Skådespelet Chicago – det verkliga priset för berömmelse

22 juli, 2020

Skådespelet Chicago är en av de där musikalerna som aldrig går ur tiden. Därför har den återlanserats otaliga gånger och till och med anpassats för bioduken. Filmversionen, regisserad av Rob Marshal, vann sex Oscarsstatyetter. De två största var för bästa film och bästa kvinnliga biroll, den senare till Catherine Zeta-Jones.

Filmen blev en enorm, kritikerrosad, framgång. De musikaliska numren i den är fantastiska, och den har en atmosfär av cabaret som kommer att hänföra dig redan från början. Men vad hände bakom kulisserna i den här filmen?

Denna version av Chicago är en anpassning av en musikal, och musiken i den har inte uppstått ur tomma intet. Den i sin tur är faktiskt en anpassning av en pjäs från 1926, skriven av journalisten Maurine Dallas Watkins.

Hon arbetade för Chicago Tribune och täckte mord som under den tiden skapade kaos i staden. Den sensationella journalistiken blev omåttligt populär och mördarna förvandlades till kändisar. Två av dem var Beluha Annan och Belva Gaertner vilka båda hade mördat sina älskare.

Efter att pjäsen hade haft sin premiär skapades det ett antal filmanpassningar, den första redan under stumfilmseran. Senare blev Chicago till den musikal som den är än idag, och därefter kom filmversionen som vi ska fokusera på i den här artikeln.

Zeta-Jones och Zellweger i Chicago

Kvinnor i 1920-talets Chicago

Låt oss gå tillbaka till 20-talet, till Chicago. Det var en tidsperiod som låg mellan de två världskrigen, men före den stora depressionen. Detta var jazzeran, ”flapper”-epoken, och kvinnorna hade precis fått rösträtt i USA. Vissa kvinnor hade börjat bli ekonomiskt oberoende och fler förändringar var på gång, särskilt för dem.

Tänk bara på den radikala förändringen i hur kvinnor hade börjat klä sig. De hade lagt sina korsetter åt sidan och antog en stil som inte framhävde deras kurvor lika mycket. Deras kjolar blev kortare, liksom deras hår. 20-talet var absolut en av de största förändringsperioderna för kvinnor.

Vissa kvinnor började dricka, röka, spela musik och gå till samma platser som männen. Detta var resultatet av att dessa kvinnors hopp och drömmar vida översteg hushållssysslor och att uppfylla tidigare generationers kvinnoideal. Tyvärr var det inte alltid en enkel väg, och de stötte ofta på motstånd.

Skådespelet Chicago är en spektakulär musikal som på ett riktigt bra sätt framhåller dessa saker, allt till jazzrytmer. De två huvudpersonerna är ett par 20-talskvinnor. De har mycket olika liv men likartade hopp och drömmar, och deras vägar korsas först i ett fängelse:

Velma Kelly

Velma Kelly är sångerska och dansös på Chicagos Onyx Club. Hon är en stor kändis utför sin show tillsammans med sin syster, Veronica. De två systrarna har alltid gjort allting tillsammans, och deras uppträdande är något som måste ses i Chicago. Men en dag kommer Velma till showen sent och går upp på scenen utan Veronica. Medan hon står på scen kommer polisen för att gripa henne som misstänkt för mordet på sin syster och make. Hon ska ha fått reda på att de hade en hemlig affär tillsammans, och därför mördat dem. Velma hamnar i fängelse och det är där hon stöter på Roxie Hart.

Roxie Hart

Roxie Hart är en ambitiös ung kvinna som bor i Chicago, där berömmelse är allt. Hon försörjs och klarar sig tack vare sin make, Amos Hart. Han har ett bra hjärta, men är inte den ”vassaste kniven i verktygslådan” och har inga stora drömmar.

Roxie, å sin sida, drömmer om att bli berömd och att göra sig ett namn i de populäraste klubbarna i Chicago. Hon har så stora ambitioner att hon skulle göra ”allt” för att uppnå sina drömmar. Detta är då Fred Caseley dyker upp. Han lovar Roxie att han ska prata med sina kontakter och ge henne en show om hon går till sängs med honom.

Så de inleder en hemlig affär. Åtminstone tills Fred blir trött på Roxie och erkänner att han ljugit för få ligga med henne, och att han aldrig haft några riktiga kontakter, och inte heller något intresse för henne utanför sängkammaren. Helt vansinnig av ilska skjuter hon Fred och han dör. Alltså hamnar Roxie i fängelse för sitt brott, och det är där hon träffar Velma Kelly.

Vem säger att mord inte är en konst?

-Roxie Hart, Chicago-

Skådespelet Chicago, ren teater

Till en början kommer de inte särskilt bra överens. Roxie har alltid beundrat Velma och är beredd att göra allt för att komma nära henne. Velma verkar inte bry sig alls och ignorerar Roxie totalt. Men deras roller blir ombytta när pressen börjar intressera sig för Roxies fall. All uppmärksamhet leder till att Velma Kelly trängs ut i periferin. Detta är då Velma börjar göra allt hon kan för att komma nära Roxie, som nu istället är den som ignorerar henne.

Chicago handlar om farorna med berömmelse och i att nära en allt för stor ambition. När du tittar på filmen får du ta del av en fascinerande dispyt mellan de två mördarna. De har båda samma advokat, Billy Flynn, de ges båda mängder av uppmärksamhet i media, och deras rättegångar är de mest efterlängtade i staden. Roxies dröm går äntligen i uppfyllelse: hon är berömd och till och med mer så än Velma Kelly.

Berömmelse är allt i skådespelet Chicago, och som man säger: ”all reklam är bra reklam”. Roxie var betydelselös då hon hamnade i fängelset. Men på grund av mordet blir hon en enorm kändis. Därför är hon övertygad om att hon inte bara kommer att släppas ut ur fängelset, utan också att erbjudandena sedan kommer att formligen regna över henne, och att hon kommer att bli en stor musikalisk stjärna. Roxie ser mordet som hon begått som porten till sina drömmar.

Velma, å andra sidan, var redan en stjärna när hon begick sitt brott. Trots att hon kunde ses över hela staden före mordet, börjar luften gå ur henne allteftersom Roxie börjar få upp ångan.

Pressen i skådespelet Chicago

Pressen spelar en avgörande roll i filmen. Du ser själv allteftersom filmen fortgår hur mycket inflytande och makt att manipulera andra den har. Ibland krävs det bara att pressen säger något för att vi ska älska en person och hata en annan. Vi rannsakar ingenting, och vi leds bort av sensationalismen. Detta visar sig mycket tydligt i Chicago, där även småflickorna vill vara som Roxie Hart.

Huvudrollerna sensuellt vid en soffa

Lagen

Samma sak händer med rättvisan i filmen. Deras advokat, Billy Flynn, är en man utan moral och han förlorar aldrig ett mål. Han bryr sig inte ens om hans klient är oskyldig eller skyldig. Allt som betyder något för honom är betalningen på 5 000 dollar. Alltså är allt bara en teaterföreställning för Billy, och han spelar sin roll perfekt. Han tränar sina ”skådespelerskor” och släpper dem fria. Men detta betyder att han låter oskyldiga människor dö och låter brottslingar gå fria. Rättvisan är inte densamma för alla.

Skådespelet Chicago och pengar

Pengar är en annan stor karaktär i filmen. Billy Flynn är inte den enda som bryr sig om dem, där finns även Mama Morton, en korrupt fängelsevakt. Det finns ingen moral i skådespelet Chicago. Journalisterna vill bara ha nyheter, ”färskt blod”, och resten spelar ingen roll. Dessutom är detta inte bara något som händer i filmen, det händer faktiskt också i verkligheten. Det finns gott om exempel på mördare som vi har glorifierat och gjort till kändisar – vi har försökt att relativisera deras groteska brott – se bara på Charles Manson.

Roxie och Velma börjar inse att det inte är till fördel för dem att vara fiender. De inser att de kommer att kunna göra mycket mer om de arbetar tillsammans. I slutändan, precis som det alltid är med sensationell journalistik, har deras tid i rampljuset bara varit tillfällig. De var bara tidens fluga som mänskligheten sedan glömde bort så fort något annat dök upp. Berömmelse, rättvisa, pengar och press är de teman som filmen lyfter fram. De är som rekvisita för den verkliga handlingen: ett teaterstycke om Chicago som stad, ackompanjerat med jazzrytmer.

Det är bara en cirkus, tösen. En cirkus med tre scener. Dessa rättegångar – hela världen – all showbusiness. Men tösen, du arbetar tillsammans med en stjärna – den största!

–Billy Flynn, Chicago