Alex Honnold - mannen utan rädsla

04 september, 2020
 

Alex Honnold, mannen utan rädsla, representerar ett av de mest gåtfulla neurovetenskapliga fallen vi känner till. Han är undantaget som bekräftar regeln. De flesta människor har en inneboende rädsla för att falla. Därför upplever även nyfödda barn omvälvande känslor om de känner att de faller.

Det är en instinktiv rädsla. Den ingår i vårt genetiska paket. Att falla sätter vår integritet och våra liv i fara. Därför ingriper biologin och applicerar rädsla som ett varningstecken för risken att falla ner i en avgrund.

Det som är så underligt med Alex Honnold är att han inte har någon rädsla för att falla. Han är en 34-årig bergsklättrare som föddes i USA som blivit berömd för sina frisoloklättringar (utan säkerhetsrep eller skyddsutrustning). Han klättrar alltså ensam. De som utövar bergsklättring vet att detta gör dem extremt sårbara. Det är nästan självmordsbenäget.

Men för Alex Honnold är det ett normalt äventyr. När han klättrar på detta sätt känner han sig som när han dricker kaffe. Han upplever inte rädsla eller nervositet av någon sort. Följaktligen har detta drivit neurologer att studera hans hjärna.

”Var inte rädd för fängelse, fattigdom eller död. Räds själva rädslan.”

-Giacomo Leopardi-

Det här är Alex Honnold – mannen utan rädsla

För Alex Honnold är varje klättring en utmaning på liv och död. Han gillar ytor som är praktiskt taget vertikala. Han bär sportdräkt. Men han klättrar bara med en påse med krita runt midjan; detta ämne minskar handfuktigheten när man klättrar. Han använder bara händer och fötter vid sina klättringar.

 
Alex Honnold klättrar under horisontell klippa över vatten

Den här mannen som verkar vara utan rädsla har redan många världsrekord. Hans valda stil är frisoloklättring. Han är inte den enda i världen som gör det på detta sätt, men han är den enda som gör det på så höga höjder med så hög svårighetsgrad.

Han verkar vara en vanlig kille. Hans inställning visar att han inte känner sig annorlunda eller speciell. Han skrattar mycket och är väldigt lugn. Han vet att hans aktiviteter är farliga. Många av hans vänner har dött när de försökt klättra som han gör. På frågan om han upplever rädsla säger han att han har accepterat föreställningen om döden bättre än andra.

Hans mor säger att han var ett svårt barn, men han förnekar detta. Han klättrade på allt han kunde hitta redan från en tidig ålder. När han var tio år gammal började han öva på en klättervägg. Sedan började han leta efter bergsklättringsturer. Vid 19 års ålder släppte han allt annat och började klättra på heltid. Idag bor han i sin skåpbil och säger att han är en minimalist.

Alex Honnolds hjärna

Den här unga människans bergsklättringprestationer fångade ögat på en grupp forskare som beslutade att studera hans hjärna. Det hela började när neurologen Jane E. Joseph hörde Alex Honnolds vittnesbörd. Hon trodde att det var något fel med hans hjärna, på grund av de saker han beskrev och hur han talade om sina äventyr. Hon trodde att det var något som inte stämde med hans amygdala, hjärnans rädslocenter.

 

Forskare på University of South Carolina School of Medicine beslutade att undersöka Alex Honnolds hjärna. De genomförde en magnetröntgen. Det första de kontrollerade var om den unge mannen hade en amygdala och i så fall huruvida den hade några skador.

Nästa sak de gjorde var att visa honom en serie mycket chockerande bilder för att utvärdera hans reaktion. De insåg att Alex Honnolds amygdala inte aktiverades. Den reagerade inte alls. Det var som om de farliga situationerna inte alls hade någon form av emotionell inverkan på honom.

En pojke med ballong under en hjärna

En intressant situation

Forskarna bevisade därmed att Alex Honnold inte kunde känna rädsla. Dessa slutsatser gjorde det möjligt för dem att dra några intressanta slutsatser.

Enligt deras utvärderingar är det troligt att Alex hjärna anpassat sig så mycket till hans typ av klättring att den vant sig vid denna typ av stimuli. Därför är det som upplevs som riskabelt för de flesta en helt normal situation för honom.

Denna slutsats öppnade nya möjliga tolkningar av hur rädsla fungerar. En ny teori framkom, som menade att ett sätt att eliminera rädsla är genom vana. Gradvis och systematisk exponering för farliga stimuli kan göra att sådana situationer börjar uppfattas som helt ofarliga för denna person. Om denna teori stämmer kan alternativa behandlingar för att behandla rädsla expandera monumentalt.