Myten om sfinxen och dess symbolik

Myten om sfinxen är mer än en underhållande historia. Den handlar om hur omständigheter konspirerar så att vi människor fastnar i vårt eget öde, även om vi kanske tror att vi kommer ut på toppen när vi dechiffrerar en gåta längs vår väg.
Myten om sfinxen och dess symbolik

Senaste uppdateringen: 18 juli, 2021

Myten om sfinxen är en av de vackraste och mest betydelsefulla i grekisk kultur. Denna speciella karaktär är symbolen för mystik, en gåta. Denna varelse möjliggör också uppfyllandet av Oidipus olyckliga plan: att döda sin far och gifta sig med sin mor. Det är därför som denna myt har en speciell plats i psykoanalysen.

Myten om sfinxen beskriver den som en mystisk varelse. Det var en skrämmande demon på grund av den död och ödeläggelse den genererade. Samtidigt var den av samma natur som muserna eftersom den visste hur man använde ord vackert. Hon sjöng sina gåtor, varför Sofokles refererade till henne som en “grym sångare”.

Ett intressant faktum är att myten om sfinxen inte bara förekommer i den grekiska kulturen. Det finns också representationer av denna varelse i Indien och andra platser i hela Asien. På samma sätt är den mest populära sfinxen den vid Pyramiderna i Giza i Egypten. Myten varierar från plats till plats, även om representationen i princip är densamma.

“Du är rädd för mig, för jag pratar som en sfinx.”

-Charlotte Brontë, Jane Eyre

En stensfinx.

Myten om sfinxen

Denna myt ger inte ett tydligt perspektiv på varelsens ursprung. Tydligen var hon antingen dotter till två demoner eller till en demon och en nymf. Dess utseende är i alla fall en hybrid. Det bleka ansiktet och bysten är feminina och ögonen är som flammande bål.

Dessutom hade hon en hunds kropp, ett lejons tassar, en örns vingar och en drakes svans. Sfinxerna i Egypten har dock ett manligt ansikte och saknar vingar. Den klassiska myten om sfinxen säger att den kom från Etiopiens gränstrakter och bosatte sig i den grekiska staden Thebe. Den skickades uppenbarligen av gudinnan Hera för att straffa Thebeborna.

Hera, en ganska hämndlysten gudinna, ville ta betalt från alla invånare i staden för Laios, Thebes kung. Han var gift med Iokaste och hade en son med henne (Oidipus), men han kidnappade och förförde en ung man vid namn Krysippos. (Detta är den första direkta hänvisningen till homosexualitet i grekiska tragedier).

Den hemska varelsen

Sfinxen, som både demon och musa, sådde inte skräck och ödeläggelse utan ett visst mått av känsla. Det var inte så att hon bara dödade och gömde sig på avlägsna platser längs ensliga vägar. När någon Thebebo gick förbi skulle hon visa sig för personen med sin hemska figur och uttala en gåta. Hon skulle döda alla som inte kunde dechiffrera den.

Denna varelse dödade sina offer genom strypning. Faktum är att ordet “sfinx” kommer från en grekisk rot som betyder “att strypa”. Naturligtvis sådde det skräck i Thebe.

Med tanke på denna oroande situation var det således en proklamation som sa att den som kunde lösa sfinxens gåta och bli av med den, skulle bli kung över Thebe och få gifta sig med den vackra drottningen, Iokaste.

Oidipus vandrade i området och mötte sfinxen vid en vägkrök. Den senare uttalade gåtan för honom, den sa: “Vad går på fyra ben på morgonen, två ben på eftermiddagen, tre ben på kvällen och inga ben på natten?”

Oidipus svarade rätt: människor. De kryper på alla fyra när de är bebisar, går på två fötter när de växer upp och behöver stöd av en käpp under ålderdomen.

En forntida illustration.

Sfinxens död och dess tolkning

Det är inte helt klart vad som hände när Oidipus gav rätt svar. Men enligt vissa versioner hoppade sfinxen ner i en avgrund. Andra versioner säger att Oidipus dödade den eller att varelsen flydde till Egypten, där den förvandlades till sten.

Vad som är säkert är att Oidipus blev kung över Thebe och, som utlovat, gifte sig med Iokaste och uppfyllde därmed profetian att han skulle gifta sig med sin mor. Han hade redan dödat sin far, Laios, vid en väg efter ett missförstånd.

Vissa psykoanalytiker tolkade sfinxen som en representation av det kvinnliga mysteriet, som alltid måste dechiffreras. Andra föreslår att det symboliserar människans tragiska öde. Oidipus besegrar sfinxen, men det är just detta som leder honom mot den största tragedin i hans liv: att gifta sig med sin mamma utan att veta det och sedan straffa sig själv för det genom att riva ut ögonen.

Detta kanske intresserar dig
Sobekneferu: den första kvinnliga faraon
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Sobekneferu: den första kvinnliga faraon

Vem var Sobekneferu, den första kvinnliga faraon? Och vad var så speciellt med henne? Läs mer i denna artikel om Sobekneferu, den första kvinnliga ...



  • Zanuy, T. Q. (1996). Voces femeninas en el mito antiguo: el maleficio de un enigma. Scriptura, (12), 13-31.