Myten om Hymen, den grekiska guden för äktenskapet

05 april, 2021
Myten om Hymen, även kallad Hymenaios, är en av de mest romantiska inom grekisk mytologi. Till skillnad från många andra är det inte en tragedi, utan snarare en historia om två älskandes beslutsamma kamp för att helga sin kärlek.

Myten om Hymen är nära besläktad med äktenskapet. Det står inte helt klart huruvida ordet ”hymen”, som namnger det membran som finns vid vaginalöppningen hos kvinnor med liten eller obefintlig erfarenhet av samlag, kommer från namnet på denna gudom, eller om gudomens namn skapades baserat på detta ord.

Som vanligt inom grekisk mytologi, finns det flera versioner av myten om Hymen. En av dem menar att denna mindre gudom var son till Dionysos, guden för vin och fertilitet, och Afrodite, gudinnan för sex och skönhet. En annan version menar att han var son till Apollon, skönhetens och musikens gud, och till en av muserna, förmodligen Kalliope, musa för episk poesi och vältalighet.

Det finns också en tredje version om ursprunget till myten om Hymen. I den här är vår karaktär inte en gudom, åtminstone inte i princip, utan snarare en enkel dödlig, son till Magnes. Men alla tre versionerna är överens om att han var en ung man med extraordinär skönhet. Enligt den senare var han så attraktiv att Apollon blev så kär i honom att han aldrig lämnade huset där pojken bodde.

Ruiner i Aten

Myten om Hymen

Den centrala legenden inom den hymeniska myten börjar med tanken om att Hymen var dödlig. I själva verket var han en ung man med extraordinär skönhet men med mycket låg härkomst. Han hade olyckligtvis blivit kär i dottern till en av de rikaste männen i Aten. Detta var en omöjlig kärlek, eftersom hans ödmjuka bakgrund uteslöt varje möjlighet att gifta sig med flickan i fråga.

Hans förälskelse fick honom att följa flickan överallt, utan att hon märkte det. Vart hon än gick, fanns han där och beundrade henne. Eftersom han alltid var i närheten kunde han också höra hennes samtal. En dag fick han veta att hon tillsammans med andra kvinnor skulle göra en pilgrimsfärd till Eleusis för att offra till Demeter, den grekiska jordbruksgudinnan.

Legenden berättar att den unge mannen såg detta som en underbar möjlighet att närma sig den unga kvinnan. Han bestämde sig för att klä ut sig till kvinna och gå med i processionen. Detta eftersom män inte var accepterade i denna typ av processioner. Sådan var naturen av Hymens skönhet att han lätt kunde misstas för en kvinna och gå med i pilgrimsfärden utan problem.

En fantastisk möjlighet

För att genomföra pilgrimsfärden behövde deltagarna resa en del av sträckan med fartyg. Men strax efter att fartyget lagt ut blev hon bordad av pirater. De tog båten i besittning och fångade alla kvinnorna på den. Därefter tvingade de båten att sätta ankare på en öde plats längs kusten. Hymen förblev dock vaksam och när piraterna vilade tog han sin chans.

Den unge mannen avslöjade sin identitet för kvinnorna i sitt följe och berättade sin plan för dem. Tillsammans attackerade de piraterna och lyckades så småningom att döda dem alla. Då hade flickan han älskat också redan blivit kär i honom.

Hymen guidade sedan fartyget till en säker plats och lämnade kvinnorna där. Han åkte därefter till Aten och berättade för alla vad som hade hänt. Han meddelade att han endast skulle återbörda kvinnorna om flickan han älskade beviljades honom i äktenskap i gengäld. Atenarna accepterade villigt hans begäran och började, enligt överenskommelse, förberedelserna för äktenskapet.

Amor och Hymen
George Rennies staty Cupid Rekindling the Torch of Hymen

En myt som blev till tradition

Myten om Hymen förtäljer att det skedde noggranna förberedelser inför bröllopet. Parets djupa förälskelse var ett faktum som atenarna ville fira. På bröllopsdagen, när ceremonin var över, föll Hymen plötsligt till marken, död.

Omedelbart började då både den döda mannen och kvinnan ge ut klagorop över brustna hjärtan. Ingen av dem ville acceptera sitt öde och bad till gudarna att inte försaka deras lycka. En av bröllopsgästerna var Asklepios, läkekonstens gudom. Rörd av parets kärlek bestämde han sig för att ingripa och väckte Hymen till liv.

Ända sedan det ögonblicket fick Hymen uppgiften att delta vid varje bröllop i Aten. Om han inte var närvarande så ansågs det vara ett dåligt tecken för det förlovade paret. Således, om han inte kunde vara närvarande vid ett bröllop, skulle alla gästerna ropa: ”Hymen! Hymen!” Det var deras sätt att bjuda in honom till förfarandet samt ge lycka till det gifta paret.

Vi hoppas att du har uppskattat denna historia, en som ger oss hopp inför det som annars kan verka vara omöjlig kärlek!

Valbuena, A. I. F. (1999). El mito del himeneo celeste en la ópera romántica italiana. In Amor y Erotismo en la Literatura: Congreso Internacional Amor y Erotismo en la Literatura (pp. 313-322). Caja Duero.