Psykologin bakom viljestyrka: där det finns vilja finns det en väg

· 31 juli, 2018

Psykologin bakom viljestyrka säger att ingenting är omöjligt när du är bestämd och din hjärna är tränad för att fatta bra beslut. Människor föds inte med viljestyrka. Snarare utvecklar du dessa egenskaper över tid och blir gradvis medveten om dina gränser och förmågor.

”Det är inte för att det är svårt som vi inte vågar, det är för att vi inte vågar som det är svårt”.
-Lucius Annaeus Seneca-

Studier av viljestyrka började ta fart 2011 efter att APA (American Psychological Association) genomförde en undersökning. Målet var att bedöma den amerikanska befolkningens stressnivå samt att bestämma faktorer. Resultaten var anmärkningsvärda.

Mer än hälften av de svarande uppgav att de var väl medvetna om att deras livsstil inte var hälsosam. Dessutom visste de att stress och ångest var deras värsta fiender. De hävdade dock att de inte hade viljan att initiera förändringar. De kände sig inte motiverade eller förmögna att förändras.

Varför händer detta? Varför skjuter vi upp så mycket? Varför saknar vi viljan att träna, sluta röka eller kämpa för den sak som vi har drömt om så länge? Psykologin bakom viljestyrka har några svar.

Snigel på en pinne

Men vad är ”viljestyrka”egentligen?

Kanske känner du igen dig i följande situation. Du känner att du inte har viljestyrka, som om du är i ett mörkt rum och du har ingen aning om vad du ska göra. Du känner dig hjälplös. Sedan fördömer du dig själv för att du inte handlar.

Något som psykologin bakom viljestyrka gör mycket klart för oss är att viljestyrka inte är genetiskt. Ingen kommer programmerad med den. Dessutom är den mycket beroende av människors humör, deras miljö och hur de uppfostrades. Ingen lär oss hur man ska övervinna rädsla och beslutsångest, hur man når mer självkontroll och beslutsamhet.

”Mod är motståndskraft mot rädsla, bemästrande av rädslan – inte frånvaro av rädsla.”
-Mark Twain-

Man blickar mot horisontenViljestyrkans kännetecken

Enligt APA är viljestyrka ”förmågan att fördröja tillfredsställelse, motstå kortsiktiga frestelser för att möta långsiktiga mål. Kapaciteten att övervinna en oönskad tanke, känsla eller impuls.”

  • Det är starkt relaterat till självkänsla och självbild.
  • Viljestyrka har mycket att göra med reglering av negativa eller begränsande tankar.
  • Dessutom är det också förknippat med vår förmåga att fördröja tillfredsställelse. Vi måste kunna motstå kortsiktiga frestelser för att möta långsiktiga mål.

Slutligen betonar vi än en gång att alla dessa färdigheter och psykologiska resurser kan praktiseras och utvecklas. Det är faktiskt något som vi alla bör göra, och något vi borde lära våra barn.

3 nyckelkoncept rörande psykologin bakom viljestyrka

Även om det är sant att ”där det finns en vilja, finns det ett sätt” så är saker inte så enkla. Hälsopsykologen Kelly McGonigal skrev en bok om det: ”The Willpower Instinct: How Self-Control Works, Why It Matters, and What You Can Do to Get More of It”. Hon lär ut värdefulla strategier som vi kan sammanfatta i följande punkter.

Kvinna mediterar på ett bergJag kan inte

”Jag kan inte.” Detta är utan tvekan en av de vanligaste men samtidigt mest begränsande sakerna vi säger till oss själva. Men vi måste bekämpa denna typ av negativ självdialog om vi vill ha viljestyrka. Ett sätt att göra detta är genom att säga till oss själva, ”om jag inte kommer att klara det, kommer jag göra vad som krävs för att klara det”. Hemligheten är att stoppa negativ intern dialog.

Jag kommer att jobba för det

Vi har alla underbara dygder, förmågor och talanger som vi måste uppskatta och framhäva. Men vissa miljöer och människor får oss att glömma eller förminska dem. Det är dags att komma ihåg dem. Det är dags att kliva bort från negativa influenser, både externa och interna, så att de inte skadar vår självkänsla. Då kommer vi att kunna nå vår potential.

Jag vill klara det…

Den sista nyckeln är enkel, användbar och praktisk. Den bygger på enkla dagliga verbaliseringar. Några exempel:

  • Jag vill kunna må bättre.
  • Jag vill kunna känna mig starkare.
  • Jag vill kunna övervinna mitt förflutna och undanröja negativa tankar.
  • Idag vill jag kunna möta den där rädslan, det där problemet.
  • Imorgon vill jag kunna nå det där målet.
Kvinna på fält

Psykologin bakom viljestyrka har mycket att erbjuda oss. Låt oss lära oss hur vi arbetar med den, bli medvetna om den styrka vi har inom oss och erkänna att vi förtjänar att förverkliga våra drömmar.