Biografi av filantropen Chuck Feeney

28 oktober, 2020
Chuck Feeney är en man som lever efter sin övertygelse. En otroligt förmögen man enligt alla mått, men som alltid har levt ett enkelt liv och gett bort det mesta han har.

Den enda anledningen till att vi kan skriva en artikel om filantropen Chuck Feeney och hans arbete är en ren slump. Den här extraordinära mannen har i det tysta gett bort sin förmögenhet under flera år. Ingen vet hur många människor han har hjälpt, men de kan räknas i tusental eller till och med miljoner. Han har hållit sitt goda arbete hemligt. Faktum är att vi vet vem han är endast tack vare en miss i pappersarbetet.

Vissa säger att filantropen Chuck Feeney är den raka motsatsen till Donald Trump. Den senare har aldrig försökt dölja sin svaghet för pengar eller förmögenhet. Feeney, å andra sidan, verkar inte bry sig mycket om materiell rikedom. Istället stöder han humanitära projekt, även när de är politiskt impopulära.

“Att vara sparsam är det intelligenta alternativet.”

-Chuck Feeney-

En annan skillnad mellan de två männen är att Trump alltid har sökt rampljuset. Han använder gärna sin rikedom för att få uppmärksamhet. Feeney har försökt att hålla sig utanför rubrikerna så mycket som möjligt och vill undvika att hamna på listorna över rika och berömda personer. Folk säger att Feeney är en person som tjänar och ger bort sina egna pengar, medan USA:s nuvarande president har byggt sin förmögenhet med andras pengar.

En ritning av människor som hjälper varandra

Filantropen Chuck Feeney kommer från enkla förhållanden

Chuck Feeney har inte ärvt någon stor förmögenhet, utan har tjänat sina miljoner tack vare sitt hårda arbete och sin möda. Han föddes den 23 april 1931 i New Jersey. Han kommer från en ödmjuk irländsk familj som nyligen hade kommit till Amerika. Hans mor var sjuksköterska och hans far var försäkringsförsäljare.

Feeney föddes mitt under den stora depressionen i USA. Allt var knappt, och hans föräldrar var mycket begränsade när det kom till vad de kunde ge sina barn. Feeney fick sitt första jobb vid 10 års ålder och sålde julkort från dörr till dörr för lite extrapengar.

Senare anställdes han av flygvapnet under koreakriget. Därefter drog han nytta av ett regeringsprogram som beviljade stipendier till veteraner för att studera vid Cornell University i New York. Där tog han sin examen i hotelladministration och blev den första i sin familj med en collegeexamen.

En stor förmögenhet

Chuck Feeney startade tillsammans med Robert Miller företaget Duty-Free Shoppers (DFS) 1960. De var pionjärer inom det tullfria försäljningskonceptet och började sälja varor till amerikanska trupper stationerade i andra länder. Deras verksamhet började växa och blev snabbt ett mycket framgångsrikt företag.

Efter bara några år var Feeneys taxfreeverksamhet en av de mest framgångsrika i världen. Han blev snabbt miljonär, dock var det vissa som sa att han hade en del excentriciteter. Feeney hade inte extravaganta smaker. Han ville inte leva enligt ytterligheter eller spendera miljoner på märkliga auktionsföremål. Feeney var exotisk helt enkelt för att han levde ett mycket spartanskt liv.

Han undvek dyra restauranger och flög alltid enkelt. Hans klocka kostade 15 dollar och ingen såg honom någonsin vid stora evenemang. När han hade byggt sig en stor förmögenhet bestämde han sig för att det var mer än vad han och hans familj behövde. Således skapade han i hemlighet en stiftelse kallad The Atlantic Philanthropies och började ge bort sina pengar.

En intervju med Chuck Feeney

En fantastisk människa

I skrivande stund är Chuck Feeney den amerikanska medborgare som donerat mest pengar, proportionellt, än någon annan person i landets historia. Enligt vissa uppskattningar har han gett bort mer än åtta miljarder dollar. Andra människor har donerat större summor, men de behåller alltid större delen av sin förmögenhet för sig själva. Feeney sticker ut på denna punkt. Han har gett bort i princip allt han har.

Han behöll två miljoner dollar, vilket han ansåg var tillräckligt för honom och hans familj att leva på resten av sina liv. Idag hyr han en lägenhet i San Francisco. Han har ingen bil, reser fortfarande enkelt och äter alltid på restauranger med överkomliga priser.

Chuck Feeney hade planerat att utföra allt detta filantropiska arbete i hemlighet. Men lite pappersexercis rörande några av hans aktier avslöjade allt som hänt med hans förmögenhet. Delar av Feeneys pengar har gått till att förbättra hälso- och sjukvårdssystemen på Kuba och i Vietnam, bidra till fredsansträngningar i Irland och finansiera program i Sydafrika.

När folk frågar honom varför han gjort som han gjort, säger han att han känner sig lycklig över att veta att världen är en bättre plats tack vare vad hans handlingar. Han har inte haft någon särskild plan i åtanke med sina donationer, utan ville bara göra andra lyckliga. Feeney menar att han är nöjd med vem han är och vad han har uppnått. Det räcker för honom.

Panasiuk, A. (2018). El hombre más rico del mundo: Y las ideas que construyeron su patrimonio. Grupo Nelson.