Hur digitalisering påverkar hjärnan

18 oktober, 2020
Har du någonsin undrat hur digitalisering påverkar hjärnan? Läs vidare för att upptäcka svaret på denna fråga!

Den mänskliga hjärnan har nästan 100 miljarder nervceller som kommunicerar med varandra snabbare än ljusets hastighet. Men efter att digitaliseringen har invaderat våra liv så har människor börjat undra om hjärnan kan tappa en del av sina förmågor. Det är viktigt att vi blir medvetna om hur digitalisering påverkar hjärnan.

Hjärnan har otrolig plasticitet och anpassningsförmåga, vilket innebär att den anpassar sig till sin miljö för att optimera resurserna. Med andra ord, om digitalisering leder till att hjärnan inte längre behöver vara ansvarig för vissa processer, börjar kompensera genom att förbättra andra förmågor.

Forskare är angelägna om att ta reda på mer om hur digitalisering påverkar hjärnan. De har faktiskt kunnat identifiera vissa förändringar hjärnan kan uppleva, särskilt hos den yngre delen av befolkningen.

En bild av en hjärna

Digitalisering påverkar hjärnan och våra kognitiva förmågor

På relativt kort tid har det gjorts många tekniska framsteg. Detta har självklart förändrat vårt beteende. Numera har vi andra vanor och utför uppgifter på nya sätt. Även sättet vi kommunicerar med varandra och hur får tillgång till information har förändrats och kommer att fortsätta att förändras.

Enligt Gary Small, en neuroforskare vid University of California, Los Angeles (UCLA), förändras vår hjärna när vi använder teknik. Forskare har sett att vissa neurala nätverk blir starkare, medan andra blir svagare. Även om detta är en naturlig process i den mänskliga hjärnan, säger Small att vissa strukturer eller specifika kretsar förändras. Ett exempel är hjärnkretsarna som styr uppmärksamhet.

Vi tillbringar mycket tid med våra smartphones, surfplattor och datorer. Ibland använder vi flera enheter samtidigt. Multitasking är en kognitiv färdighet som gör att vi kan vara uppmärksamma på flera uppgifter samtidigt. Forskning visar emellertid att hjärnan faktiskt bara kan vara helt uppmärksam på två.

Således, när hjärnan fokuserar på två uppgifter, delar prefrontala cortex sina resurser för att utföra dem. Men om du försöker utföra mer än två uppgifter på samma gång får du problem med att filtrera information. Du kommer också att fokusera på saker som inte är relaterade till uppgiften och ha svårt att växla fram och tillbaka mellan uppgifterna.

Dessutom påverkar dagens alla tekniska framsteg din förmåga att behålla information eftersom du när som helst kan slå upp svaret på alla frågor. Med detta sagt misstänker forskare att multitasking samtidigt förbättrar hjärnans förmåga att fatta beslut eftersom dina sinnen skärps och den digitala världen uppmuntrar till snabbhet. Det förbättrar också informationsbehandlingshastigheten.

Digitalisering och utvecklingen av hjärnan

Effekten av digitalisering på barns hjärnor är viktig. Till skillnad från vuxna i vår tid har de aldrig upplevt en analog värld. De föddes in i detta tekniskt centrerade samhälle. I själva verket anses barn födda efter år 2000 vara “digitala infödingar”.

Det betyder att de alltid har varit omgivna av teknik. Följaktligen utvecklar de spontant och naturligt ett distinkt sätt att tänka och förstå världen.

Dessa digitala generationer utvecklar digitala förmågor under uppväxten. Inte bara på grund av deras miljö. Sättet som vuxna omkring dem underlättar deras interaktion med den digitala världen, spelar också en nyckelroll. Ett bra exempel är föräldrar som ger sina små barn mobiltelefoner eller surfplattor för att underhålla dem. Detta kan verka som ett ofarligt beteende, men det kan påverka barns utveckling negativt.

Dessutom uppmuntrar det en mer stillasittande livsstil, som faktiskt kan utlösa fysiska förändringar i hjärnan. Brist på fysisk aktivitet kan orsaka försämring av nervfibrer och utlösa dålig kognitiv prestationsförmåga. Forskare har också sett att överexponering för teknik kan ha en betydande inverkan på språkutvecklingen. Det kan även öka kortisolnivåerna, vilket är skadligt för hjärnan.

Barn som spelar dataspel

Kommer våra hjärnor att förvandlas till gröt?

Som vi nämnde ovan är hjärnan oerhört skicklig på att svara på sin miljö. En del av den anpassningen består i att klara sig utan neurala nätverk som den inte längre behöver eller använder. Med andra ord, när världen blir alltmer digitaliserad så kommer vissa nätverk att upphöra att vara nödvändiga och så småningom försämras. Detta är vad forskare kallar “framstegens paradox”.

Men i motsats till vad du kanske tror, är detta inte dåligt i sig. Detta eftersom att den ständigt föränderliga hjärnan kommer att använda de nya tillgängliga resurserna för att finslipa andra färdigheter. Du kanske till exempel inte behöver komma ihåg konkret information längre eftersom du kan slå upp den när som helst på din telefon. Du måste dock komma ihåg var du kan komma åt den informationen.

Sammanfattningsvis förändrar digitaliseringen definitivt hjärnan. Följaktligen förändrar det också hur vi uppfattar och bearbetar världen.