Myten om Medea, en förälskad trollkvinna

11 juni, 2020
Myten om Medea är en av de antikens vackraste historia. Den handlar om en trolldomskunnig kvinna som riskerar sitt öde för kärlekens skull, eller av trots, vid olika tidpunkter under sitt liv. Hon är en framstående rollfigur för självständighet, och också en hänsynslös kvinna.

Myten om Medea är en myt som behandlar häxans arketyp: Denna karaktär är en autonom kvinna som styrs av sin passion och har en stor kapacitet att fatta självständiga beslut. Vid den tidpunkt då hon först dök upp representerade hon det motsatta av vad en kvinna ansågs borde vara. Det var kanske av denna anledning som berättelsen väckte så stort intresse och hade sådan enorm inverkan på tidens författare.

Enligt myten om Medea var hon barnbarn till Helios, solguden. Hon var också dotter till Aietes, kungen av Kolkis, vilket var den platsen för det mytiska gyllene skinnet. Skinnet kom från en bevingad bagge med gyllene ull. Medeas mamma var nymfen Idyia, havets dotter.

Berättelsen förtäljer att denna trolldomskunniga kvinna lärde sig trolldomskonsten från sin moster Kirke. Hon hade stora krafter och hade den typen av kunskap om magiska drycker som gjorde att hon kunde förvandla sina fiender till djur. Hon kunde också bota sjukdomar tack vare sin kunskap om örter och medicin.

Ett bord med mortel, svamp och bär

Myten om Medea, den förälskade kvinnan

Det ögonblick då myten om Medea kommer till liv är när Jason och argonauterna anländer till Kolkis, kungariket som tillhör Medeas far, på jakt efter det gyllene skinnet. Gudinnorna Hera och Athena skyddar resenärerna och ber gudinnan Afrodite att hjälpa dem i deras uppgift. De begär specifikt att Medea, kungens dotter, ska bli förälskad i Jason och stödja honom i hans mål.

Afrodite är tvungen att övertyga sin son Eros om att göra det som han kan bäst. Han är först motvillig, men då hans mor lovar honom en gåva som tack går han med på att skjuta en av sina kärlekspilar rakt in i Medeas hjärta. Naturligtvis får detta henne att bli fullkomligt förälskad i Jason och därefter har hon inga som helst betänkligheter mot att hjälpa honom att fullfölja sitt uppdrag.

Kungen av Kolkis lovar Jason att ge honom det gyllene skinnet, förutsatt att han genomför några tester. Det första är att plöja ett fält med oxar som sprutar eldslågor från sina munnar. Strax efteråt, och med hjälp av de skyddande gudinnorna, träffas Jason och Medea vid Hekates helgedom, djupt inne i skogen. Där ber hjälten om hjälp. Han lovar att gifta sig med Medea och ta henne med sig till Grekland, hans hemland.

Medeas hjälp

Myten om Medea förtäljer att trollkvinnan ger Jason en dryck som gör honom osårbar för oxarnas lågor. Hon hjälper honom också att besegra några soldater som dyker upp från ingenstans. Och hon försätter även draken, som beskyddar det gyllene skinnet, i sömn. Således kan hjälten uppfylla alla sina pålagda uppgifter.

Paret flyr senare till havs på det berömda skeppet Argo. För att förhindra att hennes far ska förfölja dem dödar Medea sin yngre bror, Absyrtus, som är med på fartyget. Hon styckar honom och kastar delarna av hans kropp i havet så att hennes far ska lägga ner mycket tid på att leta efter hans kropp. Således stoppar hon förföljelsen.

På detta sätt lyckas de nå Jasons hemland. Folket där tar emot dem med alla möjliga festligheter. Myten om Medea berättar att paret gifter sig och att trollkvinnan beslutar sig för att föryngra Jasons far. Hon gör det av tacksamhet eftersom han har hållit sina löften. Döttrarna till Pelias, bror till Jasons far och som hade förskjutits från tronen av honom, vill att trollkvinnan ska föryngra även deras far.

En staty av Medea och det gyllene skinnet

Ett tragiskt slut

Medea lurar de unga kvinnorna och i stället för att föryngra Pelias dödar hon honom. På grund av det förvisas paret till Korinth, där kung Kreon varmt tar emot dem. Medea och Jason bor där lyckligt i många år och får två barn. Men Jason blir förälskad i kungens dotter, Kreusa, och börjar fundera över olika sätt på vilka han kan bli av med sin fru.

Samtidigt som hon låtsas acceptera Jason och Kreusas förlovning, ger trollkvinnan prinsessan en klänning. Enligt myten om Medea börjar den brinna när den unga kvinnan tar på sig den. Därefter sprider sig elden till kungen och till hela hans palats. Senare dödar trollpackan sina barn och flyr till Aten, där hon mottas av kung Aigeus, med vilken hon gifter sig och får en son med namnet Medus.

Åratal senare intrigerar hon så att Theseus, son till Aigeus, inte ska kunna ockupera tronen. Således skulle hans far bevilja den till Medus istället. Kungen får reda på det och hon blir tvungen att fly i ett magiskt moln. Således återvänder hon till Kolkis, där befolkningen förlåter henne. I den version av myten om Medea vi förtäljer här bebor trollkvinnan än idag de elyseiska fälten.

García Gual, C. (1971). El argonauta Jasón y Medea. Análisis de un mito y su tradición literaria. Habis, 2, 85-107.