Den läkande kraften hos en hunds empati

17 januari, 2018 i Känslor 360 Delat
En hunds empati kan förbättra ditt sinnestillstånd

Vetenskapen har äntligen kunnat visa något som många av oss redan kände till: att hundar kan känna empati. Hundar anknyter till människans emotionella tillstånd nästan direkt. Deras förmågor går dock lite utöver denna fascinerande anslutning. De har även en altruistisk önskan att erbjuda tröst och lindra emotionell ångest och ledsamhet. Vi är säkra på att varje person som har en eller flera hundar kommer hålla med om de slutsatser som gjordes i en studie rörande den läkande kraften hos en hunds empati vid University of London.

Vi vet att dessa fyrbenta vänner med sin våta nos och glada blick direkt kan identifiera vår glädje och framförallt vårt lidande. De går direkt fram och slickar din hand, kastar sin favoritleksak på dig eller sätter sig i ditt knä som omtänksamma barn som vill ha ett leende.

”Tror du inte att hundar kommer in i himlen? De kommer säkert in där långt innan någon av oss.”
Robert Louis Stevenson

Den läkande kraften hos en hunds empati

En hunds empati, den där fantastiska förmågan att läsa av hur vi känner oss, har även mer förvånansvärda nyanser, vilket har visats i denna studie. Ett exempel på detta kan ses i ett väldigt specifikt fall. Benjamin Stepp är veteran efter kriget i Irak och bor med en fin labrador som heter Arleigh. Denna unga man drabbades av en traumatisk hjärnskada som varje dag ger honom smärtattacker som gör att han inte kan röra sina ben.

Arleigh känner när dessa attacker är på väg, och går direkt till sin ägare med ett väldigt specifikt syfte: att ge honom stöd, kärlek, reducera hans ångest och kontrollera hans andning så att smärtan kan försvinna så snart som möjligt. Relationen mellan de två är så fascinerande att en etolog, Natalia Albuquerque, studerar fallet. Det är känt att hundar ”luktar” vissa metaboliska förändringar i vår kropp som exempelvis kan resultera i ett fall i blodsockernivån, epileptiska attacker och i detta fall en stark smärta.

Men en av de mest fantastiska aspekterna med detta är troheten och altruismen hos dessa djur. De vill inte ha något i utbyte. Deras lojalitet är så stark att bara de kan ge personen en känsla av välmående så är detta tillräckligt för att göra dem lyckliga.

Hund och man

Emotionell överföring hos hundar, en primitiv form av empati

Etologer och psykologer som är specialiserade på djur påpekar en väldigt viktig aspekt: vi kan inte jämföra mänsklig empati med en hunds empati. I det senare fallet pratar vi om ”emotionell överföring”, en väldigt primitiv form av empati som enligt Ted Ruffman, psykolog vid University of Otago, kan jämföras med ett treårigt barns.

Vi bör även tänka på att empati är psykologiskt komplext, och något som involverar väldigt sofistikerade kognitiva processer. När vi tänker på en hunds empati är det fascinerande hur den kan läsa av våra ansiktsuttryck, vår röst och det sätt som våra emotionella tillstånd påverkar den. Men när våra känslor är negativa kommer hundarna att förändra sitt beteende och erbjuda hjälp och stöd.

Denna sista aspekt är utan tvekan ett ämne som har fascinerat experterna. Anledningen till att hundar har ett så starkt band med oss kan spåras tillbaka till våra förfäder, då människan var som mest primitiv. Edward Osborne Wilson är en amerikansk entomolog och biolog som förklarar några väldigt intressanta aspekter som har visat sig i hans studier.

Hund som luktar på blomma

Människor och hundar: ett antikt band

Människan har haft ett väldigt nära emotionellt band med hundar sedan antikens dagar, ända sedan den tid då den främsta prioriteten var att överleva. En av Dr. Osbornes teorier är att människorna som levde i sociala grupper som hade flera hundar hade större chans att hålla sig vid liv än de som inte hade det.

Att ha en eller flera hundar innebar att de var mer i kontakt med naturen och dess cykler, och att de kunde hitta mer resurser för att överleva: vatten, djur att jaga, ätbara växter etc. Faktum är att det finns grottmålningar där du kan se denna typ av interaktion.

Att ha dessa djur som följeslagare sedan antikens dagar har format ett band i vår biologiska natur.

Det är känt att man genom att titta in i en hunds ögon får hjärnan att utsöndra oxytocin, hormonet som främjar omtanke.

Denna konstanta interaktion som började i dessa tidiga tider stärkte en sofistikerad relation där hundarna snart kunde känna igen våra känslor och vi lärde oss att se dem som medlemmar av våra egna sociala grupper. En hunds empati är en verklighet som alltid har varit med oss.

Grottmålning med man och hund

Bara en titt på en hund är tillräckligt för att få oss att le

Våra hundar kommer aldrig säga till oss att ta det lugnare. De kommer inte rekommendera att vi byter jobb, att vi ger vår partner en andra chans eller att vi gör oss av med en vän som ger oss mer problem än fördelar. De kommer aldrig föreslå något, och de kommer inte heller döma eller kritisera några av dina beslut. Din hunds enda åtagande är att ”vara där” med dig, och att ge dig sitt bästa utan att be om något i utbyte. Ett av de underbara tecknen på en hunds empati.

Det kan verka konstigt, men detta är vad de alltid har gjort sedan de började leva med våra förfäder, som började tämja valpar som sprang runt i deras byar och letade efter mat. Vi gjorde dem till våra egna och de gjorde oss till deras i en långvarig och fantastisk relation. Det är därför som de flesta av oss ler när vi ser en hund.

Vi känner igen varandra, vår naturer interagerar för att producera positiva emotionella svar. De var våra allierade i det förgångna och de är våra terapeutiska allierade just nu. De för med sig frid, de får oss att le, de aktiverar endorfiner och oxytocin i våra kroppar, de lindrar ensamheten och reducerar även vår känsla av smärta.
Dela

Varje person som tvivlar på hundarnas emotionella kraft och deras empatiska förmåga misstar sig. Vi behöver bara tänka på dessa fyrbenta anonyma hjältar som vi är skyldiga så mycket: ledhundarna, hundarna som hjälper handikappade barn eller hundar som hjälper äldre. Alla dessa hundar som vi älskar och ser som en viktig del av vår familj.

MER FÖR DIG