Varför finns det så mycket fett i hjärnan?

17 augusti, 2020
Fetter, precis som vitaminer och proteiner, hjälper våra kroppar att fungera bättre när de finns i vår kost i rätt proportion. För att förstå detta lite bättre fokuserar vi idag på varför det finns så mycket fett just i hjärnan.

Varför finns det så mycket fett i hjärnan? Fett har fram tills nyligen varit den främsta fienden i de flesta människors kost. Hjärnan innehåller dock fett och behöver detta för att fungera. Faktum är att fett är den vanligaste substansen i hjärnan (cirka 60 %), tillsammans med vatten. Detta gör den till det fetaste organet i hela kroppen.

Således samlar hjärnan mycket av det fett som vi äter, och i motsats till vad vi kan ha förväntat oss, gör den det inte för att få energi.

Men när vi konsumerar färre kalorier, minskar vi inte fettnivån i hjärnan. Dessutom skulle en minskning av detta fett bara påverka dess vitala funktioner. Därför är det inte korrekt att anta att fett är dåligt för hjärnan, eftersom det är en del av hjärnans struktur och påverkar dess prestanda.

En hjärna med mörk bakgrund

Varför finns det så mycket fett i hjärnan?

Först måste vi klargöra att fettet som finns i hjärnan inte är detsamma som fettet i fettvävnader. Denna typ av fett, förutom att isolera de olika organen, har en energisk funktion. Detta är dock inte fallet med hjärnan.

Hjärnan behöver fett eftersom det är en god isolator för elektricitet. Det föreligger som så att neuronerna och olika hjärnregioner kommunicerar med varandra med hjälp av elektriska impulser. Utan fettet som täcker neuronernas axoner (kallat myelin) skulle impulserna som överför information spridas och därmed inte nå sin destination. Dessutom kan den producerade elektriciteten skada hjärnvävnaden genom att bränna den.

På detta sätt absorberar fettet värmen, isolerar elen och möjliggör större ledningsförmåga. Detta innebär att de elektriska impulserna kan överföras snabbare och mer effektivt.

Utöver detta är fett nyckeln till hur hjärnan utför sina uppgifter, samt hjälper till att förnya och återställa skadade nervceller. Följaktligen skulle bristen på fett orsaka en försämring av den fysiska och funktionella hjärnan. Däremot kan optimala fettnivåer förhindra neurodegenerativa sjukdomar.

Vilket fett är bra för hjärnan?

Många livsmedel innehåller fett, men inte alla av dem är bra för din hälsa eller din hjärna. Av fettet som finns i hjärnan utgörs 25 % av kolesterol, vilket är viktigt för minne och inlärning. I själva verket är hjärncellerna själva ansvariga för att framställa kolesterol.

Hjärnans favoritfetter är fleromättade fettsyror, även känd som omega. Dessa, och särskilt omega-3, är fettsyror som är nödvändiga för hjärnans funktion och behöver fyllas på då och då. I det här fallet tillverkar inte människokroppen dessa typer av näringsämnen, så det är viktigt att vi får dem genom mat.

Här är några av de bästa mattyperna att äta för att förse hjärnan med de fetter den behöver:

Fet fisk och fiskolja

Fisk, som sardiner, tonfisk eller makrill, är mycket rik på omega-3. Dessutom är de mycket nyttiga i allmänhet och gynnsamma i tider av stress eller depression. En rekommendation för att öka effekten är att äta dem färska och om möjligt försöka se till att de inte är för stora, eftersom de på så sätt innehåller färre tungmetaller.

Extra jungfruolja av oliver

Denna typ av olja, kallpressad, innehåller en stor mängd polyfenoler, antioxidanter som förhindrar åldrande och nedbrytandet av neuroner. Det är dock viktigt att veta att dessa hälsoeffekter går förlorade när oljan blir upphettad vid till exempel stekning.

Valnötter

Detta är ett annat av de mest fördelaktiga livsmedlen för hjärnan, och märkligt nog ser de till och med ut som vår hjärna! Nötter är de största källorna till växtbaserade omega-3-fettsyror och på grund av detta är de mycket bra för att stimulera och skydda hjärnan.

Avokado

Avokado anses vara ett superlivsmedel eftersom den innehåller cirka 20 olika vitaminer och mineraler, såsom C-vitamin, K-vitamin, vitamin B6, kalium, magnesium och järn. Den tillhandahåller också den mängd enkelomättade fettsyror som är nödvändiga för hjärnan. Denna frukt ger ordentliga mängder med energi till hjärnan och förbättrar de kognitiva funktionerna.

Kort sagt, den bästa kosten är den som uppfyller våra näringsbehov. Att följa en fettsnål diet kan vara hälsosamt för vissa människor och vid vissa tidpunkter. Fetter, i rätt proportion, är dock alltid nödvändiga.

Contreras MA, Rapaport SI (2002) Estudios recientes sobre las interacciones entre los ácidos grasos poliinsaturados n-3 y n-6 en el cerebro y otros tejidos. Curr Opin Lipidol 13: 267-272

Otaegui-Arrazola A, Amiano P, Elbusto A, et al. Diet, cognition, and Alzheimer’s disease: food for thought. Eur J Nutr. 2013; 27

Samieri C, Feart C, Proust-Lima C, et al. Omega-3 fatty acids and cognitive decline: modulation by ApoEepsilon4 allele and depression. Neurobiol Aging 2011; 32:2317.