Myten om Artemis – jaktgudinnan

02 september, 2020
Myten om Artemis handlar om en gudinna som är ganska annorlunda jämfört med de andra. Hon var inte intresserad av kärleksaffärer och tillät vare sig människor eller gudar att komma nära henne. Hennes liv bestod av att fritt gå omkring i skogen, endast omgiven av djur.

Myten om Artemis är en av de äldsta i Grekland. Alltså pratar vi här om en av de mest älskade gudinnorna under antiken, och en som representerar en bestämd och aktiv form av kvinnlig arketyp. Därför var det mer typiskt för kvinnor att fira ceremonierna av denna gudinna. I själva verket kunde män som ville delta i hennes firande bli bestraffade.

I myten om Artemis visas två bilder av gudinnan. En är av en kvinna som inte tolererar någon kontakt med män och undviker deras närvaro. Den andra är jägarinnan. Hon är jaktens gudinna, rör sig i fält med en löst sittande klänning och alltid omgiven av djur. Det kan för vissa kanske te sig underligt att hon är vän med djuren och ändå samtidigt jagar dem. Men för de som verkligen har ägnat sig åt jakt, eller känner till vördnaden som traditionella jägarkulturer normalt visar till vilda djur, så är det helt naturligt.

Det finns flera berättelser i mytologin som innehåller denna gudinna, och de är nästan alltid sådana där hon ser till att hennes domäner respekteras. Den enda manliga figuren som har någon relevans i myten om Artemis är Orion. Medan vissa källor säger att hon älskade honom, berättar andra om honom bara som en jaktkompis där de deltar i äventyr tillsammans.

Ett fotografi av Pantheon

Myten om Artemis: ursprunget

Liksom med andra karaktärer finns det flera versioner av myten om Artemis. Men alla säger att hon var dotter till Zeus och Leto. Den senare var dotter till två titaner, som Zeus tog för sig själv. Tidigare hade han försökt våldta hennes syster, som förvandlades till en sparv för att fly från gudomen.

Zeus hustru Hera upptäckte romantiken mellan hennes make och Leto. Hon visste också att Leto var gravid. Således beslutade hon att förfölja henne obevekligt och se till att ingen hjälpte henne. Så lyckades hon få henne till en öde ö för att hon skulle föda. Vidare förbjöd hon sin dotter Eileithyia, förlossningsgudinnan, att närvara vid Leto vid den tiden.

På grund av detta fick Leto stora smärta och födelsen blev försenad i nio dagar. Efter detta rördes gudarna av hennes lidande och tillät Artemis att födas och därigenom, som nyfödd, hjälpa sin mor att föda hennes tvillingbror, Apollon.

Artemis önskningar

Myten om Artemis säger att när gudinnan var bara tre år gammal bad hon sin far, Zeus, att uppfylla tio önskningar. Hon bad honom att:

  • för all tid förbli jungfru
  • få många namn för att skilja henne från sin bror Apollon
  • bli given en pilbåge gjord av Cykloper
  • att få rollen som ljusbringare
  • få en knälång tunika till att använda vid jakt
  • att få sextio ”döttrar till Okeanos”, alla nio år, till att vara hennes sångkör
  • att ha tjugo nymfer som handflickor för att vakta hennes hundar och båge medan hon vilade
  • bli given domän över samtliga berg

Alla dessa önskemål blev beviljade och Artemis tillbringade sin barndom med att lära sig konsten att jaga och förbereda sig på att leva i skogen. Hon blev mycket beskyddande över sina ägor och omöjlig att ha att göra med för de som gick in i hennes land eller vågade bestrida hennes dygder.

En av de mest kända berättelserna är den om Aktaion. Han var en ung jägare från Thebe som, av misstag, såg gudinnan naken i en flod medan han jagade. Även om nymferna skyndade sig att täcka henne lyckades de inte i tid. Artemis, mycket vred på detta intrång, förvandlade Aktaion till ett rådjur och då han flydde blev han sliten i stycken av sina egna hundar, vilka gudinnan till på köpet hade hetsat till raseri.

En närbild på Artemis ansikte, i statyform

Den kärlekslösa gudinnan

Legenden berättar att Orion blev hennes jaktkamrat och att han åtföljde Artemis på hennes utflykter i skogen under lång tid. Apollon, rädd för att Orion skulle ta hans systers mödom, planerade ett bedrägligt upplägg för att bli av med honom. Han sade till Gaia, Moder jord, att Orion var en fåfäng och högmodig jägare. Hon skickade därefter en skorpion för att döda honom.

Orion försökte komma bort från skorpionen och började simma till en ö. Samtidigt påstod Apollon till Artemis att personen som flydde från henne var en främling som hade försökt våldta en av hennes nymfer. Han uppmanade henne sedan att skjuta en av sina pilar mot honom. Det gjorde hon, den träffade rätt, och Orion dog. När hon insåg att hon hade dödat Orion bad hon sin far att förvandla honom till en stjärnkonstellation.

Många män och gudar ville få Artemis till hustru, men hon uppfyllde inte någon av dessa önskningar. Hon var tvungen att attackera flera av dem personligen med sina pilar eller med hjälp av djur. Sipretes, till exempel, som ville våldta henne, förvandlade hon till en kvinna.

Vi hoppas att du har uppskattat denna lilla insikt i myten om Artemis. Varför inte klicka på artikeln nedan för ännu en fascinerande historia?

Bolen, J. S. (2015). Artemisa: el espíritu indómito de cada mujer. Editorial Kairós.