Effekterna av stress på kroppen – symptom du bör känna till

· 25 augusti, 2018

Effekterna av stress på kroppen är allvarligare än man kanske tror. Om spänningar och ett negativt sinnesstånd kvarstår under längre perioder kommer de allvarligt påverka vår hälsa och fånga oss som en insekt i ett spindelnät.

De kumulativa effekterna av kronisk stress grabbar tag om oss, försvagar oss och ger oss ingen eller lite energi att hantera våra dagliga liv. Stress är ett modeord som nästan alla använder när de finner det omöjligt att nå sina mål; när dagen är kort och vår att-göra-lista är lång; när vår huvudvärk blir outhärdlig och uppgifterna aldrig tycks ta slut.

Alla har vi på ett eller annat sätt upplevt denna obehagliga känsla. Stress är en av människans värsta fiender.

”Det finns mer och mer bevis på att stress direkt påverkar vårt nervsystem såväl som producerar infektionssjukdomar såsom influensa, förkylning, herpes…”

-Bruce McEwan, psykologi vid Unversity of Yale-

Bakom dessa känslor finns inre verkligheter, effekter och konsekvenser. Vi talar om den påverkan denna åkomma har på kroppen när den invaderar oss och påverkar många av våra grundläggande funktioner.

Ett faktum vi måste ha i åtanke är att stress förändrar hjärnanNär stress blir ett permanent inslag i våra liv så försämras minnet, vissa strukturer och våra kognitiva förmågor. Vi löper till och med högre risk att drabbas av depression.

Vi talar inte om något harmlöst. Stress är mer än bara ett modeord – det är en sjukdom. Det är en verklighet som lämnar ett avtryck i våra liv och tar ifrån oss vår vitalitet, energi och givetvis hälsa.

Stressad man på jobbet

Effekterna av stress på kroppen

Effekterna av stress på kroppen kontrolleras av ett specifikt område i den – hypotalamus. Denna intressanta region agerar nästan som en radar. Den är väldigt känslig för oro, för de mentala knutarna av rädsla och ångest. Den tolkar alla dessa budskap som ett hot och utfärdar omedelbart en varning till kroppen som säger att den ska fly.

När vi ställs inför denna alarmerande information utlöser kroppen ett väldigt komplext svar. Till att börja med släpper hypofysen och binjurebarken ut stresshormon. Dessa hormon innehåller ämnen som liknar kortison. De kallas för glukokortikoider, varav den viktigaste är kortisol.

Glukokortikoider har en positiv och en negativ sida. Om de släpps ut vid specifika tillfällen och under begränsad tid kan de hjälpa oss att reagera på ett mer flexibelt sätt. De hjälper oss att prestera på topp i en given situation. Men om utsläppet fortsätter dag efter dag kommer effekterna av stress på kroppen bli otroliga. Låt oss ta en titt på några av dem.

Har du bröstsmärtor?

Symptom på andning och hjärta

Stresshormoner har en direkt påverkan på andningssystemet och det kardiovaskulära systemet. Vi andas snabbare i ett försök av hjärnan att snabbt distribuera syrerikt blod till kroppen, och därmed kunna reagera så snabbt som möjligt på eventuella hot. Detta är otvivelaktigt en stor risk eftersom det leder till takykardi och hypertoni.

Ett annat fenomen inträffar också: blodkärlen avsmalnar för att ge mer syre till musklerna, så att vi kan ”fly” från det uppfattade hotet. Det innebär att både vårt hjärta och vår hjärna mottar mindre syre och näringsämnen.

Effekterna på ditt matsmältningssystem

En annan effekt av stress på kroppen sker i matsmältningssystemet. Detta ger upphov till:

  • Magsmärta
  • Uppkomst av magsår
  • Matsmältningsproblem
  • Uppstötningar
  • Diarré och förstoppning
  • Illamående och kräkningar
  • Stress tvingar levern att producera mer blodsocker (glukos) för att få mer energi. Detta producerar högre risk för diabetes.
  • Kolit och tarminflammation.
Kvinna med magproblem

Fetma eller viktnedgång

Denna effekt kan variera från person till person. Det finns de som ökar sitt intag av kaloririk mat när de ställs inför stressiga situationer. Andra tappar istället helt aptiten.

Håravfall

Håravfall på grund av stress är vanligt. Upphöjda nivåer av kortisol i blodet försvagar hårsäckarna, varpå progressivt håravfall kan äga rum. Vi kan dessutom drabbas av alopecia areata, där man drabbas av håravfall på mindre områden.

Förändringar i menstruationen

Kronisk stress har allvarliga effekter på vårt hormonsystem. Ett av de mest uppenbara symptomen hos kvinnor är uppkomsten av väldigt oregelbundna menstruationscykler. Deras mens kan vara sen, aldrig komma eller ha mindre flöde än normalt.

Svagare immunförsvar

Effekterna av stress på kroppen kan allvarligt påverka immunförsvaretEmotionell stress underminerar våra försvar. Om vi inte handskas med den ordentligt kan svaret från vårt immunsystem försvagas och göra oss mer sårbara för olika tillstånd.

Bland dessa hittar vi:

  • Influensa och förkylning
  • Herpes
  • Allergier
  • Hudtillstånd
  • Långsammare läkeprocess av sår eller skador.
Förkyld man

Det är uppenbart att effekterna av stress på våra kroppar är väldigt stora. Ibland kan vi inte se denna koppling, varför vi vänder oss till läkemedel och andra behandlingar, utan att förstå varifrån våra symptom kommer. Experter inom detta fält säger att folk generellt sett inte vet hur man identifierar symptomen.

Kronisk stress kan orsaka diabetes, sömnlöshet eller en okänd allergi som ger upphov till vår konstanta huvudvärk. Det kan finnas en okänd fiende inom oss, och det skulle vara bra om vi hade det i åtanke.