Säg aldrig ”gråt inte” till ett barn

· 23 oktober, 2017

När vi vill trösta ett upprört barn efter ett fall eller utbrott säger vi vanligtvis saker som ”gråt inte”, ”var modig”, ”stora pojkar gråter inte”, ”kommer du lösa något genom att gråta?”

Men stannar vi någonsin upp och tänker på vad dessa fraser faktiskt uppnår? Vi säger inte bara nej till barnens beteende, utan även nej till dem och deras känslor. Vi lär dem att undertrycka sina känslor istället för att uttrycka dem, och det har allvarliga konsekvenser för deras utveckling, såväl som utvecklingen av samhället rent generellt.

Det är inte överraskande att vi uppfostrar dem på det här sättet, för vi reproducerar budskapet som de flesta av oss mottagit. Samma gäller när vi säger dessa saker till vuxna. Varför ska jag inte gråta om något gör ont? Att gråta är en naturlig mekanism för att hantera motgångar som vi bör ta hand om.

Stora ögon

Om vi vill att våra barn ska förstå sina känslor och lära sig hantera dem, bör vi ta bort vissa fraser från vårt tal och vissa vanor från vårt beteende som sätter exempel för dem. Vi måste bekämpa vår vana att undertrycka våra tankar, känslor och beteenden.

– Låt dem gå, Lucía – sade mormodern.
– Vilka?
– Dina tårar! Ibland verkar det som att det finns så många att du känner som om du håller på att drunkna i dem, men det är inte sant.
– Tror du att de kommer sluta falla en dag?
– Självklart! – svarade mormodern med ett vänligt leende. – Tårar stannar inte länge. De gör sitt jobb och går vidare.
– Och vad är deras jobb?
– De är vatten, Lucía! De rengör och städar upp saker… precis som regnet. Allt ser annorlunda ut efter det regnat.

–Utdrag från Regnet vet varför av María Fernanda Heredia–

Rider på delfin

När vi ger barn kärlek, försvinner deras rädslor

Om vi hjälper dem att identifiera varför de gråter och kanalisera sina känslor, kommer det förbättra deras förmåga till känslomässig reglering.

Naturen är som tur är vis och har kämpat mot dessa ihållande utbildningsmodeller för att göra sorg till den mest empatiska känslan. Hjärnan är predisponerad till att vara uppmärksam på sorg, känna empati med den och trösta personen som upplever den.

Åratal av utbildning med en felaktig modell har fått oss att undertrycka negativa men hälsosamma känslor, och endast validera den mest undertryckta versionen av oss själva.

Vi bör lära våra barn att sorg har många orsaker, att det är ett naturligt svar på något som gör oss upprörda och att den kan kanaliseras. Vi bör tillhandahålla dem med rätt modeller för självreglering och främja deras förmåga att reflektera över vad sorg och obehag kan göra för oss.

När vi lär barn att undertrycka sina känslor genom att säga saker som ”gråt inte”, främjar vi hanteringsstrategier baserade på rädsla och förnekelse. Men att känna negativa och irriterande känslor är helt normalt.

Utöver att förstå våra barn har vi en förpliktelse att hjälpa dem må bättre och sluta cirkeln. Det är viktigt att notera att gråtens ursprung vanligtvis är något irriterande, och därför måste vi kämpa emot förväntningen att vi inte bör tillåta utbrott.

Utbrott är vanliga hos barn, speciellt mellan åldrarna 2-6, vilket betyder att de även är viktiga. De bör inte avfärdas; istället bör deras varaktighet och syfte tas i beaktande.

Mediterande flicka

När utbrott sker kan vi bli arga, men det är viktigt att våra ord förmedlar budskapet att vi säger ja till barnen och deras känslor, och nej till det dåliga uppförandet. Vi kan validera deras känslor genom att anpassa oss till deras utvecklingsnivå och främja introspektion.

Känslor sker inte i ett vakuum; de är ganska komplexa. Vi bör till exempel lära barn att ledsamhet inte är inkompatibelt med att vara arg eller generad. De kommer långsamt internalisera detta i takt med att de mognar och utvecklar mer flexibla tankemönster.

Vi vill avsluta med att säga att vilken orsak gråten än har, kan vi uppmuntra dem att analysera och sätta ord på sina känslor för att främja reglering och reflektion när deras tankar är oorganiserade och de inte kan hantera dem ordentligt. Detta är avsevärt bättre än att bara slänga ur sig ”gråt inte”.

Illustrationer av Karin Taylor.

Rekommenderad läsning: No-Drama Discipline av Daniel J. Siegel och Tina Payne Bryson.