Legenden om Odysseus, en finurlig hjälte

3 juni, 2020
Legenden om Odysseus är en av de mest meningsfulla och intressanta inom grekisk mytologi. Denna karaktär är välkänd för sin intelligens, smidighet och kärlek till sitt hemland. Han representerar den förvisades längtan att komma hem igen.

Legenden om Odysseus handlar om den mest mänskliga av alla grekiska hjältar. Denna huvudperson i Homeros berömda verk Odysséen är känd för sin fiffighet. I denna berättelse genomgår han otaliga äventyr där han alltid beundras för sin listighet. Han föddes när hans mor var på resande fot och blev fast i regnet. Den ursprungliga betydelsen med namnet Odysseus skulle kunna härledas till ”att vara full av hat, att hatas”, men en annan etymologisk tolkning ger det däremot betydelsen ”Zeus lät det regna på vägen”.

Han föddes på Ithaka där han sedermera blev kung. Vissa säger att han var lärjunge till Chiron: kentauren. Redan i ung ålder började han uppleva en rad olika äventyr. Legenden om Odysseus blir emellertid ännu viktigare i kölvattnet av det trojanska kriget, där han var huvudpersonen. När kriget började var han redan gift med Penelope och hade en son som hette Telemachos.

Han låtsades vara galen för att undvika att gå i krig, men han avslöjades och tvingades därefter att delta. Legenden om Odysseus säger att han först följde krigets anstiftare, Menelaos, i syfte att uppnå en fredlig upplösning. Men eftersom han inte lyckades med detta, deltog han i stället aktivt i förberedelserna för striden.

Odysseus genomlevde många äventyr under kriget och var känd för sin förmåga att kunna hantera alla situationer. Det var han som uppfann tricket med den berömda ”trojanska hästen” som ledde hans armé till seger. Legenden om Odysseus blir emellertid mycket mer intressant under hans återfärd till Ithaka, hans hemland, efter att Troja blivit besegrat.

Ingen man eller kvinna född, feg eller modig, kan kasta av sig sitt öde.

-Homeros-

En trojansk häst

Återvändandet till Ithaka i legenden om Odysseus

Höjdpunkterna i legenden om Odysseus är de många svårigheter han stöter på under sin hemfärd mot sitt hemland. Han tillbringade tio år i kriget och tillbringar sedan ytterligare tio för att ta sig tillbaka till Ithaka.

Många betraktar Odysseus som exilens främsta företrädare eftersom hans berättelse fångar upplevelsen av att vara borta från sin födelseort och sina nära och kära, allt sammanflätat med svårigheterna att återvända.

Strax efter att återresan inletts konfronteras Odysseus med de thrakiska kikonerna, vilket sårar honom svårt. Sedan börjar vinden blåsa kraftigt och avleder skeppet från dess väg till Ithaka och i stället når Odysseus lotusätarnas ö. Detta namn hade de fått eftersom deras huvudsakliga kost bestod av lotusblommor.

Denna kost får dem att glömma det förflutna och gör att de lever i en ständig lycka och frid. Också Odysseus män äter av lotusblommorna och glömmer sedan allt. Det gör att Odysseus blir tvungen att tvinga dem med våld tillbaka till fartyget tills effekten avtagit.

Därefter anländer de till cyklopernas ö Youra. Cykloperna är människoätande jättar med ett enda öga mitt i pannan. Där är han tvungen att överlista en jätte som är son till Poseidon. Han besegrar honom genom att förblinda och lura honom, så att monstret åkallar sin hämnd.

Nya äventyr för Odysseus

I legenden om Odysseus fortsätter han därefter att segla med sina män. De når ön tillhörandes vindarnas konung, Aiolos. Denna kung fångar alla vindar i en skinnsäck vilken han ger till hjälten för att han ska kunna återvända till Ithaka. De har kommit väldigt nära hemlandet då sjömännen beslutar sig för att öppna säcken med förhoppningen att den innehåller en skatt. Således börjar det storma vilket blåser dem långt bort från sin slutdestination.

Senare omkommer många män i Odysseus besättning vid en ö med ett människoätande jättefolk, elva av Odysseus tolv skepp går förlorade. Med sitt sista skepp anländer de därefter till ön Aiaia, där de bittert sörjer sina olyckor. På denna ö bor den vackra trollkvinnan Kirke som förvandlar några av besättningen till svin. Odysseus lyckas rädda dem med hjälp av Hermes och vinner till och med trollkvinnans kärlek. Hennes önskan är att Odysseus ska stanna för gott, men Odysseus och hans män stannar hos henne under endast ett år. Därefter tipsar hon dem om att rådfråga siaren Teiresias innan de återupptar sin resa hem.

Med hjälp av Teiresias råd kan Odysseus och hans män sedan undvika farliga sirener, oberäkneliga stenar och ett par sjöodjur vid namn Skylla och Karybdis. Därefter fortsätter äventyret med att hans män blir bestraffade för att de ätit upp boskap tillhörandes Helios, varefter Odysseus lämnas kvar helt ensam utan båt. Således anländer han till ön där den vackra Kalypso bor.

En simmande sjöjungfru

Återkomsten till Ithaka

Kalypso tar väl hand om Odysseus, men håller honom fången. Hon tröstar och vårdar honom tills han återhämtar sig. Nymfens ö är som ett paradis. Men hjälten drömmer hela tiden om att återvända hem och återförenas med sin fru och son. På grund av Poseidons hämnd för vad han gjorde mot hans son – du kommer väl ihåg cyklopen? – är Odysseus emellertid dömd till att tillbringa åtta år på ön.

Gudinnan Athena, som högaktar Odysseus, talar med de andra gudarna för att Kalypso ska låta honom gå. Odysseus gråter varje dag och längtar efter att få komma hem. Kalypso är ovillig att släppa honom fri, men eftersom gudarna hotar att straffa henne blir hon tvungen att till sist släppa sin ”gäst”. Poseidon fortsätter dock att straffa hjälten med orkaner och stormar under resan hem, men Athena hjälper honom ännu en gång och han lyckas därmed nå landet Scheria.

Scherias kung, tack vare prinsessans vädjanden, ordnar slutligen allt för Odysseus så att han ska kunna återvända hem. Han ger honom ett fartyg och en besättning så att han ska kunna ta sig till Ithaka. Och slutligen, med hjälp av sin son Telemachos, återförenas hjälten till slut med sin älskade Penelope, som har väntat på honom i 20 år utan att någonsin sluta älska honom.

Castillo Didier, M. (2003). El mito de Odiseo. Atenea (Concepción), (487), 11-23.