Vandring i naturen gör fascinerande saker med hjärnan

27 maj, 2018

Du behöver inte vara en expert för att veta att sammankoppling med naturen är ett utmärkt sätt att slappna av ett stressat sinne. Du behöver inte ha sofistikerade vetenskapliga maskiner för att bevisa det. Allt som krävs är lite vandring i naturen för att man ska känna sig som pånyttfödd.

Man känner sig mer energisk och lättare mentalt. Man känner direkt av skillnaden. Att gå genom platser där naturen regerar ger oss syre. Om vi andas bättre och andas renare luft kommer även hjärnan fungera bättre. Kroppen, och givetvis hjärnan, får näring av det bra syre du hittar i skogen.

”Bergets väg är, likt livets väg, reser man inte på med benen, utan med hjärtat.”

-Andrés Nadal-

Själva träningen kommer dessutom sätta igång cirkulationen och därmed stärka alla organ i kroppen. Det är bevisat att fysisk aktivitet möjliggör positiva förändringar i hjärnan. Den ökar produktionen av vissa fördelaktiga hormon och hämmar utsöndringen av det så kallade stresshormonet.

Så fascinerande är ämnet att experter har utfört experiment för att se hur stora fördelar vandring i naturen egentligen har. Mer specifikt har man studerat hjärnförändringarna som sker när man vandrar. Resultaten har varit minst sagt uppmuntrande.

Vandring i naturen och förändringar i hjärnan

National Academy of Sciences utförde en studie om hjärnförändringarna som sker när en person vandrar. Först utförde de en undersökning. De intervjuade människor som nyligen vistats i naturen i form av vandring. De jämförde sedan resultaten med andra personer som bara promenerat i stadsmiljöer.

Resultatet var att de förstnämnda sade sig känna lugn, medan de andra hade en rad andra olika svar.

Senare bevakade forskare hjärnförändringar som skedde hos vandrare. De kunde verifiera att det fanns en minskning av blodflödet till area subgenualis i prefrontala cortex i hjärnan efter denna aktivitet.

Detta har flera betydelser, men viktigast av allt är en förändring i ett område som är kopplat till humöret. Området av cortex ifråga reglerar irritation samt känslor av oro och sorg. Allt indikerar att vandring i naturen minskar aktiveringen av detta område, vilket minskar irritabilitet eller sorg som hjärnan annars skulle vilja ”bekämpa”.

I en annan studie nådde man en liknande slutsats. I detta fall bevakade man hjärnförändringarna hos personer som gick genom ett landsbygdsområde under fyra dagar. Dessa personer var helt bortkopplade från elektroniska apparater.

Efteråt tog de ett test av intellektuella förmågor. Resultatet var att samtliga fick 50% fler poäng än de som inte vandrade. Framförallt var det deras kreativa potential som påverkades.

Andra fördelar med att vandra

Hjärnförändringarna ovan är inte de enda som ses hos folk som vandrar. Under 2004 utfördes en studie av personer som lider av ADD. En grupp av dem ombads att börja vandra. Efter att ha gjort det upptäckte man att symptomen på tillståndet minskade i intensitet och frekvens.

Något liknande skedde med en grupp människor som led av demens. Promenader genom gröna utrymmen och höjder, som kräver mer ansträngning, hade en otrolig effekt på deras minne.

Allt verkar peka på att vandring har kraften att förbättra vår förmåga att koncentrera oss och bibehålla information. Kort sagt förbättras alla intellektuella funktioner med en enkel vandringstur.

Vandrande vänner

Men det är inte allt. Vandring i naturen påverkar även våra emotionella tillstånd positivt. En artikel från Journal of Environmental Science and Technology indikerade att bara fem minuters promenad i en naturlig miljö har kraftiga effekter på känslorna.

Denna korta period är allt som krävs för att se förändringar i självuppfattningen och självkänslan. De som ägnar sig åt denna typ av vandring regelbundet har högre självsäkerhet och självkontroll.

Det bästa är att du knappt behöver något för att börja vandra. Allt som krävs är lämpliga kläder och vatten. Utöver att utlösa positiva förändringar i hjärnan kommer det även förbättra din generella hälsa. Om du vandrar med vänner blir det ännu bättre.

Det är ett enkelt, snabbt sätt att avsevärt höja din livskvalitet.