Gränssnittet Neuralink, chippet som kopplar människa med maskin

01 mars, 2021
Att ha ett chipp implanterat hjärnan är ett skrämmande koncept för många människor, men det finns många som anser Neuralink vara framtidens gränssnitt som kan förbättra många liv. Föreningen mellan den mänskliga hjärnan och datorn kan snart bli verklighet.

Elon Musk är en entreprenör som väcker beundran och kontroverser på samma gång. Vissa hänvisar till honom som Kung Midas och andra som Nikola Tesla den andre (på grund av hans elbilsmärke). Hur som helst så verkar han vara inställd på att främja framtidens teknik. Faktum är att hans senaste skapelse – gränssnittet Neuralink, ett datorchipp som kopplar hjärnan till en dator – är ett bevis på detta.

Det är mycket troligt att många, när de läser rubrikerna för de här nyheterna, redan har funderat på vad något liknande kan innebära i det långa loppet. Detta chipp som till storleken påminner om ett mynt kan enkelt lagra en stor mängd information. Det skulle kunna hjälpa dig att lära dig ett nytt språk bara genom att ladda ner det från en app. I grund och botten skulle det ge hjärnan mycket mer potential. När allt kommer omkring har vi redan läst om denna typ av saker i futuristiska romaner av bland andra Isaac Asimov, Arthur C. Clark och Philip K. Dick.

Prototypen som presenteras har enkla ambitioner (åtminstone just nu). Främst gör forskare idag tester på djur. Faktum är att det implanterade chippet endast registrerar hjärnaktiviteten hos en grupp grisar, bland dem den unga grisen Gertrude.

Det kortsiktiga målet är att vägleda de teknologiska framstegen för medicinska ändamål, såsom att stoppa epileptiska anfall och förbättra livskvaliteten för patienter med ryggmärgsskador.

Ett porträtt av Elon Musk

Allt du behöver veta om gränssnittet Neuralink

Det slutgiltiga målet för Neuralink är att uppnå en absolut symbios med artificiell intelligens. Det vill säga drömmen för vilken Elon Musk skapade detta neuroteknologiföretag specialiserat på utveckling av hjärn-datorgränssnitt år 2016. Hela detta ämne kan lätt skapa en underlig känsla som ligger någonstans mellan spänning, nyfikenhet, hopp men även rädsla.

Utsikterna som kan dras av denna teknik som tydligt kombinerar mänskligt liv med maskiner förutsätter en nästan revolutionär förändring i människors liv. Det är mer än fusionen av teknik med kroppen och specifikt med hjärnan. Detta i sig öppnar en Pandoras ask med etiska och sociala frågor man bör reflektera över.

Teknik är vanligtvis ganska neutralt. Det är som en hammare som kan användas för att bygga ett hus eller för att förstöra någons hem. Hammaren bryr sig inte. Det är nästan alltid upp till oss själva att avgöra om tekniken är bra eller dålig.

-Noam Chomsky-

Vad är gränssnittet Neuralink?

Gränssnittet Neuralink är en typ av teknik som har utvecklats i fyra år. År 2019 genomfördes en studie som bestod av att implantera en liten enhet i hjärnan hos en mus. Därefter introducerades den andra generationen den 28 augusti 2020. Det är en enhet som är lika stor som ett mynt som är direkt implanterat i en grisskalle.

  • För det första mäter enheten eller gränssnittet ca 8 mm i diameter och innehåller en liten sond.
  • Dessutom har sonden cirka 3 000 flexibla elektroder som är lika tunna som hårstrån. De kan övervaka aktiviteten hos 1 000 neuroner. Implantatet placeras under lokalbedövning. Sedan kan subjekten, i det här fallet Gertrude och två andra grisar, återuppta sina normala liv utan att ens veta att de bär enheten (eller detta menar åtminstone forskarna).
  • Den tekniska utrustningen har också en Bluetooth-anslutning så att man kan ansluta den till en extern dator. Vad är syftet med det? Hittills har Elon Musk endast presenterat ett register över djurens hjärnvågor samt hur maskinerna samlat in och bearbetat uppgifterna.
  • Slutligen är nästa steg för Neuralink att behandla ryggmärgs- och neurologiska tillstånd som förlamning, hjärnskador och depression.

Elon Musk lyfter fram att dessa nämnda besvär inte är något annat än förändringar i nervsystemet. Han menar att man kan lösa de komplexa kopplingarna genom ett Neuralink-implantat kopplat till en dator.

Framtidens mål: övermänsklig kognition

En av ambitionerna med Neuralink är att uppnå övermänsklig kognition. Men vad betyder detta och vilka konsekvenser har det? Elon Musk strävar framför allt efter att få maskinerna att betjäna människor och inte tvärtom. Målet är att ha artificiell intelligens till hands men att för all framtid kunna kontrollera den.

I framtiden skulle mänskliga hjärnor genom denna tekniska utveckling få större nytta och potential.  Men framför allt skulle hälsan kunna bibehållas. Sjukdomar som Alzheimers, Parkinsons och andra neurodegenerativa tillstånd skulle upphöra att finnas eftersom minnet och andra kognitiva funktioner skulle bevaras.

Att länka hjärnan till datorer tar tid

Det finns vissa enklare apparater som använder symbios mellan hjärnor och maskiner. Det finns till exempel maskiner som registrerar hjärnaktivitet, såsom elektroencefalogram (EEG). Liknande har också företaget DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) skapat ett kirurgiskt mikrochipp som gör det möjligt för förlamade människor att styra simulerade flygplan.

Neuralink innebär att man går ett steg längre genom ett kontinuerligt informationsutbyte mellan en dator och hjärnan. Det handlar om att låta en lam person gå igen och återställa kroppens funktioner. En person med depression kan också få andra typer av mentala stimuli för att gradvis förbättra sitt sinnestillstånd.

Något som detta kommer att ta tid. Elon Musk informerade världen att hans företag skulle börja testa Neuralink på människor år 2020. Detta är dock inte möjligt än på ett tag eftersom gränssnittsimplantatet fortfarande behöver förbättras. Målet är att ytterligare optimera roboten som utför ingreppen så att den kan göra det snabbt, exakt och under lokalbedövning. Ingreppet är tänkt att utföras på mindre än en timme och enheten ska inte vara synlig. Med andra ord skulle personen inte känna någonting under proceduren.

Ett chipp som flyter i rymden

Ett genomförbart syfte med stora etiska problem

”Detta är definitivt inte science fiction”, menar en medlem av Elon Musk-teamet som ansvarar för att skapa denna teknik. ”Det kommer att så småningom att vara redo, praktiskt och kommersiellt, men det finns fortfarande mycket arbete att göra”. Det föreligger också den etiska och sociala aspekten. Neuralink kommer enligt utsaga att få tillgång till människors tankar och till och med lagra dem.

Detta skulle tillåta en person att återhämta dem vid exempelvis en sjukdom eller olycka. Men vad skulle hända om en annan person fick tillgång till den personliga minnesbanken som du lagrade på en dator? Dessutom skulle en dator kunna välja att radera en traumatisk upplevelse för att förbättra din psykologiska balans. Skulle detta vara lagligt? Och hur är det med piratkopiering?

Allt detta är formler och frågor som det ännu inte finns några svar på, men samhället måste ta itu dem så snart som möjligt. Detta eftersom att utvecklingen ständigt går framåt och vi måste vara beredda på betydande förändringar.