Vincent van Gogh och kraften av synestesi i konst

9 mars, 2019

Vincent Van Gogh förklarade i sina brev att ljud för honom hade färger. Och att vissa färger, som gult och blått, var som fyrverkerier för hans sinnen. Hans målningar Solrosor och Stjärnenatt är än idag pulserande dukar av liv och rörelse. Det står klart nu att detta kända postimpressionistiska geni var hade ett tillstånd som kallas för synestesi.

Det kan komma som ny information för många människor. Men det har dock länge varit uppenbart genom analys av de många brev som Van Gogh skickade till sin bror Theo, och även genom analys av hans målningar. American Synesthesia Association (ASA) visade till exempel hur han hade ”fosfener” i sin stil. De är en typ av sensoriskt svar som upplevs av människor med kromestesi.

”Det färg är i en bild, är entusiasm i livet”
-Vincent Van Gogh –

Kromestesi är en sensorisk upplevelse där personen associerar ljud med färger. De skarpaste tonerna framkallar en upplevelse av mer intensiva, levande och lysande färger. I sin tur kan färg också ge upphov till att man tror sig höra ljud eller musik.

Det var det som hände med Franz Liszt när han komponerade, och det var även vad Van Gogh upplevde. Detta geni, som för vissa kunde upplevas leva sitt liv halvvägs mellan galenskap och manisk depression. Han lämnade denna värld utan att veta vad som skulle hända eller hur hans skapelser skulle leva vidare i tiden.

Van Goghs Stjärnenatt

Vincent Van Gogh och färgernas värld

År 1881 skrev Vincent Van Gogh ett brev till sin bror från Haag. I brevet förklarade han att varje konstnär hade sin favoritpalett, och att dessa nyanser var ett sätt för konstnären att vandra genom mörkret i sitt hjärta för att finna ljus. Han kommenterade också att vissa konstnärer hade den majestätiska egenskapen att kunna använda sina händer med en violinists virtuositet och att vissa verk blev ren musik.

Några år senare, år 1885, bestämde sig Van Gogh för att studera piano. Men den erfarenheten var kortlivad och slutade på värsta möjliga sätt. Kort efter att han hade påbörjat ta sina lektioner förklarade konstnären att upplevelsen av att spela var överväldigande: varje ton framkallade en färg. Hans lärare blev oroad över vad Van Gogh sade och slängde ut honom ur klassen efter att ha deklarerat att Van Gogh var ”galen”.

Det får en att le lite. I slutänden skulle Vincent Van Goghs ”galenskap”, hans upplevelse av att associera kromatiska sensationer med musik, utan tvivel komma att bli hans största gåva. Det är en nyans som kanske gav hans konst en exceptionell uttrycksförmåga och en känslig rikedom som sällan skådats fram till dess.

Hans kraftfulla penseldrag gav till exempel rörelse till varje detalj. Gult gav honom en upplevelse av glädje – en melodi av det hopp som Van Gogh saknade så mycket i sitt liv.

”När jag har ett hemskt behov av – ska jag säga ordet – religion. Då går jag ut och målar stjärnorna ”
-Vincent Van Gogh –

Van Goghs solrosor

Upplevde livet annorlunda än andra

Många av hans kollegor klagade över att hans färger inte hade något att göra med verkligheten. Men det spelade ingen roll för Van Gogh. Färger var för honom ett uttryck för, och sökandet efter, vissa känslor och förnimmelser.

Som han förklarade en dag för sin bror kände han sig inte i stånd att kopiera verkligheten. Hans händer, hans sinne, hans ögon lyckades aldrig komma överens med naturen eller med allt som andra såg tydligt. För Van Gogh slog världen till en annan rytm; han hade andra perspektiv, andra former som han var tvungen att bilda på sitt eget sätt. För  synestesi tillåter en person att uppleva livet på ett nästan privilegierat men likväl konstigt sätt.

Synestesi och konst

Synestesi är inte en sjukdom; vi måste klargöra detta. Det är ett neurologiskt tillstånd där kommunikationen mellan sinnena är ovanlig, eftersom den låter en person se ljud, smaka färger eller höra former. Elisabeth Sulser är ett bra exempel. Hon är den enda kvinnan i världen som har alla dessa egenskaper: hon uppfattar färger när hon lyssnar på musik eller hör något ljud, och hon kan också förnimma smaken av dem.

Neurologer säger att när vi kommer in i världen är vi alla synestetiska. Men allt eftersom våra nervcellsstrukturer mognar blir dessa sinnen specialiserade för att skilja sig från varandra.

4% av befolkningen har synestetisk kapacitet. De allra flesta utvecklar konstnärlig förmåga.

Synestesi är till exempel mycket vanligt hos musiker, samt hos konstnärer som Van Gogh och författare som Vladimir Nabokov. Faktum är att Vladimir Nabokov förklarade att en stor del av hans familj också hade denna gåva, men han kände att de inte utnyttjade den så mycket som de borde ha gjort. Framför allt på grund av att de inte förstod den.

Psykedelisk målning av mänsklig figur och ett svart hål

Det var det som Vincent Van Gogh själv fick uppleva: känslan av att världen framför hans ögon, utanför hans öron, var omedelbart kaotisk och förvirrande. Han kände att det bara var en del av hans galenskap i världens ögon. Men idag vet vi att synestesi sätter en speciell typ av glasögon över en persons ögon, som för med sig den unika förmågan att se (eller höra) en fantastisk verklighet.