Ray Charles - biografi över en legendarisk amerikansk musiker

Ray Charles var en legendarisk amerikansk musiker som var banbrytande inom soulmusik under 1950-talet. Han kombinerade blues, gospel och jazz för att skapa banbrytande hits. Fortsätt läsa för att lära dig mer om denna musiker med smeknamnet "The Genius".
Ray Charles - biografi över en legendarisk amerikansk musiker

Senaste uppdateringen: 04 juni, 2022

Ray Charles var en pionjär inom soulmusik. Genom att integrera rhythm and blues (R&B) gospel, pop och country skapade han lysande låtar som omedelbart blev hits. Till exempel “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” och “Georgia on My Mind”. Ray Charles, ursprungligen Ray Charles Robinson, föddes på 1930-talet i Albany i delstaten Georgia. Han dog den 10 juni 2004 i Beverly Hills i Kalifornien. Charles blev betecknad som “The Genius” och var en amerikansk pianist, sångare, kompositör och bandledare.

Som vi nämnde ovan var Charles banbrytande inom den tidiga utvecklingen av soulmusik. Soul är en stil som kombinerar gospel, rhythm and blues och jazz. Charles var en legendarisk amerikansk musiker som banade väg för genren soul under 1950-talet. Charles kallades ofta “Father of Soul” och han kombinerade blues, gospel och jazz för att skapa banbrytande hits.

Ray Charles låtar spann över många musikgenrer, såsom rhythm and blues, jazz, rock and roll, gospel och country. Vi är alla bekanta med hits som “Georgia On My Mind” och “America The Beautiful”. Men Rays katalog innehåller också en enorm samling av andra låtar som var typiska för hans stil. Dessa låtar är dock inte lika kända. Till exempel “Come Live With Me” och “A Song For You”.

“Jag föddes med musik inom mig. Musik var en av mina kroppsdelar. Som mina revben, mina njurar, min lever, mitt hjärta. Som mitt blod. Det var en kraft som redan fanns inom mig när jag äntrade scenen. Det var en nödvändighet för mig – som mat eller vatten.”

-Ray Charles-

Ett foto av en ung Ray Charles.

Tidigt liv

Ray Charles Robinson föddes den 23 september 1930 i Albany, Georgia. Hans far var mekaniker och hans mor var share-cropper. Hela familjen flyttade till Greenville, Florida, när han var spädbarn. Tro det eller ej, Ray började sin musikaliska karriär vid fem års ålder vid ett piano på ett kvarterskafé. En av de mest traumatiska händelserna i hans barndom var hans yngre brors drunkning som han blev vittne till.

Strax efter sin brors död började Ray Charles gradvis förlora synen. Han blev blind vid sju års ålder, möjligen av glaukom. Dessutom skickade hans mor honom till en statssponsrad skola i St. Augustine, Florida. Skolan fick titeln Florida School for Deaf and Blind. I skolan lärde sig Ray att läsa, skriva och arrangera musik på punktskrift.

Han koncentrerade sig på sina musikstudier och lärde sig också spela piano, orgel, saxofon, klarinett och trumpet. Bredden av hans musikaliska intressen då sträckte sig långt, från gospel till country och blues. Han lämnade dock skolan femton år gammal för att spela piano professionellt efter att hans mamma dött av cancer. Hans far dog när pojken var tio.

Ray Charles musikaliska utveckling

Medan han spelade piano professionellt turnerade han på “Chitlin’ Circuit” i Södern under ett år. Ray Charles byggde en remarkabel karriär baserad på närvaron av känslor i hans framträdanden. Trots det lade han sig till med en kärlek till heroin medan han turnerade. Heroin är en starkt beroendeframkallande drog. Efter att ha framträtt som en blues- och jazzpianist spelade Charles in boogie-woogie-klassikern “Mess Around” år 1952.

Han spelade också in låten “It Should’ve Been Me” 1953. När han var 16 flyttade Charles till Seattle. Där träffade han unga Quincy Jones, en vän och medarbetare som han skulle komma att behålla under resten av sitt liv. Charles uppträdde med McSon Trio på 1940-talet. Hans tidiga spelstil påminde mycket om hans stora influensers: Charles Brown och Nat King Cole. Charles utvecklade senare sitt eget distinkta ljud.

År 1949 släppte han sin första singel, “Confession Blues”, med Maxin Trio. Låten presterade bra på rhythm and blues-listorna. Mer framgång på R&B-listorna följde med “Baby Let Me Hold Your Hand” och “Kissa Me Baby”. År 1953 landade Charles ett kontrakt med Atlantic Records. Musikern firade sin första rhythm and blues-hitsingel med bolaget, “Mess Around”.

Kritikerna hyllade honom

Ett år senare nådde Charles numera klassiska låt “I Got a Woman” #1 på R&B-listorna. Låten reflekterade ett framsteg i hans musikstil. Han var inte längre en Cole-imitatör. Hans fusion av gospel och rhythm and blues bidrog till att skapa en ny musikgenre som kallades soul.

I slutet av 1950-talet började Charles underhålla jazzens värld. Charles musikerkollegor började kalla honom “The Genius”, vilket var en passande titel för den kringströvande musikern.

Han arbetade aldrig med bara en stil utan blandade och förskönade allt han tog sig an. Det är ingen slump att han också fick smeknamnet “Father of Soul”. Charles största framgång var kanske hans förmåga att övergå även till popmusik. Han nådde #6 på poplistan. Han nådde #1 på R&B-listan med sin hit “What’d I Say”. År 1962 fick Charles sin första Grammy för “Georgia on My Mind”. Året därpå vann han ytterligare en eftertraktad Grammy för singeln “Hit the Road, Jack”.

Han upprätthöll en sällsynt nivå av kreativ kontroll över sin egen musik. Charles korsade gränserna för musikgenrer år 1962 med Modern Sounds in Country och Western Music . På detta album gav han sina egna själfulla tolkningar av många countryklassiker.

Även om han trivdes kreativt kämpade Charles i sitt personliga liv. Han fortsatte att kämpa med heroinberoende. År 1965 blev han arresterad för innehav.

Ray Charles senare karriär

Charles slapp fängelse efter arresteringen för innehav genom att göra sig av med vanan på en klinik i Los Angeles. Även om hans släpp på 1960- och 70-talet inkluderade såväl hits som floppar, förblev han en av musikens mest respekterade stjärnor. Charles vann en Grammy för sin återgivning av Stevie Wonders “Living for the City”. Tre år senare släppte han sin självbiografi Brother Ray.

År 1980 uppträdde Charles i komedin The Blues Brothers med John Belushi och Dan Aykroyd. Musikikonen fick en speciell utmärkelse några år senare. Faktum är att han var en av de första personerna som upptogs i Rock and Roll Hall of Fame. Charles prisades för sina viktiga bidrag till genren tillsammans med ikoner som James Brown, Elvis Presley, Sam Cooke och Buddy Holly.

Charles återvände till rampljuset i början av 1990-talet med flera anmärkningsvärda framträdanden. Han spelade in reklam för Pepsi-Cola och sjöng “You Got the Right One, Baby!” som hans slagord. Han framförde också “We Are the World” för välgörenhetsprojektet USA for Africa tillsammans med Billy Joel, Diana Ross, Cyndi Lauper, Bruce Springsteen och Smokey Robinson.

“Min version av ‘Georgia’ blev Georgias delstatssång. Det var stort för mig. Det berörde mig verkligen. Att en delstat som tidigare lynchade människor som jag plötsligt deklarerade min version av en låt som dess delstatssång. Det är rörande.”

-Ray Charles-

Bortgång och arv

År 2003 var Charles tvungen att avbryta sin turné för första gången på 53 år. Han genomgick en höftbytesoperation. Medan operationen lyckades, fick Charles snart veta att han led av leversjukdom. Han dog den 10 juni 2004 i sitt hem i Beverly Hills i Kalifornien. Under sin livstid spelade Charles in mer än 60 album och framförde mer än 10 000 konserter.

Enligt The New York Times var vännen Quincy Jones bara en av många som sörjde Charles bortgång. “Det kommer inte komma någon annan musiker som gör så mycket för att bryta ner de upplevda barriärerna mellan musikgenrer”, sade Jones. “Ray brukade säga att om han hade en dime, skulle han ge mig en nickel. Jag skulle ge tillbaka denna nickel för att få ha honom kvar hos oss. Jag vet att himlen har blivit en mycket bättre plats med honom i den.”

Mer än 1500 personer kom för att ta farväl till den musikaliske legendaren vid hans begravning. BB King, Willie Nelson och Stevie Wonder var bland dem som uppträdde vid gudstjänsten.

Film och sista album

Ray Charles sista album, Genius Loves Company, släpptes två månader efter hans död. Den består av duetter med olika beundrare och samtida personer. Hans livshistoria blev en storfilm med titeln Ray senare samma år. Jamie Foxx spelade den legendariska artisten och vann en Oscar för sin tolkning.

Den ultimata Ray Charles-samlingen, med titeln True Genius, släpptes strax därefter. Denna box med sex skivor innehåller 90 av hans största låtar. Den inkluderar även en aldrig tidigare släppt livekonsert från 1972. Slutligen innehåller den en soffbordsbok med sällsynta foton och omfattande linernoter.

Kort sagt var Charles en legendarisk musiker och lysande artist. Hans imponerande prisbelönade 50-åriga karriär satte en outplånlig prägel på samtida musik över hela världen. Charles fortsätter att inspirera många.

Musik har funnits länge och det kommer att finnas musik långt efter att Ray Charles är död. Jag vill bara sätta min prägel, lämna något musikaliskt bra. Om det är en framgångsrik skiva så är det garneringen på tårtan, men musiken är huvudmåltiden.”

-Ray Charles-

Detta kanske intresserar dig
Alice Herz-Sommer: en musiker och överlevare
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
Alice Herz-Sommer: en musiker och överlevare

Idag ska vi lära oss lite mer om Alice Herz-Sommer – en otrolig musiker och överlevare av ett koncentrationsläger som blev 110 år gammal.



  • Iturbe, B. (2008). Estilo musical: soul. Padres y Maestros/Journal of Parents and Teachers, (320).