Filmen Erin Brockovich – antihjältinnan vi alla behöver

21 oktober, 2020
Erin Brockovich är en av de där filmerna du ser fler än en gång i ditt liv. Den är baserad på verkliga händelser och handlar om en kvinna som utmanade alla för att stoppa orättvisorna mot en lång rad missgynnade familjer.

Filmen Erin Brockovich är ett juridiskt drama baserat på den sanna historien om en kvinna som hjälpte till i kampen mot ett storföretag som till slut ledde till den största förlikningen som någonsin betalats i en grupptalan i Amerika.

Steven Soderbergh regisserade filmen och Julia Roberts tjänade den högsta lönen som någonsin betalats till en kvinnlig filmstjärna vid denna tid. Filmen fick fem Oscarsnomineringar vid den 73:e Oscarsgalan.

Erins berättelse handlar om en ensamstående mamma till tre barn. Efter att ha förlorat en stämningsansökan angående en personskada frågar hon sin advokat, Ed Masry (Albert Finney), om han kan hjälpa henne att hitta ett jobb. Således stöter hon som arkivarbetare på information angående ett nära okänt åtal som har väckts mot Pacific Gas and Electric (PG&E). Hon börjar därmed undersöka detaljerna i ärendet, övertygad om att uppgifterna så som de är presenterade i fallet inte kan stämma.

Så småningom upptäcker Erin ett systematiskt nedtystande av en mycket farlig praxis: industriell förorening av vattenförsörjningen till en stad; något som hotar hälsan hos ett helt samhälle. Filmen dyker djupt ner i Erins personliga kamp för att skapa rättvisa åt människor som inte ens visste att de behövde det.

Vi måste vara våra egna superhjältar.

-Erin Brockovich-

Erin Brockovich, en oväntad antihjältinna

Efter två skilsmässor, och med ensamt ansvar över uppfostran av sina tre barn, har Erin Brockovich svårt att hitta ett jobb. Hon har ingen examen, talar endast ett språk, och dessutom på ett sätt som inte är kompatibelt med den formella sfären; och hennes stilettklackar är högre än hennes kjolar är långa.

Hon blir hjältinnan i en förgiftningsskandal orsakad av ett stort och kraftfullt elföretag. Julia Roberts mästrar rollen i filmen och fyller den med all energi och allt driv som hon bara kan för att ge huvudrollen rättvisa. Hennes rollprestation är en riktig stjärnförevisning, och är en som gör filmen Erin Brockovich till en rungande framgång.

Filmen berättar den otroliga men verklighetsbaserade historien om Erin Brockovich, en något grovhuggen före detta skönhetsdrottning. Som låglöneanställd på en liten advokatbyrå lyckades hon bygga ett enormt rättsfall som handlade om förorenat vatten. Förlikningen på 333 miljoner dollar som betalades av Pacific Gas and Electric var den största i USA:s historia.

Susannah Grants manus skiljer sig dock något från vad som verkligen skedde i rättssalarna. Filmen fokuserar på en kvinnas resa för självupptäckt utlöst av en passionerad övertygelse om att hon måste ställa till rätta ett allvarligt misstag. Detta vill hon eftersom kärandena är människor som hon; hårt arbetande människor vars välbefinnande hotas av företagsvärldens likgiltighet och förakt.

En livsförändrande trafikolycka

Erin är med om en trafikolycka, orsakad av en annan förares vårdslöshet, vilket gör att hon drabbas av muskulär sekvele; ett patologiskt resttillstånd från ett tidigare trauma. När hon förlorar sin stämningsansökan mot den andra föraren, leder det henne till att nästan utpressa sin advokat Ed Masry (Albert Finney) till att anställa henne för att arbeta på hans advokatbyrå i Los Angeles. Hon är inte särdeles förtjust i sina kollegor. Detta då de är obekväma med hur hon klär sig och hennes språk. Trots allt lyckas Erin dock bra med sitt arbete.

När hon håller på att sortera klientjournaler stöter hon på några journaler som gör henne förbryllad. Faktum är att hon avslöjar en vattentillförselsskandal i Kaliforniens Mojaveöken som nedtystats av PG&E. Sedan börjar Brockovich upptäcka underligheter kring Pacific Gas and Electrics erbjudanden till husägare i tätorten Hinkley.

Således fortsätter hon sin undersökning och besöker kommunala vattenarkiv för att se om grundvattnet i området kan ha blivit förorenat med sexvärt krom. Hon misstänker att detta ämne förmodligen är relaterat till de hemska sjukdomarna som Hinkleys invånare lider av.

Erin Brockovich, familjens överhuvud och redo för allt

Hon lämnar sina barn med sin pojkvän, en motorcyklist vid namn George (Aaron Eckhart), och reser hundratals mil i sin slitna bil för att besöka potentiella offer. Således anknyter hon känslomässigt till många av de människor som blivit påverkade av situationen. De flesta av dem är ödmjuka, sårbara och bekymrade över sina familjer. Från första början är de vänliga mot Erin och litar på henne med sina personliga berättelser.

Förhållandet mellan Erin och hennes chef Finney är centralt genom hela historien. Dessutom ger hatkärleken mellan dessa två karaktärer från två olika generationer filmen en komisk touch.

Trots det är djupet i förhållandet mellan dem tydligt genom hela filmen. Han är medveten om Erins stora familjebörda, så han accepterar hennes sätt. Han märker hennes äkthet och risktagande natur. Hon är precis som den han skulle vilja vara, men håller sig tillbaka från att bli.

En frustrerad Erin Brockovich lutar huvudet i handen

Filmen Erin Brockovich – en fascinerande men ändå sansad film

I det stora hela är filmen ett aggressivt och linjärt verklighetsbaserat drama om en låginkomsttagande mor. Soderbergh levererar en film som många samhällssektorer kan känna igen sig i: publiken, kritikerna och filmfestivalerna. Han blev sin egen huvudmotståndare om en Oscar för bästa regissör. Han förlorade med Erin Brockovich, men vann den istället för sin film Traffic som kom ut samma år.

Filmen visar några av de motiv som återkommer i hans tidigare verk som regissör, såsom ett intresse för storföretagens olycksbådande natur, kvinnlig självständighet samt individens och kollektivets förmåga till självmedvetenhet och lärande. Det är emellertid uppenbart att Soderbergh i denna film begränsar sin experimentella lutning och antar en mer ödmjuk och dokumentärliknande ton för att släppa fram de briljanta rollprestationerna i denna film.