Stress: att vilja vara ”där” när du är ”här”

· 11 oktober, 2016

Vi skulle kunna definiera stress som det kognitiva, känslomässiga och beteendemässiga tillstånd som genererar en önskan att vara ”där” när du är ”här”. Det blir negativt när det undflyr vår kontroll och gör samlingen av tankar, hanteringen av uppgifter och optimeringen av resurser plågsamma.

Press från arbete, det sociala, familjen och oss själva kan tvinga oss att kontinuerligt omjustera våra förväntningar och handlingar. Vi kan inte låta oss själva förlora vårt jobb, vi måste betala räkningar, ta hand om 20 väntande uppgifter, upprätthålla känslomässigt engagemang för vår partner, plugga inför proven etc.

En dag, överväldigade av dessa förpliktelser, inser vi att vi har svårt att somna. Att vi är uppe klockan tre på morgonen, liggandes i sängen och tänkandes på hur vi ska klara levebrödet denna månad.

Gigantisk hand

Timmarna passerar och vi blir mer och mer oroliga över det faktum att vi inte lyckas somna, och vi måste vila inför följande dag. Till slut övermannar en lätt och inte särskilt återställande sömn oss, och vi vaknar nästa dag ännu tröttare och på dåligt humör.

Denna situation upprepar sig varje natt, vilket gör att utmattningen byggs på och genererar kraftig huvudvärk som långsamt blir mer och mer frekvent. Detta ger oss en obehaglig känsla av mental slöhet samt känslomässig och fysisk avdomnad.

Det är även troligt att vår puls kommer öka, och andningen kommer bli svår då och då. Andra gånger kommer vi komma på oss själva med att ta djupa andetag för att hantera vårt tillstånd av vakenhet.

Ledsen kvinna

Straffet för stress

När stressfaktorer är psykologiska och sociala så aktiverar vår kropp vissa fysiologiska svar som låter oss ”hålla rytmen uppe” under en tid och oroa oss över de saker som kan få negativa konsekvenser (till exempel att arbeta för att inte hamna i ekonomisk knipa).

Men dessa fysiologiska svar fungerar inte i det långa loppet. Om de upprätthålls över tid kan deras effekter faktiskt inkludera en minskning av sexdriften, menstruationsproblem och försämrat immunförsvar, för att nämna några exempel.

Även om detta ämne är mycket mer komplext än så, kan vi se på en ”stressfaktor” som något som bryter ned vår inre balans och tvingar stressaxeln, eller HPA-axeln, att lägga i överväxeln i ett försök att garantera vårt psykologiska och fysiska välmående.

Sprucken kvinna

En kropp under stress, ett system som försöker hantera hot

Robert M. Salpolsky skrev i sin starkt rekommenderade bok Why Zebras Don’t get Ulcers: ”I våra privilegierade liv har vi varit de enda i djurriket med tillräcklig intelligens för att hitta på vissa stressfaktorer åt oss själva, och de enda tillräckligt dumma att låta dessa dominera våra liv.”

Stress är resultatet av uppfattade skillnader mellan miljömässiga krav och de verktyg vi har tillgång till för att adressera dem. Att ha verktyg som låter oss återfå balansen på daglig basis är därför en god strategi för att iscensätta ett korrekt svar.

Hur vi reagerar på stress och hur vi hanterar detta kommer till stor del bero på konvergensen hos diverse personliga och sociala variabler.

Fjäder på vatten

Bokmalen känner säkert redan till att magiska botemedel inte existerar. Vi kan dock nämna några strategier och tekniker vi kan lära oss med hjälp av proffs eller vägledda självhjälpsböcker.

Nedan nämner vi därför några självhjälpsböcker som riktar in sig på ångest- och stressproblem:

  • Några av böckerna av Albert Ellis: You Can Be Happy och How to Control Anxiety Before it Controls You.
  • Goodbye Anxiety av David Burns.
  • Stress. New Techniques to Control It av Francisco Javier Labrador Encinas.

Det är användbart och berikande att lära sig mer om tekniker som baseras på andning, att ”sluta” tänka, avslappning, hantering etc. för att hantera stress och ångest. Medveten närvaro är ett bra sätt att lära sig att fokusera på här och nu.

Listan över rekommendationer kan vara lika ändlös som listan över konkreta fall av stress och ångest. Det är därför det är viktigt att vi söker vitt och brett efter de mest användbara strategierna för att hantera stressiga situationer, som påverkar vår generella hälsa så mycket.