Sömnförlamning: När mardrömmarna är levande

· 9 juni, 2017

Har du tänkt på hur det skulle vara om du vaknade upp mitt i natten och du kände dig paralyserad? Din kropp kan inte röra sig och du känner ett tryck på bröstet, och värst av allt, du kunde ha svurit på att någon eller något ont var i närheten. Det verkar som en skräckfilm, men sanningen är den att detta händer de personer som lider av sömnförlamning.

Vad är sömnförlamning?

Det är en åkomma som får dig att uppleva de normala stadierna av sömn utanför den naturliga ordningen. Ditt sinne vaknar upp innan din kropp gör det.

När du går till sängs så somnar du först, eller tappar medvetandet för att säga det på ett annat sätt. Kemikalier i din hjärna får sedan din kropp att bli ”paralyserad”. Du börjar drömma och även om du springer, hoppar eller dansar i dina drömmar får dessa kemikalier dig att stanna tyst i sängen. När dagen anländer slutar du drömma och börjar återfå rörelsen i din kropp. Till sist vaknar du.

Tänk nu om denna process uppstod felaktigt. Vad händer om din kropp fortsätter att producera glycin och GABA (de två kemikalierna som paralyserar din kropp) även efter att du har vaknat? Du hade då vaknat upp innan du återfått rörligheten i din kropp. Tänk om några funktioner i dina drömmar blandades med ditt medvetna tillstånd? Denna kombination kan producera en väldigt skrämmande upplevelse.

Uppfattningar och symtom

Att vara paralyserad gör personer försvarslösa. De kan inte skrika efter hjälp eller skydda sig själva. När någon hittar dem i ett sådant försvarslöst tillstånd kan deras djupaste rädslor ta kontroll över dem.

Så det är normalt för personer att tänka ”Om jag inte kontrollerar min kropp, vem kontrollerar den?” Många personer som har lidit av sömnförlamning kommer till slutsatsen att det är en ond kraft som attackerar dem. Dessa idéer influeras av religiösa och kulturella uppfattningar. Beroende på de händelser som uppstår kan personen komma att tro att denne är besatt av andar, utomjordingar, demoner eller andra mystiska varelser.

Men oavsett hur var och en av oss förklarar upplevelsen, är sanningen den att några symtom som är gemensamma för alla inkluderar att man inte kan andas, man har ett tryck på bröstet, man kan inte röra sig och kan ej heller uppfatta detaljer ordentligt i den kringliggande miljön, exempelvis sängen, klockan etc. I de flesta fall uppstår dessa episoder när personen sover på rygg.

Innan du går och lägger dig

Att regelbundet träna varje dag kommer att ge dig en lugnare sömn. Det är även bra om du en eller två gånger per dag tar en paus från jobbet, sluter dina ögon, slappnar av och andas djupt.

Ett annat råd är att undvika ett för stort koffeinintag och att försöka gå ut för att få lite frisk luft under minst 30 minuter varje kväll. Och att man försöker ha ett regelbundet schema så att man sover tillräckligt varje natt.

Vad man kan göra under en episod

Vissa personer har fått bra resultat genom att koncentrera sig på att röra en liten muskel, exempelvis ett finger eller nacken så att de får kroppen att ”vakna”. Andra fokuserar på att andas lugnt tills deras kropp återfår sin aktivitet. I vilket fall som helst bör du försöka hålla dig lugn och se vad som händer genom logikens ögon.

Carla MacKinnon*, som har lidit av denna åkomma sedan barndomen och har utfört mycket forskning angående detta ämne, säger ”Jag har upptäckt att jag genom att fokusera på upplevelsens detaljer och jämföra dem med mina studier, kan distrahera mitt sinne från känslan av rädsla och fara. På detta sätt tar jag bort den mörka överväldigande kraft som brukade vara närvarande under upplevelsen”.

Har något liknande hänt dig förut? Du är inte ensam och du kan även motverka denna skrämmande åkomma.

Foto av Gabriele Negri.

* Carla MacKinnon koordinerar The Sleep Paralysis Project och har utvecklat en kortfilm med titeln ”Devil In The Room” som slutfördes i maj 2013. Denna film kombinerar tekniker som stop motion-animering, live action film och projektmappning för att undersöka de ord som upplevs mellan medvetenheten och sömnen. Filmen är ett examensarbete av Carla MacKinnon för Royal College of Arts masterkurs inom animering, och har skapats i samarbete med de konstnärliga och teknologiska resurserna av Seeper studies.