Varför biter jag på naglarna?

· 12 april, 2016

Onykofagi är den vetenskapliga termen för den patologiska oförmågan att kontrollera driften att bita på sina naglar. Denna patologi associeras inte bara med estetik, utan är även kopplad till våra känslor och vår personlighet.

Många personer må bita på naglarna utan att ens märka det, men att göra det på ett tvångsmässigt sätt är ett tecken på känslomässig obalans. Och det är verkligen något man behöver ta itu med.

Psykoanalytiker förklarar att personer som bitar på naglarna söker en liknande effekt som ammande bebisar. Denna känsla uppnås även när du konstant har saker i din mun (sötsaker, klubbor, plast etc.). Det är dock känt som ”oralt lidande” från en psykoanalytikers perspektiv.

Vilka är anledningarna till att jag bitar på naglarna?

När det kommer till ovanan att bita på naglarna är det ett annat sätt att känna sig skyddad och säker. Vi behöver något för att ”jorda oss” och minska spänningar, nervositet, tristess, sorg, stress etc.

Kanske har du inte ens lagt märke till varför du biter på naglarna, så jag uppmuntrar dig att göra en intern analys. Händer det när du inte gör något under dagen och dina händer är lediga, innan ett prov, när du går hem ensam på kvällen? Händer det när din chef ringer från jobbet, innan du ska träffa din flickvän eller när du får dåliga nyheter?

Detta har utan tvivel en psykologisk förklaring. Men låt oss starta från början. Att bita på dina naglar är en automatisk, omedveten och vanebildande ovana. Personer som bitar på sina naglar kan inte alltid undvika eller sluta göra det, precis som är fallet med alla andra djupt rotade vanor.

Detta beteende är kopplat till ångest, osäkerhet, spänningar och depression. Några drag som delas av personer som lider av onykofagi är: perfektionism, lågt självförtroende och en rädsla för misslyckande. De står även ut som hyperaktiva, väldigt nervösa och energiska. I vissa fall har de en tendens att ha genomlidit barndomar med föräldrar som var för auktoritära.

Medelåldern då barn börjar bita på naglarna är runt tio års ålder, och vanan kan minska eller öka över tid. Detta skiljer sig beroende på varje persons specifika livshändelser.

Den primära känslan är mättnad, men man kan även uppleva frid, njutning, skydd, nöjdhet och säkerhet. När du biter på naglarna släpper hjärnan även ut hormoner som är kopplade till lycka och välmående.

Biter på naglarna

Ett annat problem som orsakas av onykofagi är den sociala aspekten. Den första gången ett barn biter på naglarna kanske hon eller hon blir utskälld av sina föräldrar. Senare kommer de dock troligen avfärda situationen.

Samma sak händer med vuxna. Det är värt att nämna att om du biter på naglarna och en vän eller släkting säger något kommer du troligen bli arg och leta efter nästa tillfälle att göra det igen.

Hur kan jag sluta?

Det finns utvärtes behandlingar, som bittert nagellack och en rad olika trick (gnugga vitlök, chili eller peppar på naglarna), men en person som lider av onykofagi kommer inte sluta med ovanan förrän han eller hon löst problemet som orsakar den.

Det första steget är att ta reda på vid vilka tillfällen du biter på naglarna. När du har identifierat detta är nästa steg att jobba med att minska känslorna som leder till att du längtar efter detta utlopp.

Finns det ett effektivt sätt att minska ångest, rädsla och nervositet utöver att bita på naglarna? Du kan lindra dina spänningar genom att sporta, utöva avslappnande aktiviteter eller läsa en bok.

Den goda nyheten är att det finns ett botemedel för onykofagi som inte involverar äckligt nagellack eller huskurer. Jobba med dina känslor och lär dig hur du kan kanalisera det som gör att du mår dåligt. På så sätt kommer du lämna dina stackars fingrar och naglar ifred.