Donald Winnicott och hans teori om det falska självet

06 juli, 2020
 

Donald Winnicott var en berömd engelsk psykiatriker, psykoanalytiker och barnläkare som utvecklade en intressant inställning till människans personlighet. På grund av sin utbildning som barnläkare fokuserade han sina tankar, reflektioner och teorier på barn. Och särskilt om förhållandet mellan mor och barn och konsekvenserna av detta förhållande. Bortsett från detta utvecklade han också den intressanta teorin om det falska självet.

Han arbetade tillsammans med den berömda psykoanalytikern Melanie Klein och behandlade till och med ett av sina egna barn tillsammans med henne. Han var också ordförande för British Psychoanalytical Society och en mycket berömd tänkare under det tjugonde århundradet.

Med lekar, och bara med lekar, kan barnet eller den vuxna skapa, och använda hela sin personlighet; och individen upptäcker endast sin personlighet när han blir en skapare.

-Donald Winnicott-

Under sitt liv utformade han också idéer om ”mor god nog” och ”mor hängiven”. Dessutom är hans begrepp ”övergångsobjekt” något som många skolor inom psykologin använder än idag.

Förhållandet mellan mor och barn, enligt Winnicott

I linje med andra psykoanalytiker anser Winnicott att modern och barnet utgör en enhet under det första levnadsåret. Du kan inte prata om barnet som en enhet som är skild från dess mamma, säger han. De två bildar en odelbar psykisk enhet.

Mor som ler mot sitt barn
 

Winnicott menar att modern är den första ”kontext” som en människa har. Hon är den absoluta grunden för dess efterföljande utveckling. Därför, och särskilt under de första månaderna av livet, är modern barnets universum. Modern är praktiskt taget synonymt med världen.

Därmed visas Winnicotts begrepp om ”mor god nog”. Hon ger den nödvändiga vården för barnet, spontant och uppriktigt. Hon är villig att vara allt som barnet behöver. Som mor är hon inte perfekt, men hon försummar inte barnet och hon överbeskyddar det inte heller. Detta hjälper till att skapa det sanna självet.

Liknande är en ”hängiven mor” en som är alltför knuten till eller överbeskyddande av sitt barn. Hon kan inte svara tillräckligt på barnets spontana behov. Detta ger upphov till vad Winnicott kallar det falska självet.

Winnicott och det falska självet

Modern är som en spegel för barnet. Den lilla ser sig själv när hans mor ser på honom. Barnet lär sig att identifiera sig med mänskligheten genom henne. Lite i taget separeras barnet från sin mamma och hon måste anpassa sig till denna förändring. Barnet har spontana gester som är en del av dess utveckling som individ. Om mamman välkomnar dem, upplever barnet känslan av att vara verklig. Om hon inte gör det skapas en känsla av overklighet.

existentiell diskontinuitet ger upphov till det falska självet
 

När denna interaktion mellan modern och hennes barn misslyckas inträffar något som Winnicott kallar ”upplevelser av existentiell diskontinuitet”. Detta betyder med andra ord att det har skett ett radikalt avbrott i barnets spontana utveckling. Detta är i huvudsak vad som ger upphov till det falska självet.

Winnicott påpekar att barnet under dessa omständigheter blir till ”sin egen mor”. Det betyder att det börjar dölja sig själv för att skydda sig själv. Barnet lär sig att bara visa vad dess mor vill se. Barnet blir något annat än vad det verkligen är.

Effekterna av det falska självet

Det finns olika nivåer av “falskhet” i oss själva. Enligt Winnicott är det på den mest grundläggande nivån de som har en artig inställning och följer alla regler och förordningar. Draget till sin ytterlighet är schizofreni, ett mentalt tillstånd där personen är separerad från sig själv, till den punkt där dess verkliga jag försvinner.

För Winnicott gäller att det i alla allvarliga psykiska sjukdomar dominerar ett falskt själv. I dessa fall använder personen alla resurser som finns tillgängliga för att bygga det falska självet och upprätthålla det. Syftet med detta är att personen ska kunna möta en värld som denna uppfattar som oförutsägbar eller opålitlig.

Winnicott säger att de flesta av ansträngningarna från en person med ett mycket starkt falskt själv är inriktade på verklighetens intellektualisering. Detta innebär att de försöker förvandla verkligheten till något som kan resoneras fram, men utan känslor, kärlek eller kreativa handlingar. När en sådan intellektualisering lyckas, uppfattar individen sig som normal. Men hon upplever inte vad hon lever ut som något som verkligen är hennes, utan snarare som något främmande.

 
Man med kamera som huvud

Denna person kan aldrig känna sig lycklig över sina framgångar och känner sig inte värdefull trots att andra kanske ser hennes värde. När det gäller personen är det hennes falska själv som har uppnått det eller hennes falska själv som blir värdesatt. Detta skapar bara en nedbrytning inom henne själv och med världen. Hennes sanna själv blir fångat av, fantiserar om och upplever en förtvivlan som hon aldrig kan förstå inom sig själv.