George Orwell: biografi, språk och totalitarism

29 november, 2019
George Orwell är känd som en av de stora författarna som var engagerade i den dystopiska genren av litteratur. Med sin oöverträffade roman 1984 uttryckte han sina grundläggande idéer och uppmuntrade läsaren att ha en mer kritisk synvinkel.

George Orwell var en brittisk skönlitterär författare, essäist och journalist som skrev kritiskt om totalitarism och vars böcker Animal Farm, eller Djurfarmen, och 1984 gjorde honom känd över världen.

Hans arbete, som han baserade på sina personliga erfarenheter, är indelat i tre mycket olika kategorier. Den första kategorin är hans verk mot brittisk imperialism.

Den andra kategorin är några av hans verk som demokratisk socialism. Slutligen är den tredje kategorin verk han skrev för att fördöma nazistisk och stalinistisk totalitarism.

Orwell var en av de viktigaste essäisterna på 1940-talet. Hans viktigaste verk är främst inriktade på motstånd mot fascismen.

Det spanska inbördeskriget påverkade honom djupt och han deltog till och med i det för att bekämpa fascismen. Hans erfarenheter under andra världskriget påverkade också hans arbete.

George Orwell fortsatte att skriva kritiskt om totalitarism och krigens faror.

Hans roman 1984 är hans ultimata arbete mot totalitära samhällen. Den värld som Orwell beskrev i denna roman var födelseplatsen för termen ”Orwelliskt” som människor använder för att hänvisa till dessa typer av samhällen.

I denna roman hanterade han begrepp som manipulation av våra ord såväl som mental kontroll och maktmissbruk. Genom att använda den dystopiska miljön presenterade han en skrämmande framtid som folk ville undvika.

1984 är titeln på den mest berömda romanen av George Orwell.

Barndom

George Orwell var faktiskt en pseudonym för Eric Arthur Blair. Författaren föddes i Motihari, Indien, 1903. Hans far var en brittisk agent vid Opium Department of the Indian Civil Service.

Unga Eric skickades till England med sin mamma när han fortfarande var mycket ung. Där fick han sin utbildning i de bästa skolorna.

I dessa skolor skapade George Orwell vänskaper som influerade hans första verk. Efter att ha avslutat sina studier i Eton bestämde han sig för att gå med i Imperial Police i Burma. Han arbetade där i fem år.

Under denna period försämrades hans hälsa och han började förkasta imperialismen.

George Orwell och kriget

Efter att ha lämnat Burma återvände Orwell till England för att börja publicera några av sina verk. Han gick i undervisning men han arbetade också i en bokhandel under en tid.

Icke desto mindre var skrivandet hans huvudsakliga yrkesverksamhet.

Senare bodde han med en av sina mostrar i Frankrike med hopp om att etablera sig som författare. Men hans tid i det landet visade sig också bli en besvikelse.

När han återvände till England 1933 bestämde han sig för att börja gå under namnet George Orwell. 1936 beslutade han sig för att resa till Spanien för att bekämpa fascismen under inbördeskriget.

Även om några av hans vänner, som Hemingway, försökte avskräcka honom, kom han äntligen till Barcelona i slutet samma år. Djupt idealistisk deltog han även i striden vid ”Huesca-fronten” där han skadades av en kula i halsen.

Hans deltagande i det spanska inbördeskriget ändrade för alltid hans perspektiv på världen.

När han återvände från kriget var han tvungen att vara inlagd på ett engelskt sjukhus eftersom han led av en allvarlig tuberkulos.

Därefter, under andra världskriget, gick han med i hemvärnet. Han skrev ned sina tankar och erfarenheter under den tiden i sitt verk Dagböcker.

Orwell arbetade även för BBC med program som var avsedda för att få stöd för de allierade krigsinsatserna från östasiatiska länder.

Strax före hans död gifte han sig med Sonia Brownell. George Orwell dog den 21 januari 1950 i tuberkulos.

Totalitarism och korruption av språk enligt George Orwell

George Orwell var fast övertygad om att totalitarism och språkmanipulation var tätt sammanflätade. Han hävdade att politiskt språk snedvrider begrepp och händelser.

En tecknad bild av en mans ord som påverkar hjärnan på hans samtalspartner.

1984 innehåller mycket viktiga meddelanden som stödjer dessa idéer. Ett av dessa är en reflektion över hur en regering kan ändra språkstrukturen för att blockera alla tankar på uppror eller olydnad.

På samma vis manipulerar människor som i är involverade i politik språket genom psykologiska manipulationskampanjer.

Han skrev också omfattande om ”dubbeltänk”, vilket är förmågan att hålla två motsägelsefulla idéer i ens sinne samtidigt.

I 1984 använder han denna typ av kognitiv dissonans med begrepp som ”Ministeriet för fred”, som har hand om krigsinsatser, eller ”Ministeriet för överflöd”, som kontrollerar ekonomisk knapphet.

Utan tvekan är språket, för George Orwell, strukturen för mänskligt tänkande. Det är därför det är så viktigt för honom.

När en politisk makt centraliserar kontrollen över språket kan de omstrukturera det på ett sådant sätt att ingen någonsin kan ifrågasätta regeringens absoluta makt. Detta är totalitarism.

En kritisk blick

Ibland kan litteratur eller andra typer av konst förmedla ett grundläggande budskap. I detta avseende kan denna typ av dystopisk litteratur få människor att tänka på frågor som dessa.

Orwell teleporterar läsaren till en oroväckande framtid, en som innehåller minnen från vår nutid. Genom detta uppmuntrar han läsarna att ta en kritisk och objektiv titt på sin egen verklighet.

Hur kan en person förändra saker och ting? Vad kan en person göra för att undvika denna fruktansvärda framtid?

Orwell var en mästare i genren och gav oss ett av de bästa dystopiska mästerverk som någonsin har skrivits: 1984.

  • Rueda, Soriano (2010) Manipulation of language as a weapon of mind control and abuse of power in 1984. Rorueso blog. Recuperado de http://rorueso.blogs.uv.es/2010/10/28/manipulation-of-language-as-a-weapon-of-mind-control-and-abuse-of-power-in-1984/
  • Taylor, D.J. (2003) Orwell: The Life. Edited by Holt Paperbacks. ISBN-13: 978-0805076936
  • Hossain, Mozaffor. (2018). Language as the Device for Psychological Manipulation in George Orwell’s Nineteen Eighty-Four: a psycholinguistic analysis.