Depression hos barn: ett barns tårar är knivar i hjärtat

· 22 april, 2017

Depression hos barn existerar, även om den är relativt okänd. Ledsna barn som gråter, som inte ler, som konstant blir arga och som inte njuter av livet. Barn som lever sina liv drunknande i ångest. Barn som ser sin oskuldsfullhet täckas av det fasansfulla monstret som är depression.

För i slutänden är det så att det finns barn som drabbas av djup sorg. Barn som inte kan le eftersom deras verklighet har gjort sig skyldig till att pausa deras oskuldsfullhet. Det verkar inte verkligt. För bilden vi har av barndom är den av barn som ler, är glada och lekfulla.

När vi ser ett barn som är allvarligt och nedslaget så strävar vi efter att berätta för det att det inte borde vara ledset. Vi säger åt det att inte gråta, att le. Detta är det första stora misstaget.

Ett deprimerat barn bibehåller en intern dialog som sällan uttrycks i klarspråk. Några av frågorna det kommer ställa till sig självt är: Hur kan jag tvinga mig själv att må bättre? Varför insisterar folk att jag ska le, leka, inte gråta och aldrig bli arg? Jag kan inte sluta känna mig irriterad, varför är det så? Varför tittar alla på mig konstigt? Kanske är jag konstig, och det är inte ens värt att anstränga sig.

Ledsen flicka med fjärilar

Depression hos barn: depression utan synliga drag

Depression hos barn existerar och har distinkta tecken som kan hjälpa oss att upptäcka att något inte står rätt till i deras inre känslomässiga liv. Några av symptomen  liknar de som hittas hos vuxna. Detta inkluderar bland annat frekvent manifesterad ledsamhet såväl som en försämring av den akademiska prestationsförmågan. Detta är jämförbart med dåliga arbetsprestationer hos vuxna.

Men en distinkt aspekt är att irritabilitet och aggressivitet är vanliga drag hos depression hos barn. Vi tenderar även att finna somatiska klagomål såsom magont, huvudvärk, muskelsmärtor etc.

Vi kan även se hur mörker grumlar deras motivation och önskan att leka eller göra olika aktiviteter, att de inte vill äta eller sova ordentligt, eller att de lider av brist på generell energi.

Ett barn som lider av depression kommer troligen inte kunna koncentrera sig, tänka eller ta beslut. Det kan faktiskt drabbas av tankar om döden och till och med försöka att ta sitt liv.

Om du observerar fem eller fler av de nämnda symptomen kommer en specialist troligen ge diagnosen depression hos barn. Trots det måste du komma ihåg att vissa tillstånd av apati, motstridighet eller ledsamhet är helt normala.

Fåglar runt flicka

Vi bör faktiskt med försiktighet respektera apati eller ledsamhet hos barn. Ofta insisterar vi på att säga åt dem att vara glada utan att förstå vad det är som orsakar deras obehag. Det betyder att vi kommer överföra budskapet att sorg, frustration och ilska inte är normala känslor; att de är värdelösa känslor.

Låt oss tänka på vad detta betyder för ett barn eller en vuxen. Är det inte normalt att vara ledsen över en förlust? Känner vi oss inte alla lite irriterade ibland? Är dessa känslomässiga tillstånd användbara för att inse vissa saker?

Det är även möjligt att vi observerar viss motorisk agitation hos deprimerade barn, vilket refereras till som agiterad depression. Barnet kan inte förbli lugnt sittande, utan verkar ha myror i brallan. Det vrider sina händer, vankar konstant, trummar med fingrarna…

Sovande barn

De verkar gå på batterier som alltid är fulladdade. Detta tillstånd bör inte blandas ihop med hyperaktivitet. Därför är det alltid viktigt att en specialist observerar eventuella andra symptom för att kunna göra en korrekt diagnos.

Motsvarigheten till agiterad depression kan ses i långsam depression. Detta gör att barnet talar och rör sig i slow motion. Du kan inte tala med det och du måste konstant upprepa frågor. Barnets ämnen är inte varierade och denne förblir tyst och stilla under väldigt långa tidsperioder.

En annan ledtråd kan vara att barnet har väldigt låg eller dålig självbild eller självkänsla. Barnet kanske tror att det är värdelöst eller naturligt bristfälligt. Det kan till och med försöka förstora misstagen det begår.

Flicka med fläta

10 idéer för att hjälpa ett deprimerat barn att må bättre

Francisco Xavier Mendez, en spansk barnpsykolog, presenterar tio idéer för att främja leenden och glädje hos barn som lider av kontinuerlig ledsamhet.

  • Föregå med gott exempel: le, visa upp gott humör, njut av fritid och semester, tänk högt på ett resonligt sätt etc.
  • Hjälp barnen att ha roligt och må bra: schemalägg nöjsamma och roliga aktiviteter, bjud in deras vänner till hemmet, överraska dem med innovativa och attraktiva planer, belys deras prestationer, kom ihåg deras preferenser.
  • Skydda dem från onödigt lidande: ta hand om deras hälsa (vaccinationer, sovvanor, hygien, näringsintag etc.), förbered dem på stressiga situationer (till exempel starten av läsåret eller förlusten av en familjemedlem).
  • Främja en harmonisk miljö inom familjen och i hemmet: visa din kärlek med ord och handlingar, främja kommunikation inom familjen, undvik att gräla föräldrar emellan i deras närvaro etc.
  • Utbilda dem med tillgivenhet och koherens: bete dig i enlighet med omgivningen, etablera resonliga beteenderegler och kräv efterlevande, var omfattande och flexibel, samarbeta med skolan etc.
Gråtande flicka

  • Höj deras kvaliteter, hobbyer och intressen: låt dem prova på lagsporter, väck deras intresse för läsning, musik, teater, film, samlande, hantverk etc. Uppmuntra dem att prova på berikande upplevelser såsom nya smaker, sporter, lekar…
  • Träna dem att hantera frustrationer: efterlev inte deras irrationella krav, ignorera vredesutbrott, lär dem att vänta på sin tur, senarelägg gradvis uppfyllandet av deras uppskjutna förfrågningar, senarelägg progressivt belöningen, få dem att dela med sig av sina leksaker och tillhörigheter.
  • Gör dem ansvariga, inte skyldiga: värdesätt ansträngningen att studera, inte deras betyg eller priser. Sätt realistiska mål och gratulera dem för att ha nått dem. ”Grattis till dina betyg!” är bättre än ”Nästa gång vill jag se A:n”.
  • Forma en rationell tankestil: undvik etiketter och absolut språk (Du är dålig. Du gör aldrig så här.). Istället för att tillhandahålla en lösning ska du få dem att tänka på den (Vad skulle vi kunna göra för att lösa…? Och vad annars?) Tala med dem, avfärda deras irrationella idéer och övertygelser.
  • Stärk deras självgång: lär dem grundläggande färdigheter såsom hur man badar och klär på sig själv, hur man lagar mat och hur man hanterar pengar. Ge dem chansen att öva. Hjälp dem med allt de behöver, men lös inte problemen åt dem. Låt dem gradvis delta i beslutstagandet.

Om vi ser symptomen som listas ovan på ett kontinuerligt sätt bör vi dock tala med en specialist för att utreda huruvida det rör sig om depression hos barn. De kommer arbeta med de olika aspekter vi skrivit om ovan. Detta kommer skina ett ljus på det fantastiska leende som varje barn bör ha på läpparna och i hjärtat.

Barns känslomässiga hälsa är inte något som dyker upp som magi. Det är något du måste vårda. Det är därför vi inte får glömma att det är lättare att uppfostra starka barn än att reparera trasiga vuxna.