Ibland är det inte valbart att vara stark, det är ditt enda val

22 mars, 2018

Ibland är livet bara hårt. Det är då ditt enda val är att vara stark. Du tar upp din rustning och ditt svärd, agerar intelligent och använder dig av den energi som du har lagrad i ditt hjärta. Men förr eller senare kan du bli utsliten.

När vi läser en klassiker vet vi nästan direkt när ödet börjar ta över. När vi läser Virgil, Shakespeare eller Dickens så väntar vi på det där ögonblicket. Som erfarna läsare vet vi hur man förutser när svek, misstag eller tragedier kommer inträffa.

”Mjukt är starkare än hårt, vatten starkare än sten, kärlek starkare än kraft.”
-Herman Hesse-

Men i våra vanliga råa liv så förväntar vi oss sällan att livets naturliga gång till slut kommer utöva sin hämnd på oss. När vi rör oss i en rak linje mot våra drömmar är det få av oss som förväntar sig att ödet har en annan plan: att öppna en fallucka under våra fötter och viska ”nu måste du vänta, dina drömmar har lagts på is.

Ingen förklarade någonsin för oss vad den där saken som kallas motgång verkligen är. Faktum är att den bara visade sig själv som en lärare. För många av oss blev vi lovade att den som försöker mycket blir belönad; om du älskar andra så kommer de inte överge dig; att om du har förtroende så kommer bra saker att komma din väg.

Men livet har ofta en dåligt kalibrerad kompass, en som misslyckas med att peka mot norr. Den pekar istället nedåt för att vi ska ta den längsta och hårdaste vägen… där ens enda alternativ är att vara stark.

Man med pipa

Att vara stark kan göra att du löper högre risk för att bli deprimerad

Självhjälpsböcker och artiklar om personlig utveckling är besatta med att lära oss de 10, 12 eller 100 egenskaperna som ”starka” personer har. Det innefattar den felaktiga uppfattningen att svaghet eller sårbarhet kommer leda till mentala sjukdomar. Genom att vara ”mentalt stark” kommer man kunna uthärda eller helt undvika ångestproblem och depression.

Det är dock inte riktigt så enkelt. Folk som är vana vid att vara starka löper faktiskt högre risk för att utveckla depression.

Tänk exempelvis på vårdnadshavare som tar hand om sina släktingar. Tänk på en förälder vars partner är arbetslös och som måste dra det tunga lasset. Tänk på personer vars yrke innebär att de måste ägna sina liv åt att hjälpa marginaliserade personer, personer som fått utstå övergrepp och föräldralösa barn.

Att vara stark för andra personer kan vara svårt. Vi vill vara den bästa versionen av oss själva och ge dem säkerhet, hopp och optimism. Men vi inser inte att vi ibland bara ”spelar” en roll. Vi tror dock på denna roll, och det är ett självbedrägeri.

Vi förnekar de mest genuina känslorna inom oss: rädsla, osäkerhet, ångest, ensamhet… Tills vi förr eller senare går ”sönder”. Och vi ber inte om hjälp; vi är tysta. Eller så blir det ännu värre, att vi fortsätter med att sätta andra först.

Kvinna med blixtar

Om ditt enda val är att vara stark ska du acceptera din sårbarhet

Alla vet vi detta. Vår livshistoria inkluderar utmaningar som vi aldrig bett om, tragedier och saker som testar våra värderingar. Men även om vi kanske ser oss själva som hjältar eftersom vi kan klara av det och hålla inne våra klagomål och tårar, ´finns det ett fel som vi hela tiden gör: vi missunnar oss själva.

”Det finns rum i hjärtat för all omtanke, och det finns rum i himlen för alla stjärnor.”
Victor Hugo

Ifall det är ditt enda alternativ att vara stark, så acceptera din sårbarhet, för sårbarhet innebär inte att man är svag. Det är istället en medvetenhet om att vi ibland behöver stanna till och bara andas. Att vara stark innebär inte att man ignorerar sin ilska eller förlåter så mycket att man förlorar sin värdighet. Att vara stark innebär inte heller att man tvingar på anda sitt eget perspektiv eller att man försöker kontrollera allt.

Det som egentligen gör oss svaga är att gömma oss själva från världen. Om vi oroar oss över att hålla uppe vårt fina yttre för att upprätthålla bilden av att vara starka så kommer vi vidga gapet mellan vad vi är och vad vi visar upp.

Kvinna med kopp

En av motståndskraftens hemligheter är därför att vara genuin, hela tiden. För du kan vara stark, men samtidigt behöver du be om hjälp när du behöver det. För det är smart att gå samman med andra.