Prokrustes syndrom: prestera bra, men inte bättre än mig

· 4 januari, 2018

Prokrustes syndrom är när personer ser ned på någon som är mer talangfull eller skicklig än dem. De diskriminerar mot och trakasserar dem till och med. De är personer som aldrig går framåt eller låter någon annan göra det. De är frustrerade, uppblåsta individer som bara driver omkring.

Kanske börjar du tänka på vissa namn när du hör detta. Vi bör även tillägga att denna karikatyr – dessvärre alltför verklig – har inspirerat oväntat många böcker och filmer.

Med andra ord rör det sig om de klassiska antagonisterna på våra arbetsplatser, i våra klassrum och i våra familjer. Och vi talar om mer än bara individer som försöker klättra uppåt i livet.

”Prokrustes: – Om du är för lång skär jag av dina fötter. Om du bevisar att du är bättre än mig skär jag av dig huvudet.”

-Grekisk mytologi-

Även om Prokrustes syndrom inte finns i någon diagnostisk manual och saknar medicinsk grund, sammanfattar den perfekt vad psykologer kallar för ”armbågarna ut”. Alltså att göra sig av med de mest briljanta människorna på ett fientligt sätt och knuffa bort den smartaste personen på grund av ren intolerans och ego.

För dessa individer finns det nämligen inget värre än att bli överträffad på något sätt, oavsett hur litet det är.

Berättelsen om Prokrustes

Även om myten om Prokrustes inte är särskilt välkänd så är det oundvikligen en av de mörkaste och mest fasansfulla. Enligt grekisk mytologi var denna karaktär en man som drev ett värdshus bland Attikas högsta kullar.

Där erbjöd han husrum till resenärer, men under takbjälkarna och det till synes vänliga taket som erbjöd vila och bekvämlighet dolde sig en hemsk hemlighet.

Prokrustes hade en säng han erbjöd resenärer att vila på. På natten när de sov band han fast och satte munkavle på dem. Om offret var för långt och dennes fötter, händer eller huvud hängde utanför sängen skar Prokrustes av dem. Om personen var kortare bröt han av dennes ben för att få denne i rätt storlek.

Denna mörka karaktär utförde sina makabra handlingar i åratal, tills en mycket speciell man kom till hans värdshus: Theseus. Som vi redan vet är detta hjälten som blev berömd när han konfronterade Minotauros på ön Kreta och senare blev kung av Aten.

Det sägs att när hjälten Theseus upptäckte vad denna sadist ägnat sig åt, beslutade han sig för att ge Prokrustes ett smakprov av sin egen medicin.

Det är därför det nu finns ett ordspråk som säger att man ska vara försiktig när folk märker att ens åsikt inte ligger i linje med deras eller om de ser dig som smartare eftersom de då kan lägga dig i en prokrustesbädd.

Theseus och Prokrustes

Hur agerar personer med Prokrustes syndrom?

Det råder inga tvivel om att ingen agerar med samma våld som Prokrustes i våra dagliga liv. Vad vi dock ser är samma dolda aggressivitet – i sport, politik, affärer etc. Alla känner vi nog personer som håller höga positioner i organisationer trots att de inte är de mest kapabla eller kvalificerade.

Så när briljanta, proaktiva, kreativa personer som är kapabla att slå dem på fler än ett sätt dyker upp, använder de fasansfulla tekniker för att besegra, förödmjuka och sätta dem i hörnet, där de inte längre utgör något ”hot”.

Karaktärsdrag hos personer med Prokrustes syndrom

  • De är personer som lever med konstant frustration och en känsla av att inte ha kontroll.
  • Extremt låg eller överdrivet hög självkänsla.
  • De är väldigt emotionellt känsliga. Om de ser någon göra något väldigt bra så tar de det som en personlig förolämpning.
  • De gillar även att pracka på oss idén att de är väldigt empatiska, att de är lagspelare. Men det är i själva verket bara ett gigantiskt ego och stela, extremt fientliga tankar.
  • De monopoliserar allt. Deras tävlingsinriktning har ett mål: att stå ut från resten.
  • Rädsla för förändring. Detta är vanligt i traditionella affärsmodeller.
  • De göra även irrationella bedömningar. Om vi till exempel gör något på jobbet som kan gagna företaget, ser de det som ett misstag och en helt värdelös idé.

Personer med Prokrustes syndrom använder all sin energi för att begränsa andra personers förmågor. De är drömkvävare, hoppdödare, psykologiska manipulatörer och mästare av dold aggression.

Sist men inte minst bör vi även tillägga att de manipulerar personer eller missbrukar tilltro för att ”sätta stopp för” framgångsrika personer.

Manipulativa harar

Låt inte personer med Prokrustes syndrom fånga dig

När vi befinner oss i närheten av svåra personer är det bästa nästan alltid att ”först lära sig att förstå dem och senare hantera dem”.

”Alla människor kommer blomma ut i hundra oväntade talanger och förmågor endast genom att få chansen att göra det.”

-Doris Lessing-

När det kommer till de värsta fallen av Prokrustes syndrom är det bäst att ta avstånd. Kom ihåg att talang inte kommer bra överens med hot eller stel och skadlig makt.

”Armbågarna ut” går långt bortom simpel tävlingsinriktning. När det blir till en attack, när din chef eller bror gör allt för att förödmjuka och slå dig, ska du stänga den dörren.

Sedan rekommenderar vi att du tar steget att leta efter utrymmen och personer som låter dig breda ut dina vingar. Trots personer med Prokrustes syndrom i ditt liv ska du inte låta dem bryta dig. Alla är vi födda att stå ut på något sätt. Låt oss omfamna det och finna en plats att blomma på.