Sally Horner: verklighetens tragiska Lolita

· 14 januari, 2019

Sally Horner var elva år när en pedofil, Frank La Salle, kidnappade henne. Han hade precis blivit frigiven från fängelset. Han höll henne i fångenskap i 21 månader, tills hon lyckades fly och ringa till sin familj. Denna mörka och mycket tragiska berättelse inspirerade Vladimir Nabokov att skriva en av de mest kända skönlitterära romanerna genom tiderna: Lolita (1955).

Få böcker berättar en historia med så många motsägelser. Den litterära kvaliteten är obestridlig, precis som den unika skildringen av en omöjlig resa och stämningen mellan en medelålders man och en ung flicka. Berättelsen tvingar oss att bevittna det amerikanska samhällets depraverade, ytliga och grumliga natur.

Huvudpersonen, Humbert Humbert (ett namn som ger antydningar till den franska termen ”ombre” vilket betyder skugga) är en karaktär som är mycket svår att relatera till. Han är en man som flydde från Europa efter att ha begått övergrepp mot ett barn. Humbert Humbert lockar sedermera sitt offer, Lolita, in i samma mörka värld av skuggor. I denna värld uppfyller han sin fascination för ”lolitor”, eller unga tonårsflickor.

Nabokovs bok var inte subtil. Den försökte inte heller dölja någonting. Faktum är att författaren inte ville ha det på det sättet. Med karaktären Humbert försökte han visa världen ett exempel på en av de mest klassiska perverterade profilerna.

Det är onekligen en rå och obekväm känsla i berättelsen. Men det är väldigt enkelt att ge efter för den, som i grund och botten handlar om en pedofil som kidnappar en 11-årig flicka. En historia som tyvärr var väldigt verklig.

”En sentimentalist kan vara ett sant odjur på sin fritid. En känslig person är aldrig en grym person.”

-Vladimir Nabokov-

Verklighetens Lolita

Berättelsen om verklighetens Lolita: Sally Horner

Frank La Salle var en 52-årig mekaniker som var känd för att begå övergrepp mot tjejer mellan 12 och 14 år. Han hade just blivit frigiven från fängelset när han bestämde sig för att bosätta sig i New Jersey och börja om. Men det är inte lätt för dessa typer av män att hålla tillbaka rovdjuret som lever inuti dem. De lyssnar bara på sina instinkter. Så i mars 1948 återgick La Salle till sitt gamla kriminella liv, efter att ha blivit besatt av en ung flicka som hette Sally Horner.

Sally var dotter till en änka, och hon sågs ofta lämna skolan med sina vänner. Precis som vilken annan flicka som helst i hennes ålder var hon orädd, hade tillit och var mycket naiv. Hon märkte inte att någon förföljde henne. La Salle följde henne tills han äntligen fick chansen att tillfredsställa sina begär ännu en gång.

Sally hade just stulit en anteckningsbok som kostade 5 cent från en affär, eftersom hennes vänner sade till henne att det var det enda sättet de skulle låta henne få gå med i deras grupp. Frank La Salle fångade henne utanför affären och sade till henne att han var en FBI-agent. Han sa också att om hon inte ville att hennes mamma skulle få reda på vad hon hade gjort, var hon tvungen att följa med honom. Sally, som var fylld av rädsla och ångest, gick med på att följa med honom.

De båda klev på en buss, och det var då allt började. De spenderade ungefär två år med att resa runt i landet och besöka platser som Atlantic City, Baltimore, Dallas och Kalifornien. Denna resa tog dem från hotell, motell och campingplatser runt om i landet. De sade alltid till folk att de var far och dotter.

Räddningen och tragedin efter det

Ingen misstänkte någonting. Ingen tänkte något ont om den tvångsmässiga fadern som aldrig lämnade sin dotter utan uppsikt, förutom en gäst på ett hotell som var förbryllad över Sallys ledsna och rädda uppträdande. Denna gäst lyckades få bort henne ifrån La Salle för att fråga henne om hon var okej. Sally bad om hans hjälp. Hon ville bara ringa sin familj.

Det dröjde inte länge för polisen att komma dit. Sally fick äntligen komma tillbaka hem. När hon gjorde det förtäljde hon hela historien om vad som hade hänt, inklusive berättade om de sexuella övergreppen och den förödmjukelse och rädsla hon hade känt. Frank La Salle dömdes till 35 års fängelse av en domare som kallade honom en ”moralisk spetälsk”.

Den sorgligaste delen av historien skedde emellertid två år senare. Sally Horner dog i en bilolycka. Frank La Salle dog 16 år senare i fängelse. Enligt sägen skickade han blommor till Sallys grav varje vecka.

Sally med sin mamma

Nabokov och en pedofils resa

Alla dessa detaljer har samlats in i boken The Real Lolita: The Kidnapping of Sally Horner och The Novel that Scandalized the World av journalisten Sarah Weinman. Det är en lång och detaljerad utredning där likheterna mellan Sally och Lolita förtydligas.

Boken sökte rättvisa för Sally Horner och alla barn som går igenom samma sak. Dessa är hjärtskärande historier som vi bara ser på nyheterna under korta perioder.

På samma sätt talar författaren också om Nabokovs roman. Vi måste komma ihåg att när Nabokov hade skrivit färdigt Lolita kunde han inte finna ett enda förlag i USA som var villigt att publicera hans bok. Detta beror på att det var en obekväm bok att läsa.

En fransk utgivare som specialiserat sig på pornografiskt innehåll bestämde sig dock för att publicera boken. Det fanns även kontroverser kring Stanley Kubriks film. Grey Grant vägrade till exempel att gestalta Humbert Humbert. James Mason ångrade i sin tur att han tog sig an rollen.

Boken Lolita

Även i nyare versioner av Lolita försöker redaktörer att undvika att visa tonåringens skamlösa sida. Detta beror på att boken på sätt och vis antyder att allt var hennes fel. Nu finner vi inte längre den suggestiva tonåringen med hjärtformade solglasögon på bokens omslag. I stället ser vi en ung tjej som var offer för en pedofil, precis som Sally Horner var.

  • Nabokov, V. V. (1992). Lolita. Everyman’s library. https://doi.org/10.1057/9781137292025