Förstå specifika fobier och hur man hanterar dem

Visste du att specifika fobier är en intensiv och orimlig rädsla eller ångest för ett objekt eller en situation? Man kan behandla dem med kognitiv beteendeterapi eller exponeringsterapi.
Förstå specifika fobier och hur man hanterar dem

Senaste uppdateringen: 27 juni, 2022

Har du någonsin hört talas om specifika fobier? Oroliga tankar eller rädsla inför vissa situationer, aktiviteter, djur eller föremål är inte ovanligt. Många känner sig oroliga när de står inför en orm, en spindel, höjder eller en flygresa. Rädsla är ett rationellt svar på situationer som kan utgöra ett hot mot vår säkerhet. Men vissa människor reagerar på föremål, aktiviteter eller situationer (den fobiska stimulansen) genom att föreställa sig eller överdriva faran på ett irrationellt sätt.

Deras känslor av panik, rädsla eller skräck står inte alls i proportion till det faktiska hotet. Ibland är bara tanken på den fobiska stimulansen tillräcklig. Andra gånger är synen av den fobiska stimulansen på TV tillräcklig för att orsaka en reaktion. Dessa typer av överdrivna reaktioner kan vara en indikation på en specifik fobi. Människor med denna typ av fobi är väl medvetna om att deras rädsla är överdriven eller irrationell.

Ändå känner de att deras oroliga reaktion är automatisk eller okontrollerbar. Specifika fobier är ofta förknippade med panikattacker, under vilka personen upplever överväldigande fysiska förnimmelser. Dessa känslor kan inkludera ett bultande hjärta, kvävningskänsla, illamående, svimning, yrsel, bröstsmärtor, värmevallningar och svettningar.

Fobier drabbar cirka 19 miljoner vuxna över hela världen. Kvinnor är två gånger mer benägna än män att ha en specifik fobi. Vissa människor upplever flera specifika fobier samtidigt. Tyvärr fruktar cirka 75 procent av personer med en specifik fobi mer än ett objekt eller en situation.

Vad är specifika fobier?

Termen “fobi” avser en grupp ångestsymptom som vissa föremål eller situationer medför. En specifik fobi, tidigare kallad en enkel fobi, är en bestående och orimlig rädsla. Det är ett ångestsyndrom. Närvaron av eller tanken på ett specifikt objekt eller en situation orsakar det. Ändå utgör föremålet eller situationen vanligtvis liten eller ingen faktisk fara. Exponering för objektet eller situationen medför en omedelbar reaktion.

Det får personen att utstå intensiv ångest (nervositet) eller att helt undvika objektet eller situationen. Den nöd personen förknippar med eller behovet av att undvika det stör väsentligt dennes förmåga att fungera. Vuxna med en specifik fobi inser att rädslan är överdriven eller orimlig men kan ändå inte övervinna den. Det finns olika typer av specifika fobier, baserat på objektet eller situationen som fruktas, inklusive:

  • Djurfobier. Exempel är rädslan för hundar, fåglar, ormar, insekter eller möss. Djurfobier är de vanligaste specifika fobierna.
  • Situationsfobier. Dessa innebär en rädsla för specifika situationer, som att flyga, färdas i eller köra bil, använda kollektivtrafik, gå över broar eller i tunnlar eller att vara i slutna utrymmen, som hissar.
  • Fobier relaterade till naturliga miljöer. Exempel på sådana fobier är rädsla för stormar, höjder eller vatten.
  • Fobi för blod, injektioner eller skador. Dessa involverar en rädsla för att bli skadad, se blod eller för invasiva medicinska ingrepp. Till exempel blodprov eller injektioner.
  • Andra fobier. Dessa inkluderar en rädsla för att falla ner eller en rädsla för höga ljud. Här ingår också rädsla för kostymerade karaktärer, såsom clowner.

En person kan ha mer än en specifik fobi.

Kriterier för diagnos av en specifik fobi

En rädsla och en fobi är inte samma sak och det är viktigt att känna till skillnaden. Många upplever rädsla eller motvilja mot föremål eller situationer. Detta betyder inte nödvändigtvis att de kommer att utveckla en fobi. Terapeuter kan inte använda ett laboratorietest för att ställa denna diagnos. Därför konsulterar de och andra psykiatriska personal DSM-5 (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders). Den här guiden innehåller diagnostiska kriterier för specifika fobier från American Psychiatric Association:

  • Orimlig, överdriven rädsla. Personen uppvisar överdriven eller orimlig, ihållande och intensiv rädsla som utlöses av ett specifikt objekt eller en specifik situation.
  • Omedelbart ångestsvar. Rädsloreaktionen måste vara oproportionerlig i förhållande till den faktiska faran. Det ska visas så gott som omedelbart tillsammans med objektet eller situationen.
  • Undvikande eller extrem nöd. Individen gör stora ansträngningar för att undvika föremålet eller situationen eller härdar ut under extrem nöd.
  • Livsbegränsande. Fobin påverkar individens skola, arbete eller personliga liv avsevärt.
  • Sex månaders varaktighet. Hos barn och vuxna måste symptomen vara i minst sex månader.
  • Inte orsakad av ett annat tillstånd. Många ångestsyndrom har liknande symptom. En läkare eller terapeut kommer först att utesluta liknande tillstånd innan denne diagnostiserar en specifik fobi. Till exempel agorafobi, tvångssyndrom (OCD) och separationsångest.

Förekomst och orsaker

Hur vanliga är fobier? National Institute of Mental Health uppskattar att cirka 12-15 procent av amerikanerna har fobier. Uppskattningsvis cirka sju miljoner vuxna amerikaner lider av specifika fobier. Även om fobier ofta uppträder först i tonåren och vuxenlivet kan de förekomma hos människor i alla åldrar. Dessutom är de något vanligare hos kvinnor än hos män. Specifika fobier hos barn är vanliga och försvinner vanligtvis över tiden.

När det gäller vuxna börjar denna typ av fobi vanligtvis omedelbart och är mer varaktig än barndomsfobier. Endast cirka 20 procent av specifika fobier hos vuxna försvinner på egen hand (utan behandling). Vad exakt orsakar fobier? Vetenskapen vet fortfarande inte den exakta orsaken till specifika fobier, även om de flesta verkar vara associerade med traumatiska upplevelser. Inlärda reaktioner orsakar andra typer av fobier. Till exempel en person som hade en skrämmande eller hotande upplevelse med ett djur i barndomen.

Om ett djur attackerar eller biter dig kan du utveckla en specifik fobi. Att bevittna en traumatisk händelse där andra upplever skada eller extrem rädsla kan också orsaka det. Att få information eller upprepade varningar om potentiellt farliga situationer eller djur kan utveckla det. Rädsla kan också läras av andra. Ett barn vars föräldrar reagerar med rädsla kommer sannolikt att svara på föremålen med rädsla. På samma sätt kommer en elev vars lärare svarar med ångest på vissa situationer säkert också att svara med ångest.

Behandlingsalternativ för specifika fobier

Även om specifika fobier kan vara allvarliga och försvagande finns effektiva behandlingar tillgängliga. Dessa kan hjälpa till att minska eller till och med eliminera symptomen:

  • Kognitiv beteendeterapi (KBT). Psykoterapi är hörnstenen i behandlingen av specifika fobier. Behandling innebär ofta en typ av kognitiv beteendeterapi, kallad systematisk desensibilisering. KBT hjälper människor att lära sig att identifiera och sedan ändra de automatiska negativa tankarna som bidrar till fobiska reaktioner.
  • Exponeringsterapi. Denna typ av terapi innebär gradvis och progressiv exponering för det fruktade objektet eller situationen. Faktum är att terapeuter kombinerar sådan exponering med avslappningsstrategier tills patientens rädsla minskar eller elimineras helt. Denna form av beteendeterapi är den bästa behandlingen för denna typ av fobi.
  • Läkemedel. Läkare kan ibland ordinera läkemedel för att hjälpa människor att hantera de fysiska och känslomässiga reaktioner som följer med fobier. Till exempel kortverkande lugnande hypnotika, antidepressiva medel och betablockerare. Läkemedel är mer framgångsrika när de kombineras med psykoterapi.
  • Avslappningstekniker. Avslappningstekniker som djupandning och progressiv muskelavslappning kan också hjälpa till att minska ångestsymptom. Andra människor lugnar sig genom att utöva yoga eller använda visualiseringstekniker. Dessutom hjälper även meditation för att lugna nerverna.

Riskfaktorer

Många faktorer kan öka risken för specifika fobier:

  • Din ålder. Specifika fobier kan först uppträda i barndomen, vanligtvis efter tio års ålder. De kan dock förekomma senare i livet.
  • Din familjehistoria. Om någon i din familj har en specifik fobi eller ångest är det mer sannolikt att du också utvecklar det. Detta kan vara en tendens du ärvt. Barn kan utveckla fobier genom att observera en familjemedlems fobiska reaktioner.
  • En negativ upplevelse. Att uppleva en skrämmande traumatisk händelse kan utlösa utvecklingen av en fobi. Till exempel när människor fastnar i en hiss.
  • Ditt temperament. Din risk att utveckla fobi ökar om du är mer känslig, mer hämmad eller mer negativ än normen.
  • Du får kännedom om negativa händelser. Att ta del av negativ information eller erfarenheter, till exempel flygkrascher, kan få dig att utveckla vissa fobier.
Flygrädd man

Komplikationer

Specifika fobier kan verka dumma för andra. Ändå kan de vara förödande för människorna som har dem och orsaka problem som påverkar många aspekter av livet.

  • Social isolering. Att undvika platser och saker du fruktar kan orsaka akademiska, professionella och relationsrelaterade problem. Barn med dessa störningar riskerar akademiska problem och ensamhet. De kan också ha problem med sociala färdigheter om deras beteenden skiljer sig väsentligt från deras kamraters.
  • Humörproblem. Många som lider av fobier kan också drabbas av depression och andra ångesttillstånd.
  • Drogmissbruk. Den outhärdliga stressen att leva med en allvarlig specifik fobi kan leda till missbruk av droger eller alkohol.
  • Självmord. Vissa personer med denna typ av fobi kan ha en förhöjd risk för självmord.

Kort sagt, specifika fobier är vanliga och rotade i den primära, instinktiva rädslan som människor upplever och förstår. Om du har en fobi bör du se till att få psykologisk hjälp, särskilt om du har barn. Även om genetik sannolikt spelar en roll för att utveckla fobier, utlöses det ofta hos barn när de bevittnar någon annans fobiska reaktion. Genom att hantera din egen rädsla kommer du att ge dina barn utmärkt motståndskraft. Du kommer också att uppmuntra dem att vidta modiga åtgärder precis som du gjorde.

“Det psykologiska tillståndet av rädsla skiljer sig från varje konkret och verklig omedelbar fara. Dessutom förekommer det i många former: obehag, oro, ångest, nervositet, spänning, rädsla, fobi med mera. Denna typ av psykologisk rädsla är alltid för något som kan hända, inte för något som händer nu.”

-Eckhart Tolle-

Detta kanske intresserar dig
7 mycket intressanta och konstiga fobier
Utforska Sinnet
Läs det Utforska Sinnet
7 mycket intressanta och konstiga fobier

Intressanta och konstiga fobier definieras som en intensiv och irrationell rädsla mot en person, ett föremål eller en situation som inte utgör någo...



  • American Psychiatric Association –APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid: Panamericana.
  • Capafons Bonet, J. I. (2001). Tratamientos psicológicos eficaces para las fobias específicas. Psicothema, 13(Número 3), 447-452. Recuperado a partir de https://reunido.uniovi.es/index.php/PST/article/view/7898