Choklad: Ett skyldigt begär som förför hjärnan

· 28 mars, 2017

Legenden säger att kakaoträdet var det vackraste trädet i aztekernas paradis, och att det växte naturligt i skuggiga, tropiska skogar för över 4000 år sedan. Än idag är choklad ett nöje som förför alla sinnena.

Chocol’ha, den chokladdryck som dracks av Mayafolket, var högt ansedd. En sådan gåva för smaklökarna fanns bara för kungar. De trodde att det var en gåva från naturen som gav energi, långt liv och hälsa. Men vissa av dessa egenskaper försvann när den anlände i Spanien där den anpassades till europeiska smaklökar, genom att förstås lägga till socker.

Choklad var en gåva från gudarna till Amazonas. Dess fängslande nöje har förfört tusentals generationer och folk älskar det utav många anledningar.

Choklad är en njutning för hjärnan, detta råder det ingen tvekan om, men till skillnad från den allmänna uppfattningen så är det inget botemedel mot ledsamhet. Enligt en studie som gjordes vid University of Minnesota har livsmedel ingen effekt på att förbättra humöret jämfört med att bara låta tiden gå. Men chokladen hade många andra effekter som vi tar upp nedan.

Kaka

Choklad, en fångande doft

För de flesta personer är attraktionen till choklad roten i den emotionella grunden i hjärnan. Så pass att experter inom neuromarketing rekommenderar att butiker drar nytta av doften av choklad i sina arrangemang.

  • Ett team av psykologer vid University of Hasselt i Belgien demonstrerade att man genom att spraya en mild chokladdoft varje halvtimme i en bokaffär ökade försäljningen med 20%.
  • Butiker tenderar att mätta sina kunders syn- och hörselsinnen till den punkt där dessa strategier inte fungerar längre. Idag är det mycket mer effektivt med chokladdoft.
  • Lyxbutiker har fyllt sina lokaler med ljus som luktar choklad under många år. Detta skapar en förförande atmosfär där deras kunder spenderar mer tid i butiken och deras försäljning ökar markant.
Kopp

Notera hur effektivt detta fungerar på kunderna. Förklaringen till detta är både enkel och fascinerande: luktsinnet och det neurala nätverk som hanterar våra känslor är anslutna. Doften av choklad är något av det mest kraftfulla för detta i den emotionella världen.

Choklad förför den emotionella hjärnan

Chokladen botar inte depression, och den kommer inte att hjälpa dig att leva längre, men den har många andra fördelar. Om du verkligen vill njuta av chokladens fördelar – inklusive dess flavonoider, dess vitaminer, och dess naturliga komponenter som hjälper kroppen att frisätta serotonin – är det alltid bättre att välja mörk choklad, som är renare och har mindre socker.

Om choklad är fängslande för dig av någon anledning bortom dess goda smak så är det för att den har en speciell switch för känslorna. Hjärnan tycker om att komma ihåg saker från förr, och många lyckliga minnen finns lagrade i våra minnen:

  • Den chokladkaka som din farmor brukade baka
  • Chokladen som du brukade äta efter skolan
  • En chokladtårta till födelsedagen
  • Att dricka varm choklad med din partner under en regnig eftermiddag
Kakor

Chokladen är mittpunkten under många tillfällen under våra liv. Därför kommer även de mest kräsna personer uppleva hur det vattnas i munnen när de kommer ihåg hur den smakar. Detta är delvis p.g.a. strömmen med endorfiner som ger hjärnan en belöning, och delvis p.g.a. relationen med sådana lyckliga tillfällen som vi tog upp ovan.

Chokladen i sig själv innehåller inte näringsämnen som kan bota ledsamhet. Det handlar mer om en kraftfull medlare mellan positiva känslor och våra djupaste önskningar.

Det är omöjligt att motstå denna ”gudarnas mat” som har vuxit så länge vi kan komma ihåg i Mayafolkets och aztekernas områden.

Kaka