Sömnförlamning: Skrämmande men harmlöst

· 20 maj, 2017

Sömnförlamning är en upplevelse som tenderar att skapa mycket ångest. Det händer primärt när man somnar eller när man vaknar, och innebär att man inte kan röra sig eller tala trots att man är medveten om den kringliggande miljön. Det tenderar även att komma med hörselhallucinationer, som att man hör fotsteg som kommer mot en, och en intensiv känsla av att någon är närvarande.

Trots obehaget med denna upplevelse så är det något helt harmlöst och kan hända alla utan att det behöver vara någon form av sjukdom. Det är associerat med ångest eller stress. Hypotesen om varför sömnförlamning uppstår är att du för ett ögonblick fastnar i REM-tillståndet.

Kvinna

Det varar mellan en till tre minuter och även om du inte kan röra dina muskler fritt så fortsätter dina andningsmuskler att fungera automatiskt. Sömnförlamning faller under kategorin parasomnia som är associerat med narkolepsi.

Typer av sömnförlamning

Det finns tre typer av sömnförlamning:

  • Isolerad sömnförlamning. Detta kan uppstå hos hälsosamma individer som lider av höga nivåer av stress, eller som har jetlag, ångest eller sömnbrist. Personer som upplever den isolerade formen kommer antagligen aldrig uppleva det igen. Denna form kräver inte att man söker professionell hjälp.
  • Familjär sömnparalys. I vissa fall upprepar sig episoderna över tid, även om de inte åtföljs av några andra symptom, och de uppstår även bland andra familjemedlemmar.
  • Associerad med annan sjukdom. Åkommor som narkolepsi kan åtföljas av episoder av sömnförlamning.

Egenskaper hos REM-sömn och sömnförlamning

Det finns några olika stadier av sömn, och ett av dem är REM, eller Rapid Eye Movement. Detta stadium börjar efter ca 70-100 minuters sömn och är känt för att vara det stadium där drömmar uppstår. Denna fas repeteras 4 eller 5 gånger under natten.

Kroppen vidtar några försiktighetsåtgärder för att skydda dig medan du sover. Kroppens muskler är paralyserade för att skydda dig. I en dröm kanske du exempelvis springer från något eller gör rörelser som hade kunnat utsätta dig eller någon annan för fara om de utfördes i verkliga livet. Mycket hjärnaktivitet visas under detta stadium.

När du vaknar upp paralyserad innebär detta att hjärnan fortfarande befinner sig i sitt REM-tillstånd och trots att du har öppnat ögonen kan du inte röra dig. Drömmar kan även blandas med verkligheten och orsaka hallucinationer. Även om de kan verka helt verkliga så är de inget annat än drömmaterial som blandas med verkligheten.

Hypnagogiska och hypnopompa hallucinationer

Om det inte var tillräckligt skrämmande att inte ens kunna röra sig en centimeter så blir upplevelsen än mer obekväm när den kommer med hallucinationer. Det är vanligt att man hör och ser saker, och det är vanligt att man hör fotsteg eller ser en siluett i rummet.

Det finns även en stark känsla av närvaro, som om det fanns någon annan i rummet. Ibland känns det som att någon rör vid dig eller trycker dig på bröstet, och du har svårt att andas. Det finns två typer av hallucinationer som kan uppkomma under sömnförlamning, beroende på om de uppkommer när du somnar (hypnagogiska) eller när du vaknar (hypnopompa).

Kvinna

Det är viktigt att tänka på att dessa hallucinationer inte indikerar att du har någon typ av åkomma som du bör oroa dig för eftersom de inte är något annat än en förlängning av sömn under ett vaket tillstånd, och kan drabba alla. Om de inte följs av dåsighet eller liknande symptom behöver du inte oroa dig.

Tips för att motverka sömnförlamning

Det är inte farligt och det föreligger inte någon risk, så det bästa är att försöka slappna av och vara medveten om att inget dåligt kommer att hända och att det bara varar några minuter. Det finns inte mycket du kan göra för att lämna detta tillstånd när du är i det. Vad du kan göra är att notera dessa tips för att det inte ska hända så ofta.

Eftersom en av de främsta orsakerna är stress så kan du försöka reducera dina stressnivåer innan du går och lägger dig. Gör några avslappningsövningar, försök att få tillräckligt med sömn och bibehåll en bra hygien. 

Att förstå de hjärnmekanismer som är involverade kan bidra till att avmystifiera denna typ av episoder. Om vi inte förstår hur hjärnan fungerar så kan vi tro att det har att göra med mentala problem eller till och med paranormala erfarenheter som är långt från verkligheten.