Vad är nootropika och kan det göra dig smartare?

· 18 oktober, 2018

Nootropika är även känt som ”den smarta medicinen” p.g.a. att den är så fördelaktig för hjärnan. Förespråkarna säger att medicinen ökar den mentala förmågan och förbättrar de kognitiva funktionerna. Den har blivit väldigt populär på senare år, och det är många som tar denna medicin till frukost för att bli mer produktiva på jobbet.

För att sätta nootropika i ett sammanhang så behöver man bara se filmen Limitless. I den här filmen tar Bradley Cooper en experimentell medicin som kallas ”NZT-48”. Efter att ha tagit medicinen blir hans värld mer levande, hans sinnen mer skärpta och hans kognitiva funktioner förbättrade med 200%. Han hade redan lätt för att lära sig olika språk, dominerade på Wall Street och kom ihåg allt han hade sett, läst och hört.

Det verkar som att något sådant kulle kunna hjälpa dig att bli mer produktiv. Du hade kunnat memorera ett ämne på hälften av tiden eller aktivera de nervstrukturer som gör dig till ett mattesnille. Vi säger ”verkar” eftersom det egentligen inte är lika fantastiskt som i filmen. Medicinens verkan är begränsad, men ändå intressant.

Läkemedelsindustrin investerar varje år miljontals kronor på att utveckla nya nootropika. De gör detta p.g.a. en enda enkel anledning – det har blivit en större efterfrågan.

Arbetslivet blir allt mer intensivt. Det vet vi alla. Man måste vara på alerten, man måste förbättra sin koncentration och tänka snabbare. Ditt arbete vill att du ska vara mer kreativ, mer produktiv… Alla skulle vilja göra mer utan att behöva använda farliga substanser. Nootropika kan hjälpa dig med detta.

Idag vet vi att universitetsstudenter, militärpiloter, programmerare etc. ofta tar dessa typer av mediciner. De vill öka sin förmåga att koncentrera sig och vara på alerten.

Frågan är då…. Fungerar nootropika verkligen?

Mediciner för hjärnan.

Nootropika upptäcktes av misstag och ledde till det vi idag kallar för ”smart medicin”

Vissa kallar nootropika för ”framtidens drog”. Det är en produkt som har tagits fram i ett samhälle dar allt hela tiden måste gå snabbare och där man måste tänja gränserna för vad som är möjligt. Förespråkarna tycker dock inte om denna term eftersom de vanligtvis inte har några bieffekter. Det är heller inte ett stimulansmedel. De har ett annat, mer inspirerande, namn för medicinen. De kallar dessa piller för ”kognitiva förstärkare”.

Det finns också de som menar att nootropika kommer finnas på vår evolutionära meny. Tanken är att de ska hjälpa oss att nå nästa nivå av hjärnans utveckling.

Silicon valley är teknikindustrins huvudstad, och här har man sedan flera år tillbaka arbetat med nootropika. Man har dessutom hittat nya mekanismer som man kan förstärka medicinens verkan med.

De har inte bara lyckats förbättra effekten på uppmärksamheten och kreativiteten. De har gjort det möjligt att uppleva en nivå av avslappning som är likartad den som de personer som har mediterat under många år också upplever. För många av våra läsare känns detta antagligen som science fiction. Därför måste man ta det steg för steg. Så var kommer nootropikan från?

Från att hjälpa med sömnen till att förbättra uppmärksamheten

Låt oss gå tillbaka till 60-talet till ett belgiskt labb som kallades för ”Union Chimique Belge”. Den rumänske neurofarmakologen Corneliu Giurgea arbetade med att syntetisera olika kemiska komponenter för att förbättra sömnen.

Han råkade dock upptäcka en typ av molekyl som gjorde att han lyckades skapa det första nootropiska medlet, vid namn Piracetam. Denna medicin gjorde inte patienten sömnig, utan raka motsatsen. Den förbättrade de kognitiva funktionerna, minnet och koncentrationen.

  • Den kemiska moduleringen av neurotransmittorer som acetylkolin och glutamat är vad som gör detta möjligt. Det fantastiska är att de gör detta utan bieffekter.
  • Corneliu Giurgeas Piracetam kom snabbt ut på marknaden och följdes av andra liknande mediciner, som exempelvis Oxiracetam, Aniracetam, Pramiracetam och Phenylpiracatem.

De olika medicinerna fungerar på olika sätt, men de flesta av dem ökar blodflödet till hjärnan, vilket innebär mer syre, mer näringsämnen och mer glukos. Glukos är den energi som hjärnan använder då den koncentrerar sig under en lång tid.

Man som koncentrerar sig.

Vi vet också att man i Silicon Valley arbetar med nootropika i kombination med ”biohacking”. Med andra ord försöker man använda olika kemikalier för att ”hacka” vissa hjärnfunktioner för att förbättra hjärnans prestationsförmåga.

Det verkar som att vi kommer kunna ta nästa stora steg när det gäller hjärnans evolution…

Vilken effekt har nootropika? Är det lika effektivt som det verkar?

Utvecklarna av nootropika har två mål i sikte. Först och främst vill de förbättra våra grundläggande kognitiva processer, vilket de för det mesta lyckas med. Sedan är tanken att de ska ha minimala, helst icke-existerande, bieffekter.

Ett av de främsta problemen är att exempelvis stressade universitetsstudenter köper dem på internet. De tänker inte alltför mycket på var de kommer ifrån eller hur man bör ta dem.

Här är ett exempel. Kaffe är ett naturligt nootropiskt ämne, precis som omega-3 fettsyror. Om man dricker 10 koppar kaffe på kvällen kommer man antagligen att få huvudvärk, yrsel och högt blodtryck. En student som köper nootropika på internet har inte heller någon aning om vad de är gjorda av eller vad som är en bra dos. Han köper den bara för att klara av tentan dagen efter. Det är därför väldigt troligt att han kommer märka av en hel del bieffekter istället för att få ett förbättrat minne.

Piller med nootropika.

Det är viktigt att du förstår att nootropika inte är något mirakelmedel, även då det förstås hjälper. Det är också viktigt att man förstår att man bara kommer märka av dess fördelar ifall man vet hur man ska ta dem. Du bör alltid prata med en specialist först.

Ryska laboratorier har skapat en helt ny serie med nootropika med hjälp av stresshormonet corticotropin och GABA-mottagare som Phenibut och Tolibut. Dessa mediciner har blivit väldigt populära eftersom de har avslappnande egenskaper. De har dock en allvarlig bieffekt och det är att det finns risk för långtidsberoende.

Hur man använder nootropika

Experterna menar att det finns vissa grundläggande riktlinjer som man bör följa om man vill börja ta nootropika:

  • Hitta den nootropika som bäst uppfyller dina behov.
  • Konsultera en specialist rörande vilka alternativ som finns på marknaden.
  • Varje person har en unik neurokemi. Du bör börja med låga doser tills du hittar den dos som är som mest lämplig för dig.
  • Om du upplever bieffekter som huvudvärk och yrsel så bör du sluta använda medicinen.
  • Du bör dessutom tänka på att dessa mediciner inte börjar verka direkt. Hjärnan behöver tid för att vänja sig vid dem. Faktum är att du inte kommer märka av effekterna förrän efter några dagar, alternativt några veckor, efter att du har börjat ta medicinen.
Kvinna som knyter skor.

De kommer bara fungera om du har en väl fungerande kost och undviker en stillasittande livsstil

Om du vill reglera din hjärnkemi för att förbättra dina mentala funktioner så bör du också tänka på att äta en hälsosam kost. Det finns vissa näringsämnen som aktiverar dessa typer av mediciner. En balanserad kost med mycket färsk, grönsaker och omega-3 och omega-6 är viktigt för att nootropikan ska kunna fungera ordentligt.

  • Om du har en stillasittande livsstil kommer din metabolism att vara långsam och mindre effektiv, vilket gör att din lever inte kommer kunna hantera nootropikans komponenter på rätt sätt.

Träning och en balanserad kost med en låg nivå av mättat fett är viktigt för att nootropikan ska kunna fungera ordentligt.

”Det verkliga tecknet på intelligens är inte kunskap utan fantasi.”
Albert Einstein

Typer av nootropika

Det är viktigt att man förstår att det inte är all form av nootropika som klassas som medicin. Många varianter kräver inte något recept eftersom de utgörs av naturliga ingredienser. Vissa av dem kan man lätt hitta på naturapotek. Det är dock viktigt att man pratar med en specialist innan man tar någon form av kognitivt stimulansmedel.

Du bör veta vad du letar efter för som vi har sett finns det många typer av nootropika. Det verkar även som att vi kommer få se fler typer på marknaden under de kommande åren. Det finns för närvarande nootropika inom följande kategorier:

Bild av man.

Tänk på att nootropika inte är något kosttillskott. Det är inget man bör leka med bara för att det är lätt att få tag på dem, och det är inte helt säkert hur effektiva de är egentligen. Det är många som vill förbättra sin kognitiva förmåga för att kunna arbeta bättre. Med det sagt är det bättre att man försöker med alternativa strategier för att uppnå dessa mål.

Vi kommer dock att följa utvecklingen av dessa mediciner och hur de påverkar framtiden.