Einhorns "fortune cookie": En teori om lycka

Lycka innebär att vara tydlig, inte bara gällande vad du vill ha i ditt liv, utan också gällande vad du inte vill ha.
Einhorns "fortune cookie": En teori om lycka

Senaste uppdateringen: 04 september, 2021

Einhorns teori om lycka definierar de beslut du tar varje dag för att komma bort från det du inte vill ha i ditt liv. Tänk efter, det är en enkel idé, men samtidigt extremt kraftfull. Faktum är att det är ett annorlunda tillvägagångssätt – liksom nyfiket – som avviker något från de klassiska perspektiven för positiv psykologi.

Det var en psykolog från University of Chicago som föreslog denna teori. Han hette Hillel J. Einhorn. Det hände när han hade en av de där “Eureka”-stunderna på 1970-talet medan han öppnade en “fortune cookie”. Inuti låg ett enkelt budskap: “Tänk inte på allt du vill ha som du inte har. Tänk på alla saker som du inte vill ha som du inte har”.

Detta enkla resonemang inspirerade Dr Einhorn att utveckla det vi känner till som teorin om beteendebeslut. Den definierar den uppsättning beslut och beteenden som du omsätter i praktiken för att uppnå inte bara det du vill ha och längtar efter, utan också för att försöka undvika det som saboterar din lycka…

Kanske är du lyckligare än du tror. Du har mycket av det du vill ha och många av de saker som orsakar dig lidande finns inte i ditt liv.

Kvinna som tänker på Einhorns teori om lycka

De tre nycklarna i Einhorns teori om lycka

Hillel J. Einhorn brukade säga att du är lyckligare än du tror. Inför detta uttalande kan du säga “Verkligen? Hur vet jag det?”. För att svara på detta kommer vi ihåg en anekdot som den grekiska sofisten och poeten Diagoras av Melos en gång förklarade.

Han gick för att besöka en helgedom tillägnad havets gud, Poseidon. Där fascinerades poeten av att se de vackra erbjudandena som sjömansfamiljerna brukade lämna för att be om att sjömännen skulle återvända säkert till land. Men han upptäckte också ett område där minnen lämnades för alla de män som aldrig hade återvänt och vars kroppar aldrig återfunnits. Diagoras av Melos ryste och sa något för sig själv.

Han sa till sig själv att han var lyckligt lottad som inte var sjöman. På detta sätt började han tänka på att lycka innebar att man undviker vissa ångestladdade stunder, situationer och sätt att leva. Även om det var en lite egoistisk synpunkt, innehöll den visserligen viss sanning. I själva verket är detta exakt vad Dr Einhorn tänkte när han läste sitt meddelande från “the fortune cookie”; samma som tjänade till att förmedla det som benämns som Einhorns teori om lycka.

Det du inte har och skulle vilja ha är lika med evigt lidande

Tillvägagångssättet för att uppnå lycka som Einhorn designade, utgår från förutsättningen att många av oss tror att vi kommer att bli lyckliga när vi äntligen har det vi vill ha. Det är det mest klassiska sättet att tänka. Men det är också en källa till lidande. För om vi alltid tittar på det vi inte har, kommer vi att leva i ett evigt tillstånd av att känna att vi saknar något.

“Jag kommer bli lycklig när jag hittar min perfekta partner”, “Jag kommer bli lycklig när jag hittar ett bra jobb”, “Så lycklig jag kommer bli när jag når alla mina mål!” Låt oss inse det, du har länge blivit ledd att tro att bara när du försöker tillräckligt mycket så uppnår du vad du vill ha för att bli lycklig.

Men livet är för komplext, och att vara lycklig handlar inte om ansträngning. Vad mer, ibland, trots att du uppnått något konkret, känner du dig fortfarande tom, frustrerad och som om du saknar något. Vad kan du göra?

Var tacksam

Einhorns teori om lycka betonar ett konkret faktum som vi redan har nämnt. Du är lycklig men du vet inte om det. Du är faktiskt lyckligare än du tror, du har bara inte insett det än. Einhorn publicerade själv en undersökning på 80-talet där han påpekade något viktigt.

Han uppgav att ditt välbefinnande, din lycka och din tillfredsställelse är en del av dina bedömningar och beteenden. Faktum är att om du inte kan resonera och inse vad det är du har, kommer du aldrig att uppnå den efterlängtade lyckan. Dessutom kan fokuseringen enbart på det du inte har ibland vara en källa till motivation, men också till lidande. Det finns de som kommer att tillämpa skickliga strategier för att uppnå vad de vill ha och kommer att lyckas, men detta är inte en konstant. Människor är inte alltid nödvändigtvis framgångsrika.

Att uppskatta vad du redan har och vad du vill ha är viktigt. Att vara tacksam, vara medveten om att du har kärleken till din familj, din partner och dina goda vänner, samt din hälsa och en framtid, är alltid en bra utgångspunkt. Ibland är lycka just det. Och “det”, låt oss inse det, är bara underbart.

Kvinna som blåser en maskros

Einhorns teori om lycka: vad du inte vill ha (och inte har) i ditt liv

Einhorns teori om lycka, som föreslogs på 70-talet, belyser en aspekt som, även om den är enkel och uppenbar, inte existerar utan anledning. Det gäller tillfredsställelsen av att kunna distansera dig eller försvara dig från det du inte vill ha i ditt liv. Det kan låta grundläggande, men det innebär faktiskt några extremt viktiga aspekter.

Det innebär till exempel att vara skicklig på problemlösning. Det handlar om att vara proaktiv för att agera innan motgångar slår till. Dessutom innebär det att veta hur man hanterar sina egna motgångar när man upplever dem. Det innebär också att komma bort från dem som skadar dig och utveckla färdigheter för att hantera din stress och ångest.

I verkligheten är detta inte ett särskilt välkänt perspektiv. Det är dock både intressant och praktiskt. För en tid när så många självhjälpsinlägg på sociala medier och tillvägagångssätt för lycka florerar, lämnade psykologen Hillel J. Einhorn oss med två värdefulla tips. Lycka ligger i att uppskatta det du redan har, och motverka det du inte vill ha i ditt liv.

Detta kanske intresserar dig
Är du medveten om att du är ansvarig för din egen lycka?
Utforska SinnetLäs det Utforska Sinnet
Är du medveten om att du är ansvarig för din egen lycka?

Som ansvarig för din egen lycka bör du ta en aktiv roll för att bygga den. Ta tyglarna. Skapa din egen verklighet baserad på positiva tankar och kä...



  • Dawes, R. M. (2006). An analysis of structural availability biases, and a brief study. In K. Fiedler & P. Juslin (Eds.) Information sampling and adaptive cognition (pp. 147-152). Cambridge University Press.
  • Hogarth, R. M., & Klayman, J. (1988). Hillel J. Einhorn (1941–1987). American Psychologist, 43(8), 656.
  • Goldstein, W. M., & Einhorn, H. J. “Expression theory and the preference reversal phenomena”, Psychological Review, 1987, 94 (2), 236–254
  • Einhorn, H. J.; Hogarth, R. M. (1981). “Behavioral Decision Theory: Processes of Judgement and Choice”. Annual Review of Psychology. 32: 53–88.