Blir vi dumma av smarta mobiler?

· 11 februari, 2019

Teknologin, och särskilt smarta mobiler, gör livet lättare och mer nöjsamt. Vi får tillgång till mer information, vi gör fler saker på mindre tid och kommunicerar med fler människor. Fast det gör oss inte nödvändigtvis mer produktiva eller intelligenta.

Faktum är att smarta mobiler minskar den kognitiva kapaciteten. Det är åtminstone vad en studie från University of Austin, Texas, hävdar. Enligt studien minskas den kognitiva och globala hjärnkapaciteten när din smarta mobil finns i närheten. Även när den är avstängd och vänd upp och ned.

En smart mobil är mer än en telefon. Det är en minidator som har en enorm kapacitet att koppla upp oss mot information, underhållning och social stimulans när vi så önskar. Studien menar att vi betalar ett kognitivt pris för dessa fördelar och beroendet vi utvecklar av dem.

Själva närvaron av en smarta mobiler kan reducera den kognitiva kapaciteten, enligt studien.

Person med mobil

Det kognitiva priset för smarta mobiler

Smarta mobiler underlättar och uppmuntrar konstant uppkoppling. Inte bara med andra människor, utan även till underhållning och information. Den lägger världen under våra fingertoppar. Även om vissa av dessa apparater har en stor potential att förbättra vårt välmående, kan deras konstanta närvaro även ha ett avsevärt kognitivt pris.

Studien stödjer hypotesen som forskarna kallar kompetensflykt. Det säger att den blotta närvaron av en smart mobil kan kapa kognitiva resurser. Dessa har redan en begränsad kapacitet, och lämnar därmed mindre resurser tillgängliga för andra uppgifter. Följden är minskad kognitiv prestation. Detta inträffar när du måste arbeta och undvika frestelsen att titta på din smarta mobil. Den kognitiva kostnaden är högre ju mer beroende du är av din telefon.

Smarta mobiler gör oss inte smartare

I ett experiment bad forskarna deltagarna att sitta vid en dator och utföra flera test som krävde hög koncentration. Dessa test mätte den tillgängliga kognitiva kapaciteten hos varje deltagare, eller kapaciteten att lagra och behandla informationen som gavs vid varje tillfälle. Innan de började fick de slumpvis utvalda grupperna sätta sina smarta mobiler i ljudlöst läge och lägga dem upp och ned, i en ficka eller väska, eller i ett annat rum.

Forskarna fann att deltagarna som hade sina smarta mobiler i ett annat rum presterade avsevärt bättre än de som hade dem på bordet. De var även snäppet bättre än de som hade dem i sin ficka eller väska.

Resultaten antyder att en smart mobil i närheten minskar den tillgängliga kognitiva kapaciteten och påverkar de kognitiva funktionerna. Även när det känns som om du fokuserar all din uppmärksamhet på den utförda uppgiften.

”Vi ser en lineär trend som antyder att de smarta mobilerna blir mer märkbara. Deltagarnas ’tillgängliga kognitiva kapacitet minskar’, förklarar forskarna. ’Ditt medvetna sinne tänker inte på den smarta mobilen, men processen – processen av att förhindra dig själv att tänka på något – använder en del av dina begränsade kognitiva resurser. Det är en ”brain drain”, en så kallad kompetensflykt.'”

Arbete vid dator

Fler test

I ett annat experiment försökte forskare identifiera influenserna av beroende av smarta mobiler på kognitiv kapacitet.

Deltagarna tillfrågades att utföra samma test på en dator med en grupp slumpmässigt utvalda. En grupp gjorde testerna med telefonerna uppvända bredvid sig, en annan med telefonerna i sina fickor och ytterligare en grupp med telefonerna i ett annat rum. Vissa i varje grupp ombads stänga av telefonerna.

Forskarna fann att deltagarna som identifierade sig själva som mer beroende av sina smarta telefoner gjorde sämre ifrån sig i jämförelse med dem som ansåg sig mindre beroende, men enbart om telefonen låg framme eller i deras ficka. De fann också att det inte spelade någon roll om den var på- eller avstängd, upp- eller nedvänd på skrivbordet.

Forskarna förklarande att deltagarna inte var distraherade av att de fick meddelanden, utan enbart av att telefonen var i närheten.

Att ha en smart mobil i närheten reducerar förmågan att koncentrera sig och utföra uppgifter eftersom en del av hjärnan gör en uppenbar ansträngning att inte använda den.

Är det smarta att undvika smarta mobiler?

Medan forskarna fokuserade på de kognitiva kostnaderna associerade med närvaron av smarta mobiler, är studien lika viktig vad det gäller antydningarna om deras frånvaro. Debatter om social urkoppling i vår kultur reflekterar ett växande intresse bland konsumenter att medvetet reducera eller åtminstone kontrollera tiden de spenderar på sina elektroniska tillbehör.

Smart telefon i fickan

Forskarna fann att vissa konsumenter ersätter sina smarta mobiler med mindre avancerade telefoner. Alternativt använder de komplement eller funktioner som erbjuder en kort paus från dem. Andra använder appar för att inskränka, filtrera eller begränsa användningen av deras smarta telefon.

Forskning föreslår att dessa åtgärder kan bli dubbelt så välgörande för dem med teknologisk utmattning. Genom att omdefiniera vikten av sina apparater kan dessa konsumenter minska sin digitala distraktion och öka sin kognitiva kapacitet.

Ha i vilket fall som helst i åtanke att varje gång du behöver maximal kontroll över din uppmärksamhet och kognitiva funktioner, lägg din smarta mobil utom synhåll.

  • Ward, A. F., Duke, K., Gneezy, A., & Bos, M. W. (2017). Brain Drain: The Mere Presence of One’s Own Smartphone Reduces Available Cognitive Capacity. Journal of the Association for Consumer Research. https://doi.org/10.1086/691462
  • Wilmer, H. H., Sherman, L. E., & Chein, J. M. (2017). Smartphones and cognition: A review of research exploring the links between mobile technology habits and cognitive functioning. Frontiers in Psychology. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2017.00605