Kan man omvända minnesförlust?

30 november, 2019
En ny studie som publicerades i tidskriften Nature ger hopp till personer som kämpar med minnesförlust? Neuroforskaren Raquel Marin kan berätta mer.

Ett välkänt faktum om det mänskliga livet är att minnet tenderar att försämras med åldern. Men nyligen utförda studier visar att det faktiskt kan gå att omvända minnesförlust.

Nya tekniker som transkranial magnetisk stimulans kan möjligtvis omvända effekterna av minnesförlust som orsakas av åldrande.

En studie av Robert MG Reinhart och John A. Nguyen visar att denna teknik skulle kunna återställa äldre personers minnen. Låt oss ta en närmare titt!

”Minnet, hjärnans väktare.”

-William Shakespeare-

Mekanismerna i hjärnan

Minnesförlust med åldern

När folk når en viss ålder börjar de ofta klaga på att ha svårt att komma ihåg folks namn, datum eller daglig information. Ett av de vanligaste symptomen är förlust av arbetsminne (eller operativt minne som det också kallas).

Det är den typ av minne som hjälper dig med vardagliga sysslor, som att komma ihåg telefonnummer, göra uträkningar, ta beslut och hantera dagliga situationer.

Arbetsminnet låter dig temporärt spara och manipulera information. Under årens lopp försämras arbetsminnet, vilket kan göra det svårt att ta sig genom dagen.

Nervceller tappar kopplingen till varandra

Varför försämras arbetsminnet trots att man inte drabbas av neurodegenerativa sjukdomar? Forskare har ännu inte hittat svaret på den frågan.

En studie som nyligen publicerades fann att synkronicitet mellan nervcellerna när de stimuleras är viktigt för välfungerande arbetsminne.

Nervceller är celler som svarar på stimuli och sedan skickar information till andra nervceller. Men om de inte är synkade så kan det vara som att lyssna på en orkester där varje musiker spelar till sin egen rytm.

Resultatet är kaos, och något liknande sker med nervceller. När de inte är synkade så börjar minnet fallera.

Att omvända minnesförlust på bara 25 minuter

I en studie som publicerades i tidskriften Nature använde forskare transkranial magnetisk stimulans för att stimulera nervcellerna och försöka omvända minnesförlust.

Man hade två grupper av deltagare: den första gruppen var 60-70 år gammal och den andra runt 30 år yngre.

Forskarna stimulerade olika delar av deltagarnas hjärnor som är kopplade till minnet i 25 minuter. Medan de stimulerade hjärnan så märkte de att nervcellerna återfick sin synkronicitet i dessa områden.

Överraskande nog återfick de äldre patienterna mentala förmågor som var jämförbara med de mycket yngre volontärerna efter stimulansen.

Dessvärre varade denna omvändning bara i 50 minuter, varpå minnet återgick till det normala.

En hoppfull behandling

Även om effekterna bara var temporära så tror forskarna att detta experiment visar att det går att omvända minnesförlust.

Transkranial magnetisk stimulans kan även vara en lovande alternativ terapi för personer som lider av kognitiv försämring orsakad av Alzheimers.

Äldre man vid fönster

Bortom minnet

Utöver att stimulera nervceller för att förbättra minnet kan denna terapi användas för andra hälsoproblem också.

Vissa läkare använder det till exempel för att korrigera dysfagi orsakad av skador (svårigheter att svälja). De stimulerar området av hjärnan som stimulerar muskulaturen i matstrupen för att förbättra sväljandet.

Avslutningsvis jobbar forskare på att fullända transkranial magnetisk stimulans, och de kommer troligen hitta nya användningar för denna innovativa behandling.

Kanske kommer man inom en inte alltför avlägsen framtid uppfinna portabla enheter som folk kan använda hemma för att behandla hälsoproblem.