De minnen som tas fram av våra sinnen

· 15 november, 2016

Jag går längs stadens gator distraherad av mina tankar och minnen. Jag kände av något. Ett bageri i närheten invaderade min näsa med en doft av nygräddade kakor samt smör, ägg och socker. Detta förflyttade mig till en annan tid, en annan plats.

Plötsligt, istället för att vara på en gata i min stad, var jag i ett hus i bergen. Jag var tio år gammal och lekte kurragömma med min bror i trädgården medan mamma lagade mat. Vi har alla upplevt en doft, ett ljud, en smak eller en bild som sänder oss till en värld av minnen.

Våra sinnen kan ta fram klara minnen från det förgångna och frigöra positiva känslor som glädje eller negativa känslor som ilska. En sång kan påminna oss om ett speciellt ögonblick med en speciell person, eller en utflykt med vänner. Ett landskap kan ta oss tillbaka till minnena från vår barndom och det som vi upplevde på en speciell plats.

Av våra fem sinnen är luktsinnet det starkaste när det kommer till att återuppväcka minnen. En enkel lukt kan släppa loss en kaskad av känslor. Aromen från kaffet, lukten av vått gräs, en parfym. De utlöser vår fantasi och kan transportera oss direkt till en annan plats och en annan tid.

Minnen genom doft

Luktsinnet är det sinne som är som mest anslutet till hippocampus, en struktur i hjärnan som är ansvarig för vårt minne. Den är i sin tur en del av det limbiska systemet, som är hjärnans emotionella center. Resten av våra sinnen (syn, hörsel, smak och känsel) måste färdas en lång väg för att nå de delar av vår hjärna som hanterar minnen och känslor.

blomma

Detta är anledningen till att luktsinnet är så bra på att väcka minnen och ge oss känslor som är en mix av känslighet och nostalgi.

”Det finns minnen jag inte kommer att radera, personer jag inte kommer att glömma, och tystnader som jag föredrar att undertrycka.”

-Fito Páez-

Psykologen Silvia Alava genomförde studien ”Lukter och Känslor”. Den visade att folk kommer ihåg 35% av det som de luktar på och endast 5% av det som de ser. 1000 personer av båda könen mellan åldrarna 25 och 45 genomgick en studie, och de kom till slutsatsen att minnet kan uppfatta upp till 10.000 olika aromer men att det bara kan känna igen 200 lukter.

Studien visar att när vi känner av en parfym, kommer lukten att registreras i hjärnan, men den är även associerad till en känsla som vi känner i just det ögonblicket. När vi känner av en lukt kommer denna känsla att komma tillbaka till oss. 83% av deltagarna i studien bekräftade att glada tillfällen kunde återkallas med vissa dofter och 46,3% ansåg att en bekant lukt influerar dem till att se ett objekt som gav dem minnen.

”Det var oundvikligt: doften av bittra mandlar påminde mig om ödet med obesvarad kärlek.”

-Gabriel Garcia Marquez-

De minnen som vi ser

Bilden av ett objekt, ett sovrum, ett landskap etc. kan återkalla ett tillfälle i våra liv som var behagligt för oss. Vi kan också uppleva känslan av att ha varit i en situation tidigare, vilket är känt som ‘deja vu’.

Horisont

Det finns två teorier angående detta. En anser att då något registreras i minnet så gör vissa delar av hjärnan detta med en fördröjning relaterat till de andra. Känslan blir att man redan har befunnit sig på en plats förut. Den andra teorin säger att en händelse ibland aktiverar en fördröjning av känslor som vi har ett verkligt eller påhittat förhållande med i våra minnen.

Smak och minne

När vi äter så kommer vår hjärna att integrera smaken med information som är lagrad i vårt minne. Den kommer leta efter data från tidigare situationer eller annan mat som vi fick en liknande stimuli av. Smak kan omvandla känslor från mat till minne.

Hörsel och minne

När det kommer till ljud så har vi alla lyssnat på en speciell låt någon gång i livet. Enligt Petr Janata, psykologiprofessor vid University of California, Davis, ”saknar våra dagliga liv spontana soundtracks, men många av våra minnen är mentala filmer som börjar projiceras i vår hjärna när vi hör ett bekant musikstycke, vilket fungerar som deras soundtrack”.

Hörlurar

Janata förklarade i denna studie, som publicerades i tidskriften Cerebral Cortex, att i en region i hjärnan, relaterad till lagring och återhämtning av minnen, fungerar neuronerna som ett anslutningscenter mellan familjära melodier, minnen och känslor.

Alla våra känslor kan därför föra oss tillbaka till det förflutna och uppväcka minnen vid vissa tidpunkter. På så sätt kan vi återuppleva ett tillfälle då vi kände oss väldigt bra eller då vi var väldigt lyckliga.