Dopesick: Opioidepidemin i USA

Dopesick är en miniserie i åtta delar som gör en ärlig redogörelse för processen som ledde till ett massberoende av opiater i USA.
Dopesick: Opioidepidemin i USA
Cristina Roda Rivera

Skriven och verifierad av psykologen Cristina Roda Rivera.

Senaste uppdateringen: 27 december, 2022

Dopesick är en miniserie i åtta avsnitt på cirka 60 minuter vardera. Den berättar historien om opiatepidemin i USA som ingen dokumentär, film eller serie någonsin har gjort tidigare.

Med bra berättarkvalitet och konsekventa dramatiska framträdanden gör den här serien ingen besviken. Den är inspirerad av verkliga händelser som fick extremt dramatiska konsekvenser i USA.

Den skildrar den absoluta ondskan hos en familj av miljonärer och filantroper. Vid sidan av denna berättelse ger den röst åt berättelserna om patienterna som blev beroende och fick sina liv förstörda.

Faktum är att ett läkemedel som såldes som lösningen på kronisk smärta för miljontals människor, gav upphov till den värsta folkhälsoepidemin som USA någonsin hade skådat. Det här är verkligen en smärtsamt verklig serie som utspelar sig i dagens värld.

Dopesick: berättelsen om en juridisk förgiftning

Miniserien Dopesick är baserad på fackboken med samma namn av Beth Macy. Den granskar de allvarliga orsakerna och effekterna av den opioidkris som Purdue Pharma släppte lös i stora delar av USA.

Företagets flaggskeppsprodukt var ett “icke-beroendeframkallande” smärtstillande opioidläkemedel som heter OxyContin. Genom att fiktionalisera detaljerna, men berätta en objektivt korrekt historia, är Dopesick en kraftfull illustration av marknadskraften när lagen inte gör sitt jobb: att skydda utsatta människors rättigheter.

Hur kunde en smärtstillande opioid ses som icke-beroendeframkallande?

Historien bakom OxyContin är den om Purdue Pharma och dess sociopatiska ägare: familjen Sackler. En familj med oerhörd makt inom läkemedelsindustrin.

Drivkraften bakom OxyContin-kampanjen var Richard Sackler (Michael Stuhlbarg). Han gjorde läkemedlet önskvärt för bredare användning av patienter för att ersätta ett lukrativt företagspatent, som var på väg att löpa ut.

Richard lärde sig allt han kunde från sin farbror Arthur Sacklers affärshandbok. 1960 fick han i uppdrag av läkemedelsjätten Roche att utveckla en marknadsföringskampanj för dess ångestdämpande läkemedel, det berömda Valium.

Dess effekter var praktiskt taget desamma som hos andra av deras produkter, såsom Librium. Men Arthur uppfann idén om “psykisk stress” som ett specifikt tillstånd som bara det ångestdämpande, Valium, botade.

Med andra ord uppfann familjen Sackler sjukdomar och syndrom. Dessutom presenterade de sina läkemedel som ett botemedel mot dem, och hävdade också att de hade bättre egenskaper, trots att de innehöll samma aktiva ingredienser. Med en aggressiv och vilseledande kommersiell kampanj lyckades de faktiskt övertyga läkare och sjukhus om att deras läkemedel var bättre för patienterna.

OxyContins “revolution”

För Richard Sackler var ambitionen att göra OxyContin framgångsrikt kopplat till hans behov av att överträffa sina släktingar i hans egna prestationer och ambitioner.

Han ville inte bara marknadsföra läkemedlet över hela landet utan ville också göra det till en världsomspännande framgång. För att göra detta belyste han att opioidläkemedlet hade en beroendefrekvens på mindre än 1 procent bland dess användare. Detta oxikodonläkemedel var täckt av en beläggning med långsam frisättning som var tänkt att ge tolv timmars lindring utan en “topp”. På detta sätt var dess beroendeframkallande kraft förmodligen begränsad.

Äntligen kunde man lova amerikaner hoppet att leva utan smärta. Det fanns ingen anledning för dem att misstro detta påstående eftersom FDA hade märkt läkemedlet som säkert. Chefen som var ansvarig lämnade ett år senare för att arbeta på Purdue för $400 000 per år.

När det visade sig att läkemedlets effekter inte varar i tolv timmar döptes patienternas obehag om till “genombrottssmärta” och tillverkarens förslag var att de fördubblade dosen. Beroende var därför redan ett faktum för dessa patienter.

Dopesick och hjärtskärande historier om patienter som blev beroende

Det som skiljer Dopesick markant från andra serier och dokumentärer är dess förmåga att visa oss den beroendeframkallande och destruktiva förmågan hos opiater hos alla typer av patienter. Detta visas hos karaktären Samuel Finnix, spelad av Michael Keaton.

I vad som verkar vara ett uttalande i rätten är läkaren förkrossad över de liv som hans recept har förstört för all framtid. Med tanke på hans orubbliga framträdande som en exemplarisk läkare i sitt samhälle, tyder ingenting på att Samuel också blir ett av OxyContins största offer.

Å andra sidan är Billy Cutler (Will Poulter) en ung och otålig representant för Purdue Pharma. Han övertygar Dr Finnix att börja behandla några patienter som lider av kronisk smärta på grund av stroke och arbetsolyckor.

Det första OxyContin-receptet ges till Betsy (Kaitlyn Dever), som arbetar i gruvorna med sin far och lider av en ryggskada. Hon har inte råd att sluta arbeta. Betsy är också lesbisk och behöver spara ihop för att bo med sin flickvän på en plats som är mer välkomnande för HBTQI+-personer.

När hon blir beroende av OxyContin, speglar Betsys berättelse nedgången av stora geografiska områden till följd av drogens effekter. Hela städer paralyserades av medborgarnas osäkerhet, rån och skol- och arbetsfrånvaro. Dessa kom utöver de redan alarmerande problemen med arbetslöshet och fattigdom.

Betty gråter

Mardrömmen som ännu pågår

Familjen Sackler ställs inför rätta i serien. Detta tack vare agerandet av två biträdande federala åklagare och den biträdande direktören för Drug Enforcement Administration (DEA) Bridget Meyer (Rosario Dawson). Tack vare dem kommer vi att förstå det korrupta beteendet hos människor som arbetar i amerikanska offentliga institutioner.

Vi ser hur luckor i lagstiftningen gjorde det möjligt för reglerare på tillsynsmyndigheten FDA att arbeta för företag som de tidigare reglerade. Vi ser också hur Purdues marknadsföringsstrategi förändrade attityder till smärta och smärtbehandling bland allmänheten och läkarkåren utan att någon officiell myndighet ingrep.

I slutändan utdömdes inget straff för dessa människor och familjen undvek allt juridiskt och ekonomiskt ansvar. Dessutom har en domare godkänt en konkursplan för Purdue som kommer att ge familjen Sackler bred juridisk immunitet, vilket gör att de kan behålla mycket av sin förmögenhet.

Opioider har dödat 600 000 amerikaner och familjen Sackler har tjänat på det. Danny Strong var exekutiv producent och författare av Dopesick. Han ville att tittarna skulle göra sin egen bedömning av den verkliga familjen Sackler.

Serien skildrar Sacklers ohyggliga och chockerande beteende tillsammans med statliga institutioners underlåtenhet att ingripa. Faktum är att vi bara kan känna en outsäglig avsky för denna “framgångsrika” familj tillsammans med djup empati för alla som drabbas.

Detta kanske intresserar dig
Den fruktansvärda opioidepidemin i USA
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Den fruktansvärda opioidepidemin i USA

Opioidepidemin i USA har vuxit lavinartat sedan 2012. USA har nu flest antal opioidanvändare i världen, och siffran fortsäter växa.



  • Cánovas Martínez, L., Rodríguez Rodríguez, A. B., Castro Bande, M., Pérez Arviza, L., López Soto, C., & Román Nuñez, R.. (2012). Tratamiento del dolor irruptivo. Revista de la Sociedad Española del Dolor19(6), 318-324. Recuperado en 27 de abril de 2022, de http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1134-80462012000600006&lng=es&tlng=es.
  • Vidal, M. A., Calderón, M. A., & Torres, L. M.. (2008). Eficacia clínica de oxicodona: La presentación de 5 mg en el esquema terapéutico del ascensor analgésico. Revista de la Sociedad Española del Dolor15(3), 160-169. Recuperado en 27 de abril de 2022, de http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1134-80462008000300005&lng=es&tlng=es.

Innehållet på Utforska Sinnet är endast för informations- och utbildningsändamål. Det ersätter inte diagnos, råd eller behandling av en fackman. I händelse av tvivel är det bäst att konsultera en pålitlig specialist.