Myten om Hera: Olympens stränga gudinna

13 oktober, 2020
Myten om Hera talar om en stolt och hämndlysten kvinna, som var känd för sin svartsjuka karaktär. Det finns en aspekt i myten som visar på hennes sanna natur som gudinna i gudaboningen Olympen.

Myten om Hera ger liv åt en av den mest klassiska, men ändå bristfälliga, aspekten av den kvinnliga karaktären som den sågs av det antika grekiska samhället. Hon var en arketypisk sträng gudinna, ständigt plågad av svartsjuka känslor och missade aldrig en möjlighet att hämnas på sina fiender. Det var den systematiska otroheten hos hennes man, Zeus, som ständigt tvingade henne tillbaka till denna roll.

För grekerna representerade myten om Hera arketypen för den typiska kvinnan i privilegierad ställning. Hon var äktenskapets och familjelivets gudinna och försvarade dessa heliga institutioner till varje pris. Hon var den viktigaste kvinnliga gudomligheten på berget Olympos och på ett eller annat sätt lyckades hon nästan alltid få vad hon ville.

En av de mest slående sakerna i myten om Hera är det faktum att varje gång Zeus var otrogen mot henne, såg hon till att hämnas. Föremålet för hennes ilska var dock nästan aldrig hennes man. Istället fokuserade hon sin ilska på Zeus älskarinnor och de barn han hade med dem, trots att Zeus ofta tog sina älskarinnor genom bedrägeri eller våld.

Äktenskap är den främsta orsaken till skilsmässa.

-Groucho Marx-

En staty av Zeus

Myten om Hera – ursprung

Hera var dotter till Kronos och Rhea. Även om hon senare blev Zeus fru innebar detta också att hon faktiskt var hans syster. Liksom Kronos alla barn blev Hera uppslukad av sin far strax efter hennes födelse. Denna ovana hade Kronos upptagit efter att ett orakel förutspått att en av Kronos avkommor skulle störta honom. Zeus skonades från detta öde efter att hans mor utarbetat en finurlig plan för att rädda honom: hon ersatte sin son med en sten insmord i honung och grädde. Zeus lyckades senare befria sina syskon, inklusive Hera.

Som berättelsen går blev Zeus djupt förälskad i Hera. Efter att hon avvisat hans uppvaktningsförsök förvandlade han sig till en gök för att komma nära henne för att kunna ta henne med våld. Deras bröllop var en överdådig tillställning som hölls i hesperidernas trädgård. De båda fick flera barn tillsammans. Bland dem hittar vi krigsguden Ares, ungdomens gudinna Hebe, barnafödandets gudinna Eileithyia, samt eldens och vulkanernas gudom: smeden och trollkarlen Hefaistos.

Även om Hera är äktenskapets och familjelivets gudinna, framställdes hon inte som en särdeles god moder. Till exempel avvisade hon sin son, Hefaistos, för att han var ful och förvisade honom från Olympen. Han fick sin hämnd genom att bygga henne en magisk tron. När hon satte sig på den kunde hon inte stå upp igen. Förtrollningen slutade verka då Hefaistos tog Afrodite till fru.

Fiendskap med Herakles

Den berömda grekiska hjälten Herakles (bättre känd från romersk mytologi som Hercules) var resultatet av en av Zeus många utomäktenskapliga affärer. Som ett resultat avskydde Hera Herakles och sökte ständigt efter sätt att förinta honom. Hans mor, Alkmena, namngav sin son Herakles (vilket betyder Heras ära) i ett försök att undvika gudinnans vrede. Detta gjorde dock ingenting för att lugna raseriet hos Olympens gudinna.

Så som myten går lurade Zeus Hera att amma barnet Herakles så att hans barn skulle få dricka gudarnas mjölk. När Hera upptäckte detta bedrägeri kastade hon barnet ifrån sig vilket fick en stråle mjölk att spruta mot himmelen. Således föddes Vintergatan.

Åratal senare bestämde Hera sig för att straffa honom med de ökända Herakles tolv stordåd. När han slutfört dem gick hon vidare genom att förfölja honom resten av hans liv. Men Zeus och många andra gudar gjorde sitt bästa för att skydda hjälten genom de uppgifter som Hera hade ställt för honom och därmed motarbeta gudinnans planer.

En staty av Herakles

En stolt och arrogant gudinna

De många myterna kring Hera visar att gudinnan inte bara agerade av svartsjuka utan också av stolthet, eller snarare högmod. Enligt myten förblindade hon profeten Teiresias när han tog hennes makes sida mot henne i ett argument. Hon var också en av de främsta anstiftarna bakom det berömda trojanska kriget.

Vid ett tillfälle försökte hon också leda en kupp mot självaste Olympen. I hemlighet mötte hon med Poseidon, Apollon och Athena, och de fyra planerade att störta Zeus, som var lyckligt omedveten om deras planer. Medan han sov kedjade de fast honom i sängen och stal åskan som gav honom hans makt. Sedan började de diskutera vem som skulle bli gudarnas nya härskare i Olympen.

Medan den livliga diskussionen pågick, beträdde Briareus, en jätte med hundra armar och femtio huvuden, obemärkt scenen. Han befriade Zeus, som återfick kontrollen över Olympen och straffade kuppmakarna hårt. De bad om hans förlåtelse och svor honom evig trohet. Trots de många sveken och den stora illojaliteten mellan dem upphörde äktenskapet aldrig mellan Hera och Zeus.

Barrera, J. C. B. (1989). Zeus, Hera y el matrimonio sagrado. Polis: revista de ideas y formas políticas de la Antigüedad, (1), 7-24.