paret lämnar England för att starta sitt nya liv tillsammans i Shanghai, gör de en resa som går utöver geografiska avstånd. Dolda passioner avslöjas när deras liv tar en oväntad vändning. Det som ursprungligen verkar vara en hämndgärning börjar istället forma tillväxten och utvecklingen de två huvudpersonerna emellan.

Vilken betydelse har titeln?

Maughams roman börjar med citatet som inspirerat dess titel. Det är hämtat från en sonett av den engelska poeten Percy Bysshe Shelley (1792-1822), skriven till den berömda författarinnan Mary Shelley (författarinnan till Frankenstein). Dikten börjar med följande ord: ”Lyft inte den målade slöja vilken de som lever kallar livet”.

I många olika kulturer är slöjan en symbol för åtskillnaden mellan liv och död. Shelley varnar oss för att inte lyfta slöjan eftersom det inte finns något bakom den. Han menar också att varje person formar sitt eget liv (slöjan) enligt sin egen tro (tillgängliga färger). För Shelley är människor målade slöjor under vilka de gömmer sig själva.

Och det är vad Kärlekens slöja handlar om: ett maskspel, att försöka vara någon vi inte är, att bli till en blek skugga av den vi verkligen är och att bli kära i ett ideal. Det är först när vi lyfter slöjan som vi inser att det här spelet ofta slutar i smärtsam besvikelse. Det är fascinerande att se alla olika kopplingar mellan Shelleys dikt och Kittys resa från den oseriösa existens hon lever i början av romanen till det mer autentiska liv hon upptäcker i slutet.

Betydelsen av utseende i filmen Kärlekens slöja

I början av filmen får vi se Kitty Garstin avvisa flera friare, eftersom hon tror att någon bättre så småningom kommer att dyka upp. Men hennes mamma (Maggie Steed) blir alltmer bekymrad över hennes framtidsutsikter.

Kitty får snart ett äktenskapsförslag från en man hon just träffat. Walter Fane (Edward Norton) är en ung läkare som är i London under ledigheten från sitt arbete som bakteriolog i ett civilt laboratorium i Shanghai.

Walter blir fullständigt hänförd av Kitty (Naomi Watts). Men för henne blir han bara ett medel för att nå ett mål, så att hon snabbt ska kunna gifta sig. När de flyttar till Shanghai blir Kitty snabbt förälskad i den engelska vice konsulen Charles Townsend (Liev Schreiber), och de två inleder en affär.

Kitty vet dock inte att Townsend inte har någon avsikt att formalisera sitt förhållande med henne. När Walter upptäcker hennes otrohet bestämmer han sig för att hämnas. Han tar henne till en avlägsen by i Kina som har förstörts av kolera och hävdar att de är där för att ge medicinsk hjälp.

Att återupptäcka sig själv

Filmen Kärlekens slöja är en berättelse om personlig tillväxt och förlåtelse. Både Walter och Kitty delar skulden för deras äktenskaps katastrofala tillstånd. Det är emellertid problemen som tvingar dem ifrån varandra som i slutändan får de två att återförenas med varandra.

För sin del tvingar Kittys arbete med föräldralösa barn i ett lokalt kloster henne att växa upp. Samtidigt har Walter anlänt till byn med de bästa avsikterna, dock ser man hans metoder som oacceptabla då han inte respekterar de inföddas religiösa tro. Han lyckas bara ta sig framåt då han lär sig att arbeta tillsammans med lokalbefolkningen.

Kitty lär sig att uppskatta sin mans mod och börjar se honom i ett nytt ljus. För första gången börjar hon visa ett genuint intresse för honom.

Naomi Watts och Edward Norton

Motgång och självupptäckt i filmen Kärlekens slöja

När hon anländer till den avlägsna byn Mei Tan Fu är Kitty osäker på om det är nationalister, tristess eller ilska som kommer att döda henne först. Det finns ingen snabb lösning för att reparera hennes trasiga förhållande med Walter. Till en början är båda överväldigade av den hårda verkligheten i deras nya hem. Det är dock de svåra omständigheterna i deras nya situation som leder dem till en plötslig insikt och en intim förståelse.

Att få kärlek att blomma med ny romantik är aldrig enkelt. Med tiden upptäcker Kitty dock Walters dygder: hans hängivenhet för sina patienter, hans vänlighet och hans moraliska uthållighet. Hon ser äntligen hur felaktigt hon har agerat samt blir så småningom kär i honom.

De misstag hon gör på vägen gör Kitty desto trovärdigare i sin kamp för självförbättring. Ingen har någonsin kunnat hävda att hon är perfekt. Emellertid mognar hon genom hela filmen och lär sig av sina misstag för att bli en starkare och klokare person.

Innan hon anlände till Kina kunde Kitty aldrig tänka på någon annan än sig själv. För första gången står hon nu inför verkligt lidande och allt hennes man står för får äntligen en sann mening. Det blir också en uppenbarelse för Walter, som så småningom inser att hans fru trots allt var värd att träffa.

Med dessa nya känslor av intimitet kommer en förnyad känsla av passion som får de två att älska som man och hustru för troligen första gången i deras äktenskap.

En atypisk kärlekshistoria

Kitty blir gravid och då hon inte vet vem fadern är så anförtror hon sig åt Walter. Djupt ångerfull över att han dömt sin fru så hårt, försäkrar han henne att barnet kommer att vara deras oavsett, och utan ytterligare frågor eller kommentarer.

Man kan säga att Kärlekens slöja är en atypisk kärlekshistoria. Även om de är gifta så handlar det om två personer som aldrig borde ha kunnat finna samklang. Men trots alla skillnader lyckas de ändå hitta en gemensam grund.

När Kitty söker sig utanför sitt äktenskap efter spänning och äventyr, är allt hon finner vulgaritet och falskhet. Hennes misslyckande med att uppskatta sin make straffar sig snabbt. Med ont om tid måste hon arbeta hårt för att övervinna motgången. Under de desperata omständigheterna kring deras kamp mot koleran hittar både Kitty och Walter något i varandra som de aldrig vetat fanns där.